Miedo a las agujas y cómo superarlo

Miedo a las agujas y cómo superarlo

Cuando a mi hija Molly, que entonces tenía nueve años, le diagnosticaron diabetes tipo 1, desarrolló aichmofobia (miedo a los objetos punzantes) y tripanofobia (miedo a las agujas), y con razón. Todos los días, tuvo que soportar múltiples pinchazos en el dedo, controles repetidos de glucosa en sangre y varias inyecciones de insulina. En los primeros meses después del diagnóstico de Molly, mi esposo y yo estábamos a cargo de controlar su nivel de azúcar en la sangre, pero estábamos ansiosos por ayudarla a superar su miedo para que poco a poco pudiera comenzar a ser responsable de su propio cuidado de la diabetes.

Un fin de semana, estaba fuera de la ciudad cubriendo una conferencia de trabajo y mis padres se ofrecieron como voluntarios para ayudar a mi esposo con los niños durante mi ausencia. Cuando llegó el momento de la inyección de insulina de Molly, mi papá le dijo que le daría cinco dólares si ella se inyectaba ella misma. Molly, que nunca rechazó el dinero, aceptó la oferta del abuelo, superó su miedo y se aplicó la inyección de insulina. A partir de ese día, se hizo cargo de todos sus análisis de sangre e inyecciones de insulina.

Tal vez ofrecer un soborno monetario no fue exactamente la forma correcta de persuadir a Molly de que supere su miedo a las agujas, pero en realidad se recomiendan pequeñas recompensas para ayudar a los niños a superar sus miedos, dice Elisabeth Almekinder, RN, BA, CDC, de Black River Health Services, Inc. en Atkinson, Carolina del Norte.

“Cuando un niño tiene miedo de inyectarse a sí mismo, está bien ofrecerle una pequeña recompensa de vez en cuando”, dice. “Pero no usaría la comida como recompensa, ya que puede llevar a una relación poco saludable con la comida [food rewards can teach kids to expect food every time they accomplish something]. En su lugar, piense en recompensas que no sean alimentos: experiencias como ir al cine o ir de compras a su tienda favorita “.

¿Qué es la tripanofobia?

La tripanofobia es el miedo a las agujas. (Un miedo relacionado, el miedo a los objetos cortantes, se llama acimofobia). Cuando se trata de muchos procedimientos médicos de rutina, incluida la vacunación, tener tripanofobia puede afectar su salud.

¿Qué tan común es la tripanofobia?

Ya sea que sea un niño con diabetes tipo 1 que requiere inyecciones de insulina o un adulto que necesita una inyección por una afección médica, las agujas despiertan miedo. De hecho, la tripanofobia, o el miedo a las agujas, es sorprendentemente prevalente. Aproximadamente el 25% de los adultos le temen a las agujas y alrededor del 7% de los adultos evitan las vacunas debido a su miedo. 1 La fobia también se llama aichmophobia, que Merriam-Webster define como “un miedo mórbido a los objetos afilados o puntiagudos (como unas tijeras o una aguja).2

La mayoría de los niños tienen miedo a las agujas, mientras que las estimaciones del miedo a las agujas oscilaron entre el 20 y el 50% en los adolescentes y entre el 20 y el 30% en los adultos jóvenes. Por lo general, la aichmofobia disminuye a medida que las personas envejecen y es más común en mujeres que en hombres, según una revisión sistemática y un metanálisis. 3

“El miedo a las agujas es bastante común”, dice Michael D. McGee, MD, psiquiatra y director médico de The Haven en Pismo, un centro de tratamiento de adicciones de California. “Se ha sugerido que este miedo tiene una base genética y que todos tenemos miedo a los objetos afilados que perforan nuestra carne. Recibir vacunas cuando eran bebés y experimentar dolor también puede ser una posible fuente de miedo “.

Los síntomas de la tripanofobia

Los síntomas varían, pero están presentes cuando una persona ve una aguja o se entera de que necesita recibir una inyección. Los síntomas pueden ser debilitantes y pueden incluir:

¿Qué causa que las personas desarrollen tripanofobia?

Algunas personas que temen a las agujas tienen un miedo asociativo, en el que un evento traumático, generalmente psicológico, desencadenó el miedo a las agujas en primer lugar. En los miedos a la resistencia, existe una aversión a ser controlado o restringido. Y en aquellos que tienen miedo hiperalgésico, en realidad existe una hipersensibilidad genética al dolor. “El dolor es tan impensable que la persona nunca se sometería a tal dolor”, dice el Dr. McGee.

Algunas personas están tan aterrorizadas por las agujas que experimentan una respuesta vasovagal cuando reciben una inyección. “Con esto, se obtiene una caída marcada en la presión arterial que puede provocar desmayos”, dice el Dr. McGee. “La gente ocasionalmente se desmaya durante una extracción de sangre”.

Cómo superar el miedo a las agujas

Aquí, algunos consejos de expertos que le ayudarán a prepararse para la jeringa:

  1. Prepare el área con un medicamento como un aerosol de cloruro de etilo o una crema anestésica tópica como lidocaína. Cualquiera de los dos es útil para la reducción superficial del dolor debido a una inyección de aguja, dice el Dr. McGee. También es útil un inyector de chorro, que funciona inyectando medicamentos a través de gas a alta presión en lugar de una aguja, dice el Dr. McGee.
  2. Adopta el enfoque cognitivo. El Dr. McGee aconseja contemplar lo peor que puede pasar y recordar que una inyección es solo una molestia temporal. “Recuerde que una aguja es dolorosa por un segundo, pero cuando procesa y comprende completamente cómo sería el sufrimiento si no le pusieran la inyección, puede ayudarlo a ser más realista”, explica el Dr. McGee.
  3. Practica la respiración profunda. “Visualícese en un lugar cómodo”, dice el Dr. McGee. “No conviertas tu miedo en un enemigo, pero trata la inyección como algo que al final te hará sentir más cómodo”.
  4. Prueba la atención plena y la meditación. “Comience con unos minutos de atención plena y luego 14 minutos de meditación”, dice Almekinder. “Piensa en tres cosas por las que estás agradecido y luego imagina que tus metas, a largo plazo o simples, se están cumpliendo”. A ella le gusta el aplicación de meditación, Calm.
  5. Utilice el enfoque de mostrar y contar con los niños. Cuando la enfermera Almekinder le explica el proceso de inyección a un niño recién diagnosticado con diabetes, demuestra cómo lo hará y explica cuidadosamente cada movimiento que hará con el niño mientras el niño la observa. A continuación, demuestra cómo hacerlo inyectando una aguja en la naranja. Luego, deja que el niño juegue con la naranja hasta que se sienta cómodo inyectándose la naranja por sí mismo.
  6. Distraerse y desensibilizarse. Para distraerse, intente imaginarse sentado en una playa caribeña bañada por el sol o en otro lugar al que vaya a relajarse, mientras se pone una inyección. Para algunas personas, la desensibilización es eficaz. Sostenga la jeringa en una mano hasta que su miedo y ansiedad comiencen a disminuir. Realice todos los movimientos necesarios para ponerse una inyección, sin pincharse el dedo. Incluso puede sostener un pequeño trozo de hielo allí para adormecer el área, dice Almekinder. Esto debería hacer que sea más fácil cuando esté listo para aplicar una inyección real, explica.

Fuentes de artículos

Última actualización: 14 de junio de 2021

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