Mis tratamientos contra el cáncer terminaron, pero de alguna manera no siento alegría

Mis tratamientos contra el cáncer terminaron, pero de alguna manera no siento alegría

Hace siete días completé el tratamiento para el cáncer de receptor positivo de estrógeno (ER positivo), el tipo de cáncer de mama más común diagnosticado en la actualidad. Se detectó en febrero durante una mamografía / ecografía de rutina. Desde entonces, he recibido una avalancha de llamadas, mensajes de texto y publicaciones en las redes sociales de personas que me felicitan y me preguntan cómo se siente.

Muchos esperan claramente que responda con palabras como exultante, alegre, poderoso para describir mis emociones y estar de acuerdo con su creencia de que soy una heroína para combatir esta enfermedad durante el apogeo de la pandemia de COVID-19 en la ciudad de Nueva York.

Pero no me siento exultante, alegre o poderoso y, ciertamente, no me siento heroico.

Lo que yo soy experimentar es una constelación de reacciones perturbadoras en lo que debería ser un momento triunfal. Alternativamente, ya veces simultáneamente, hay depresión, miedo, irritabilidad, cansancio, hipersensibilidad y falta de espacio.

Dado un hallazgo perturbador del Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), También me siento aliviado y muy agradecido. Carmen Guerra, MD, un funcionario científico de la junta nacional de la ACS me informó por correo electrónico que “ha habido una caída sin precedentes en las tasas de detección debido a la pandemia, específicamente una reducción del 87% en las mamografías realizadas durante el COVID-19”.

Esto concuerda con un reciente Revista de ciencia editorial escrito por el director del Instituto Nacional del Cáncer, Norman Sharpless, MD, quien pronosticó que durante la próxima década la pandemia resultará en casi 10,000 muertes en exceso por cáncer de mama y colorrectal.

Después de mi diagnóstico de cáncer, me sometí a una resonancia magnética, ecografía, tomografías computarizadas, electrocardiogramas, rayos X, una tumorectomía ambulatoria y disección de los ganglios axilares, ocho rondas de quimioterapia bimensuales (cada una precedida por una prueba de COVID-19), seguidas de 29 sesiones. de radiación que —¡cuán apropiado! – culminó durante Mes de la conciencia del cáncer de mama.

Dado que los tratamientos de quimioterapia me hicieron inmunodeprimida y porque había un virus en la puerta de mi casa, me vi obligada a aislarme en mi apartamento de una habitación. Sin visitas de mi hermana o amigos cercanos, excepto a través de Zoom, y yo también dependí de mi pareja. Paul hizo todas las compras y condujo, llevándome desde y hacia aproximadamente 70 citas médicas.

Frío consuelo y un poco de ayuda de Raquel

A través de la terrible experiencia, opté por no revelar el cáncer a mis pacientes de psicoterapia. En cambio, elegí realizar nuestras sesiones virtuales con una peluca similar a mi color de cabello chocolate natural y nadie se dio cuenta. A la peluca la llamé ‘Raquel’ para conmemorar la compra del postizo de la Línea Raquel Welch.

La semana pasada llegó el día que anhelaba con el fervor de un adolescente enamorado. Después de mi vigésimo novena y última vez en la mesa de tratamiento, con los brazos colocados sobre mi cabeza como si estuviera en un estante mientras mi pecho expuesto se iluminaba, me “gradué” del tratamiento con la tradicional ceremonia de “tocar la campana”. Traje galletas para mi maravilloso monte. El equipo médico de Sinai e hizo un pequeño jig mientras una de las enfermeras capturaba la escena en mi iPhone.

¡En ese momento me sentí fantástico! Obviamente, no ha habido ningún matiz en la emoción de terminar la quimioterapia a mediados de agosto, pujando finito al doloroso proceso de tener una vía intravenosa insertada en mis venas cada vez más resistentes, el punto de entrada a través del cual el veneno fue inyectado en mi cuerpo. Fue un alivio total no volver a experimentar el efecto secundario de sentirse como un atropellado en cuadratura después. Y no es probable que me pierda nada de mi programa de radiación de cinco días a la semana.

[Click to Read: The Dilemma of High Functioning Depression]

Pero había un consuelo en todas esas visitas al médico, pruebas y tratamientos.

Fueron una prueba indiscutible de que no estaba solo en mi lucha. Podía cerrar los ojos y visualizar a los monstruos dentro de mi cuerpo siendo vencidos por las poderosas mujeres que me defendían. Sí, ¡todo mi equipo de tratamiento es femenino!

Entre rondas de tratamiento, mis llamadas a mi oncólogo de quimioterapia o radioterapia fueron devueltas casi antes de que dejara mi iPhone. De repente, soy Cenicienta antes de que su hada madrina apareciera en una ráfaga de cumplimiento de deseos mágicos, esperando con tristeza que un sanador experto se ocupara de mis miedos.

Por mi cuenta

De manera tranquilizadora, tengo compañía en estos sentimientos de estar repentinamente a la deriva. Allison Forti, PhD, LCMHC, NCC, tiene más de 10 años de experiencia clínica trabajando con sobrevivientes de cáncer. Ella me ayudó a comprender estas emociones desconcertantes.

“Durante el tratamiento, el enfoque principal tiende a ser la supervivencia y tratar de descubrir cómo manejar la vida con su nuevo programa de tratamiento y los efectos secundarios psicosociales, espirituales y físicos”, explicó. “La atención y el seguimiento regulares por parte de un equipo médico de apoyo lo ayudaron a sentirse seguro y, cuando se detiene, los sobrevivientes deben descubrir qué sucedió y cómo avanzar por su cuenta”.

Una amiga de Facebook que está a cuatro años de su día de ‘tocar el timbre’ compartió: “Creo que llegará el júbilo. Probablemente cada uno de nosotros ha decidido cuándo es eso. He estado esperando hasta el próximo mes de mayo, cuando tenga mis cinco años libres y libres “. (Cinco años es el punto de referencia para el regreso del cáncer que ya no parece probable). Mi amigo cibernético agregó: “¡Ven, mayo, voy a celebrar la mierda!”

Entonces, mientras me embarco en el siguiente paso, la terapia hormonal en forma de tamoxifeno durante los próximos cinco años, también planeo unirme a un grupo de apoyo virtual mensual para sobrevivientes de cáncer a través de Club de Gilda. Con suerte, esta fuente de validación y apoyo me ayudará a superar el abatimiento de sentirme como un pajarito arrojado del nido.

A su manera, esta etapa más suave del viaje del cáncer se siente más tensa que en febrero, cuando mi vida dio un vuelco con noticias que nunca soñé que oiría.

Si bien aprecio sus felicitaciones y felicidad en mi nombre, por favor no espere un “¡Rah, rah, suenen las trompetas!” respuesta. En este momento estoy bastante emocionado, y emocionado de informar, mis noticias sobre el cabello. Está volviendo a crecer rápidamente, así que, por favor, comparta mi alegría de que, más temprano que tarde, Raquel se jubilará.

Última actualización: 28 de octubre de 2020

Deja un comentario