Necesitamos hablar sobre el trastorno bipolar posparto

Necesitamos hablar sobre el trastorno bipolar posparto

Exaltado. Exhausto. Seguro. Ansioso. Es normal experimentar estados de ánimo que cambian de negativo a positivo y viceversa en los días posteriores al parto.

“Toda la experiencia del nacimiento es traumática”, dice Katherine Wisner, MD, Directora del Centro Asher para el Estudio y Tratamiento de Trastornos Depresivos en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. “La hospitalización, el dolor, los medicamentos, el posible parto quirúrgico, la recuperación física, la falta de sueño y los niveles hormonales increíblemente altos que se reducen a casi nada en los días posteriores al parto: su pobre cuerpo tiene que lidiar con un gran estrés interno y externo”.

Pero si esos altibajos son extremos hasta el punto de poner en peligro su bienestar o el de su recién nacido, una condición llamada trastorno bipolar posparto podría estar en juego. Es poco común en comparación con la depresión mayor o la depresión posparto, pero también suele diagnosticarse erróneamente. De hecho, un estudio de nuevas madres realizado por el Dr. Wisner encontró que del 14 por ciento que había sido identificado positivamente con depresión posparto, un sorprendente 22,6 por ciento en realidad tenía trastorno bipolar.

Esos casos perdidos no son poca cosa. Hay consecuencias reales, incluidas tasas más altas de apego inseguro y rendimiento cognitivo deficiente en el niño, y tasas más altas de infanticidio y suicidio entre las mujeres. Y debido a que el embarazo y el acto de dar a luz pueden desencadenar el trastorno bipolar posparto en algunas mujeres, es crucial que todas las nuevas madres en riesgo se realicen pruebas de detección dentro de las seis semanas posteriores al parto, dice el Dr. Wisner.

Signos y síntomas del trastorno bipolar posparto

Al igual que el trastorno bipolar clásico, el trastorno bipolar posparto se caracteriza por una fluctuación de estados de ánimo extremadamente altos y extremadamente bajos, la principal diferencia es que el inicio se produce en los días o semanas posteriores al parto. “La aparición de los síntomas es muy rápida, de cero a dos meses”, dice el Dr. Wisner. Compare eso con la depresión posparto, que generalmente tiene un período de inicio más prolongado de cero a cinco meses después del parto.

Los estados de ánimo elevados del trastorno bipolar posparto pueden manifestarse como manía o hipomanía. “La manía son síntomas muy graves que causan deterioro funcional”, explica el Dr. Wisner. “Es posible que necesite hospitalización o se vuelva psicótico; digamos, cree que es Dios y comienza a decirle a la gente cómo los va a salvar”. Para que el estado de ánimo elevado se considere manía, debe durar al menos siete días consecutivos y estar presente la mayor parte de los días.

La hipomanía, por otro lado, es menos disruptiva y debe durar al menos cuatro días consecutivos para un diagnóstico. “Estás lleno de energía, conectado, hablador, creativo y necesitas dormir menos de lo normal, pero no es necesariamente un impedimento funcional”, dice el Dr. Wisner. “Muchos de mis pacientes que son artistas, médicos o abogados dicen que son increíblemente productivos durante estas fases hipomaníacas, pero es un cambio de comportamiento que otras personas pueden observar”.

Síntomas de manía e hipomanía

  • Períodos en los que el estado de ánimo es mucho mejor de lo normal
  • Habla rápida, habladora
  • Necesita dormir menos de lo habitual
  • Pensamientos acelerados
  • Dificultad para concentrarse, se distrae fácilmente
  • Altamente energizado, cableado
  • Demasiado confiado
  • Impulsividad y mal juicio
  • Sentido exagerado de importancia personal
  • En casos graves, delirios y alucinaciones.

El diagnóstico de trastorno bipolar requiere al menos un episodio depresivo y uno maníaco o hipomaníaco, pero no siempre es fácil distinguir los dos. “Ahora sabemos que el trastorno bipolar puede ser un ciclo sutil del estado de ánimo, y la depresión y los síntomas maníacos pueden ocurrir juntos en lo que se llama un estado mixto”, dice el Dr. Wisner.

Síntomas de la depresión posparto

Los síntomas de la depresión posparto son muy similares a los de la depresión y también pueden incluir algunos que son específicos de la maternidad:

  • Sentirse triste, deprimido o “vacío”
  • Sentirse distante y apartado de familiares y amigos.
  • Sentirse entumecido o desconectado de su bebé
  • Pérdida de interés en pasatiempos y actividades (incluido el sexo)
  • Comer en exceso o perder el apetito.
  • Dificultad para dormir o dormir demasiado.
  • Sensación de cansancio y poca energía.
  • Sentirse enojado o irritable
  • Sentirse ansioso o preocupado, o tener ataques de pánico o pensamientos acelerados
  • Llorar con más frecuencia de lo habitual.
  • Preocuparse por lastimar a su bebé
  • Sentimientos de culpa por ser una mala mamá o falta de confianza en su capacidad para cuidar a su bebé

¿En qué se diferencia el trastorno bipolar posparto de la depresión posparto y la psicosis posparto?

La depresión posparto es una depresión unipolar, lo que significa que es baja sin altas. También es significativamente más común que la depresión bipolar posparto, y afecta a una de cada cinco mujeres, según los Centros para el Control de Enfermedades.

La psicosis posparto es poco común y casi siempre es un signo de enfermedad bipolar que requiere hospitalización y atención médica inmediata, dice el Dr. Wisner. Los síntomas ocurren de una a cuatro semanas después del parto e incluyen:

  • Alucinaciones auditivas
  • Creencias delirantes
  • Desorientación y confusión.
  • Intentos de lastimarse o lastimar a su bebé
  • Paranoia (miedo a que otros le hagan daño a usted oa su bebé)
  • Cambios de humor rápidos
  • Agitación
  • Comportamiento temerario

Factores de riesgo para el trastorno bipolar posparto

Hay cuatro factores de riesgo clave para experimentar la aparición de un trastorno bipolar durante el período posparto:

  1. Historia personal de depresión posparto
  2. Historia personal de trastorno bipolar
  3. Historia personal de psicosis posparto
  4. Antecedentes familiares de un familiar de primer grado con trastorno bipolar.

De hecho, estos son fuertes predictores. Por ejemplo, entre el 50 y el 70 por ciento de las mujeres con trastorno bipolar experimentarán una recurrencia durante el período posparto, según los hallazgos de la Revista estadounidense de psiquiatría. Y la psicosis posparto es 100 veces más probable en mujeres que han tenido un episodio anterior en comparación con la población general.

“Aparte de los antecedentes personales y familiares de bipolaridad, no tenemos buenos predictores”, dice el Dr. Wisner. Pero es bueno estar al tanto de factores estresantes como la falta de sueño o una experiencia de parto traumática que son los principales desencadenantes de la aparición de un episodio bipolar o maníaco, así como los predictores de trastornos del estado de ánimo en general, que incluyen desventajas psicosociales como tener un bebé. a una edad temprana, bajo apoyo social, desempleo, pobreza y bajo nivel educativo.

Cómo diagnosticar el trastorno bipolar posparto

Históricamente, no se han utilizado herramientas para diagnosticar el trastorno bipolar posparto, pero la investigación del Dr. Wisner ha tenido mucho éxito al utilizar una combinación de dos exámenes de detección diferentes en las cuatro a seis semanas posteriores al parto.

La primera, llamada Escala de depresión posparto de Edimburgo (EPDS), es un conjunto de 10 preguntas que evalúan la depresión posparto. Es el más utilizado por los profesionales de la salud y es muy preciso, y algunas investigaciones muestran que identifica correctamente el 86 por ciento de los casos de depresión posparto. El problema es que la EPDS no distingue entre depresión bipolar y unipolar, y un diagnóstico incorrecto puede ser desastroso: el tratamiento con antidepresivos para la depresión unipolar puede desencadenar ciclos rápidos del estado de ánimo, manía o estados mixtos en mujeres con trastorno bipolar.

El segundo examen, llamado Cuestionario de trastornos del estado de ánimo (MDQ), fue desarrollado por un equipo de psiquiatras, investigadores y defensores de los consumidores para evaluar la historia de vida de manía e hipomanía. Al igual que la EPDS, es breve y simple: una lista de verificación de 13 síntomas más dos preguntas complementarias sobre el momento oportuno y la gravedad. En el estudio de Wisner de casi 1300 mujeres, la combinación de EPDS con MDQ mejoró su capacidad para distinguir entre depresión posparto unipolar y bipolar en casi un 70 por ciento.

La EPDS se ha vuelto bastante estándar, pero no todas las nuevas mamás necesitan ambos exámenes, dice el Dr. Wisner. Cualquier persona con antecedentes personales de trastorno bipolar tendrá un resultado positivo en la detección de la enfermedad, por lo que puede omitir ese paso y pasar directamente a las consideraciones del tratamiento. Aquellos con otros factores de riesgo bipolar deben completar tanto la EPDS como la MDQ.

El Dr. Wisner también recomienda que las mujeres que tengan un resultado positivo de depresión posparto en la EPDS reciban el MDQ antes de prescribir cualquier tratamiento. Y aquellos a quienes todavía se les prescribe un antidepresivo para la depresión unipolar deben comunicarse con su médico de inmediato si experimentan un empeoramiento de los síntomas, ansiedad, agitación o angustia, todos signos de que tienen bipolar y necesitan un protocolo de tratamiento diferente.

Conozca sus opciones de tratamiento

El primer paso para obtener el tratamiento adecuado es asegurarse de tener un diagnóstico preciso. Recuerde, el trastorno bipolar a menudo se diagnostica erróneamente como depresión unipolar, en parte porque las personas tienden a buscar ayuda durante sus momentos bajos, no cuando se sienten bien.

“Para el trastorno bipolar posparto y la psicosis posparto, el tratamiento de elección es la farmacoterapia”, dice el Dr. Wisner. “La psicosis, en particular, no remite sin tratamiento. De hecho, diría que se vuelve crónico “.

Hay varios medicamentos disponibles, incluido el litio, un agente antimaníaco que el Dr. Wisner y otros han descubierto que es el más eficaz para el trastorno bipolar posparto. A algunas mujeres también les va bien con una combinación de medicamentos que pueden incluir anticonvulsivos como Depakote (divalproex sódico) o Lamictal (lamotrigina), o antipsicóticos como Abilify (aripiprazol), Risperdal (risperidona) o Zyprexa (olanzapina).

Para las mujeres que desean amamantar, el Dr. Wisner dice que el litio sigue siendo la mejor opción de tratamiento. “Somos uno de los pocos grupos que han publicado datos sobre el litio y la lactancia, y nos sentimos cómodos con ello con un seguimiento cuidadoso, aunque los bebés tienen un nivel bajo de litio en la sangre”, dice. “Este es un tema controvertido, pero la decisión debe equilibrarse con el otro lado de la ecuación y los beneficios para la salud de la lactancia materna para la madre y el bebé. Es una elección muy personal “.

Si está embarazada o está pensando en quedar embarazada y sabe que tiene antecedentes de trastorno bipolar, informe a su médico de inmediato para que pueda determinar su mejor curso de tratamiento antes y después del parto.

Depakote no debe tomarse durante el embarazo, por ejemplo, porque causa defectos de nacimiento en aproximadamente el 25 por ciento de los bebés, advierte el Dr. Wisner. También ha tenido un gran éxito al comenzar con litio inmediatamente después del parto en mujeres que han tenido episodios de psicosis solo posparto. “Puede obtener ese medicamento rápidamente: el bebé sale, el medicamento entra, y eso ha tenido bastante éxito en mantener a las mujeres bien”.

Finalmente, minimizar los factores de estrés que pueden desencadenar la aparición de bipolar también es clave, el más importante es la falta de sueño. “Mucho de lo que hacemos por las mujeres con trastornos del estado de ánimo es asegurarnos de que duerman, porque las alteraciones del ritmo circadiano pueden estimular la hipomanía, la depresión y la hipomanía de estado mixto”, dice el Dr. Wisner. “Así que eso podría significar no solo apoyo con medicamentos para dormir, sino también apoyo de la pareja y asistencia para alimentarse por la noche”. Demostrar una vez más que pedir ayuda y descansar bien por la noche es un buen consejo para cualquier mamá primeriza.

Fuentes de artículos

Última actualización: 19 de mayo de 2021

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