No es una parte normal del envejecimiento

No es una parte normal del envejecimiento

La depresión puede ocurrir en los ancianos, pero no es una parte normal del envejecimiento. Si bien la mayoría de las personas experimenta períodos de tristeza en ocasiones, la depresión es una afección médica tratable.

Prevalencia de la depresión entre los adultos mayores

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la depresión afecta aproximadamente al 1% -5% de la población de ancianos en general, al 13,5% de los ancianos que requieren atención médica domiciliaria y al 11,5% de los pacientes hospitalarios de mayor edad.1

Los adultos mayores corren el riesgo de un diagnóstico erróneo y falta de tratamiento porque algunos de sus síntomas pueden imitar problemas normales relacionados con la edad. Los síntomas también se pueden atribuir erróneamente a otras enfermedades, medicamentos o cambios en la vida.2

Los pacientes de edad avanzada también pueden mostrarse reacios a hablar sobre sus sentimientos o no comprender que los síntomas físicos pueden ser un signo de depresión. Para las personas mayores que viven de forma independiente, el aislamiento puede dificultar la búsqueda de ayuda.

Síntomas de depresión en adultos mayores.

La característica esencial de un El episodio depresivo mayor es un período de al menos dos semanas en el que la persona experimenta depresión (la mayor parte del día, casi todos los días) o pérdida de interés o placer en casi todas las actividades.3 Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría Geriátrica, los síntomas más comunes de depresión en los ancianos incluyen:

  • Tristeza persistente
  • Sentirse ralentizado
  • Preocupaciones excesivas por las finanzas y los problemas de salud.
  • Llanto frecuente
  • Sentirse inútil o indefenso
  • Cambios de peso
  • Caminar o inquietarse
  • Dificultad para dormir
  • Dificultad para concentrarse
  • Quejas somáticas (dolor físico inexplicable o problemas gastrointestinales)
  • Retiro de actividades sociales 4

Condiciones médicas y depresión

Problemas médicos, incluidos Las condiciones médicas crónicas pueden desencadenar o empeorar los síntomas de la depresión en pacientes de edad avanzada. Cualquier afección médica, especialmente aquellas que son dolorosas, debilitantes o que ponen en peligro la vida, pueden provocar síntomas de depresión, que incluyen:

  • Cáncer
  • enfermedad de Parkinson
  • Carrera
  • Cardiopatía
  • Lupus
  • Diabetes
  • Demencia y Alzheimer
  • Esclerosis múltiple

Medicación y depresión.

Ciertos medicamentos están asociados con la depresión en los adultos mayores. Estos medicamentos incluyen: medicamentos cardiovasculares, quimioterapéuticos, medicamentos antipsicóticos, medicamentos contra la ansiedad y sedantes, anticonvulsivos, agentes antiinflamatorios / antiinfecciosos, estimulantes, medicamentos hormonales y otros medicamentos. 5

Los pacientes de edad avanzada que experimentan síntomas depresivos cuando toman medicamentos deben informar los síntomas al médico que prescribe inmediatamente.

Depresión y demencia

La depresión y la demencia comparten varios síntomas, lo que dificulta la distinción entre los dos. Ayuda a ver cómo se manifiestan los síntomas comunes en cada enfermedad.

Depresión

  • El deterioro mental es rápido
  • Los pacientes pueden indicar la fecha y hora correctas y están
  • Los pacientes tienen dificultad para concentrarse
  • El lenguaje y las habilidades motoras son lentas pero normales.
  • Los pacientes notan y se preocupan por los problemas de memoria y la confusión.

Demencia

  • El declive mental es lento
  • Los pacientes se confunden y desorientan y pueden perderse, confundir las fechas o preguntarse dónde están.
  • Los pacientes luchan con la memoria a corto plazo
  • Las habilidades de escritura, habla y lenguaje están deterioradas.
  • Los pacientes no notan o parecen preocuparse por los problemas de memoria 6

Tratamiento de la depresión en adultos mayores

El tratamiento eficaz de la depresión en los adultos mayores puede requerir más de un enfoque.

Psicoterapia: La terapia de conversación continua puede ser una fuente de apoyo para los pacientes de edad avanzada. La terapia centrada en soluciones a corto plazo (terapia cognitivo-conductual) también puede ser eficaz para ayudar a los pacientes de edad avanzada a eliminar patrones de pensamiento y comportamientos que contribuyen a los síntomas depresivos. La investigación muestra que hacer ajustes para que los pacientes mayores incluyan abordar la salud física y las creencias religiosas / espirituales mejora los resultados del tratamiento. 7

Grupos de apoyo: Los grupos diseñados para conectar a los adultos mayores que experimentan problemas similares (depresión, afecciones médicas, duelo, etc.) son beneficiosos para establecer apoyo social y brindar un espacio seguro para hablar.

Medicamento: Se pueden recetar antidepresivos para aliviar los síntomas de la depresión. Los antidepresivos pueden tener efectos secundarios importantes y los pacientes de edad avanzada son sensibles a los medicamentos. La medicación debe controlarse de cerca.

Cambios en el estilo de vida: El ejercicio diario, los hábitos alimenticios saludables y el aumento del apoyo social son importantes para ayudar a los pacientes ancianos con depresión. Los amigos y familiares pueden ayudar haciendo lo siguiente:

  • Programar salidas grupales
  • Establecer una visita semanal
  • Ayudar con el transporte a las citas médicas.
  • Cocine y congele comidas saludables para una fácil preparación
  • Ayude a crear un sistema para facilitar la toma de medicamentos con regularidad

Riesgo de suicidio

Siempre existe el riesgo de suicidio con el trastorno depresivo mayor. Según los datos más recientes (2015), la segunda tasa de suicidio más alta en los Estados Unidos (19,4) ocurrió en personas de 85 años o más. La tasa más alta (19,6) se registró entre los adultos entre 45 y 64 años. 8 Aunque los antecedentes de amenazas o intentos de suicidio siguen siendo el mayor factor de riesgo, la mayoría de los suicidios consumados no están precedidos por intentos fallidos. Si un paciente anciano muestra algún signo de pensamientos o comportamientos suicidas, es importante buscar ayuda inmediata.

Fuentes de artículos

Última actualización: 25 de enero de 2021

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