No soy violento: tengo esquizofrenia

No soy violento: tengo esquizofrenia

La comprensión de la mayoría de las personas sobre mi estado de salud se basa en la tragedia y la cobertura sensacionalista en los medios.

Mi enfermedad, la esquizofrenia, está rodeada de negatividad y varios mitos falsos que incluyen:

  • Mito n. ° 1: las personas que viven con esquizofrenia son violentas
  • Mito # 2: Las personas con esta condición están controladas por demonios
  • Mito n. ° 3: la esquizofrenia es un trastorno de la personalidad (no lo es)
  • Mito n. ° 4: las personas con esquizofrenia están locas y deben ser institucionalizadas
  • Mito n. ° 5: la recuperación de la esquizofrenia no es posible

Estas creencias son incorrectas y (lamentablemente) conducen a la alienación social, prácticas de vivienda discriminatorias y estigma. La esquizofrenia es una enfermedad grave, pero quienes la padecen no reciben el mismo grado de empatía, ayuda y respeto que reciben las personas con otras enfermedades graves. Ningún desafío de salud debería traer vergüenza.

La verdad es que existen tratamientos eficaces, asesoramiento, reuniones de autoayuda, terapias alternativas y programas de apoyo que ayudan a las personas con esquizofrenia a sobrellevar los síntomas difíciles.

Soy hija, hermana, madre y defensora de la salud mental en una misión para disipar estos conceptos erróneos dañinos. Mi experiencia NO es la excepción, pero desafortunadamente, las historias positivas sobre personas que viven con esquizofrenia no generan mucha cobertura en los medios.

Mi fe firme impulsa mi convicción de cambiar estas nociones negativas para que las personas con esquizofrenia sean tratadas con la justicia y el respeto que merecen.

Esta es mi historia de recuperación.

¿Qué es la psicosis?

Me diagnosticaron esquizofrenia en 2007 cuando tenía 20 años. A pesar de que Dean’s List fue mi primer año de universidad, mis calificaciones habían comenzado a bajar y perdí la motivación. No pude reunir la energía para seguir adelante como siempre lo había hecho en el pasado. Estaba luchando y abandoné la escuela en mi tercer año. Decidí mudarme de Georgia (donde estaba ubicada la universidad) a mi estado natal de California, para estar más cerca de mi familia.

Siempre había sido un buen estudiante y un deportista motivado. En la escuela secundaria, jugaba voleibol, baloncesto y corría en pista. Yo era miembro de la banda de la escuela e hice artes marciales. La iglesia también fue una gran parte de mi vida. En ese entonces, asistía a los servicios con regularidad y enseñaba escuelas bíblicas a niños pequeños. Me sentí aceptado y me enorgullecí de todas mis asociaciones, actividades y logros. Sigo adorando y rezando diariamente a mi poder superior.

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Durante la universidad, formé parte del equipo de campo traviesa y me mantuve activo. Tener una agenda ocupada centró mi energía, me distrajo y me ayudó a manejar el estrés.

Poco después de mudarme, mi mente comenzó a deteriorarse. Alucinaciones, comportamientos extraños y pensamientos irracionales, síntomas que no había notado antes, comenzaron a atormentarme. No dormía mucho y mis pensamientos se estaban volviendo cada vez más desorganizados y caóticos.

Comencé a sospechar y me sentí como si todos me vigilaran y vigilaran: parientes, amigos e incluso extraños. Pensé que las cámaras de seguridad instaladas en los edificios locales estaban grabando todos mis movimientos. Pensé que los extraños sabían quién era yo y susurraban sobre mí mientras pasaba.

Las voces eran constantes y era agonizante. Pensé que se estaban riendo de mí y los chismes que percibí dañaron mi confianza. Pero lo racionalicé, atribuyéndolo a mi excepcional audición. Traté de detener lo que pensaba que eran risas, maldiciones y comentarios ofensivos, pero no pude. No pude establecer asociaciones claras. Estaba en otro mundo mentalmente que dominaba todo pensamiento racional.

Además de todo ese ruido, vi ángeles, demonios y fantasmas. Todos me espiaban con sus ojos negros sólidos y sin vida. Tenía la sensación de que siempre me seguían, pero cuando me di la vuelta para atraparlos, no había nadie. Todo parecía tan real.

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De repente, me sentí desesperada por regresar a mi antiguo hogar en Georgia, donde estaría a salvo allí y lejos de la tortura. Intenté usar el transporte público para llegar allí y, aunque lo usaba todos los días y lo sabía bien, me confundí y abrumado. Les suplicaba a las voces, les suplicaba que me dejaran en paz, pero no lo hacían.

Fue entonces cuando noté el camión desatendido, el letrero que había estado buscando. Sin duda, mi Padre Celestial lo había colocado en mi camino para que yo lo usara para salir. Salté y me alejé a toda velocidad.

Cuando la policía comenzó a perseguirme, apreté el acelerador con más fuerza creyendo que era Jesucristo y que eran demonios enviados para evitar el plan de Dios para mi escape. Fue una ruptura psicótica total.

El choque frontal (choqué contra un edificio pero no me lastimé gracias a mi cinturón de seguridad) no me devolvió a la realidad, ni tampoco mi arresto. Cuando la policía me alcanzó, estaba aterrorizado. Me esposaron y me llevaron a la cárcel donde pasé varias semanas.

Todavía incomprendido

Pasó el tiempo, pero los delirios y la confusión persistieron. Dejé de comer pensando que todo el mundo estaba tratando de envenenarme y bajé 30 libras. Estar en la cárcel fue traumatizante. Cuando llegó el momento de inspeccionar mi celda, me encontré atascado en una posición rígida. Estaba catatónico, otro síntoma de esquizofrenia.

La Los guardias no entendían mi condición médica (yo tampoco lo sabía todavía) y comenzaron a gritarme que me moviera, pero estaba congelado. Cuando no respondí, pensaron que estaba siendo desafiante y me arrastraron por el suelo frío y duro. Un poco más tarde, sucedió de nuevo.

Estaba nervioso y estresado antes de mi primera aparición en el tribunal. Una vez más, me congelé en el lugar mientras viajaba allí. Cuando no me bajé del autobús, me ataron a una silla de ruedas y me empujaron a la sala del tribunal. Recuerdo sentirme ansioso y muy, muy asustado.

Finalmente, un juez ordenó una evaluación en un hospital estatal. No dejaban de preguntarme si un niño me había abusado. (¡Otro mito!) Crecí en una familia unida y cariñosa. Por primera vez en mi vida, me convertí en paciente. Visité a un psiquiatra y recibí un diagnóstico. Este era un territorio completamente nuevo para mí. Nunca había estado tomando medicamentos ni había trabajado con un terapeuta.

Mi madre fue mi defensora incansable. Ella aprendió todo lo que pudo sobre mi condición. Mi trabajadora social también fue maravillosa. Cinco meses después de mi arresto en junio de 2007, la trabajadora social me ayudó a encontrar una vivienda de apoyo para adultos jóvenes con problemas de salud conductual y me conectó con un programa ambulatorio donde aprendí sobre la recuperación.

Atravesando la oscuridad

En el programa, conocí las enseñanzas de Mary Ellen Copeland (Plan de acción de recuperación de bienestar, o WRAP) y me educaron sobre mi enfermedad. Me enseñaron estrategias de afrontamiento para los momentos en que me sentía “fuera de balance”. Aprendí a reconocer los desencadenantes del estrés y las señales de advertencia de la psicosis. La terapia me ayudó a ganar confianza y reveló mis fortalezas.

Hoy le doy prioridad a cuidarme a mí y a mi hijo pequeño. Manejar el estrés es uno de los componentes más importantes para mantenerse bien cuando tiene esquizofrenia, ¡o cualquier otro diagnóstico de salud mental!

Mantener una rutina ayuda. Comer una dieta saludable es importante. Hacer ejercicio con regularidad (caminar es mi forma favorita de moverme) marca la diferencia. También encuentro la escritura terapéutica.

Hace años, mi hermana me sugirió que escribiera un blog sobre mis experiencias. Al principio, las publicaciones de mi blog eran anónimas, pero luego me di cuenta de que mi escritura podría ayudar a otros. Un compañero en recuperación me guió a través de los pasos de la autoedición y esas publicaciones de blog eventualmente se convirtieron en un libro. ¿Lo que esta en mi mente? Hacer frente requiere trabajo fue publicado en 2014.

Una buena vida con esquizofrenia es posible, ¡soy una prueba!

Mi historia de recuperación no es inusual. Muchas personas con enfermedades mentales graves no se enteran hasta que tienen una crisis. Probablemente tuve síntomas durante la escuela secundaria (principalmente paranoia) pero como no interfirieron con mi funcionamiento ni interrumpieron mi vida social, no se abordaron.

Hoy siento que lo peor ha quedado atrás. Los medicamentos realmente ayudan, pero se han modificado y ajustado con frecuencia a lo largo de los años. Eso es algo que va con el territorio. Continúo mejorando mis habilidades de afrontamiento y, aunque todavía lucho, fui hospitalizada de nuevo en 2018 cuando el estrés de ser madre soltera y trabajar a tiempo completo sobrepasó mi capacidad de afrontamiento, sé que lo estoy elástico.

Lamentablemente, mi madre falleció hace unos años. Trabajo duro para llevar a cabo su visión de esperanza y recuperación para mí. Tengo mucho propósito en mi vida: me apasiona mi trabajo como consejera de pares y me encanta ser madre.

La esquizofrenia es un trastorno del pensamiento, no un defecto de carácter. Si conoces a alguien con esquizofrenia, no le temas. En su lugar, muéstreles simpatía, curiosidad y compasión. Responda a ellos como lo haría con cualquier otra persona con una condición médica visible, como una pierna rota o cáncer. Todos tenemos luchas.

Ayúdame a sacar la verdad y a disipar los mitos. Comparta mi historia. Mire más allá de su diagnóstico. Las personas con esquizofrenia son personas que trabajan arduamente para superar los desafíos, como todos los demás. Descubra cómo es su vida y no haga preguntas como “¿Eres violento?

La violencia no es un síntoma. No trae justicia a nuestra humanidad.

*Para obtener más información sobre el viaje de Ashley, lea su blog, Superar la esquizofrenia.

Última actualización: 25 de junio de 2021

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