Marihuana para la ansiedad en los adolescentes y sus efectos en el cerebro

Marihuana para la ansiedad en los adolescentes y sus efectos en el cerebro

La mayoría de los estados de EE. UU. Han aprobado el uso de marihuana medicinal para tratar algunas afecciones específicas. A medida que los gobiernos se vuelven más permisivos al permitir el uso de marihuana medicinal, la gente ha comenzado a preguntarse qué condiciones de salud mental podría aliviar la droga. Muchas personas consumen marihuana de forma recreativa para “calmar” su mente, pero los investigadores advierten sobre los riesgos a largo plazo de recetar marihuana medicinal a los adolescentes.

Ningún padre quiere ver a su adolescente sufrir de ansiedad, y la ansiedad severa puede tener un impacto negativo en el rendimiento escolar y la vida social de un adolescente. La psicoterapia generalmente se recomienda para tratar la ansiedad en los adolescentes, y algunos jóvenes también pueden beneficiarse de los medicamentos para la ansiedad. A menudo, los padres y los adolescentes pueden sentirse abrumados por la cantidad de información sobre los medicamentos para la ansiedad en Internet y más allá. A medida que el consumo de marihuana medicinal ha ido ganando popularidad, muchos se preguntan si la droga es una forma alternativa potencial de tratar la ansiedad en los adolescentes. Pero los investigadores y los médicos están de acuerdo en que los riesgos superan cualquier beneficio potencial cuando se trata de la marihuana y el cerebro adolescente.

¿Qué es la marihuana medicinal?

La marihuana medicinal solo ha sido aprobada por la FDA para tratar algunos problemas médicos, incluidas las náuseas por la quimioterapia y el dolor nervioso. Sin embargo, la FDA no ha aprobado el uso de marihuana medicinal para adolescentes o niños para ninguna condición médica. Estos medicamentos aprobados por la FDA contienen productos químicos cannabinoides en forma de píldora. Los cannabinoides son los químicos que se encuentran en la marihuana, y el THC (delta-9-tetrahidrocannabinol) es el químico responsable de afectar el sistema nervioso central del cuerpo. Algunos medicamentos de marihuana medicinal aprobados por la FDA contienen THC sintético.

También hay muy poca investigación sobre si la marihuana medicinal puede tratar de manera efectiva y segura enfermedades mentales como la ansiedad o la depresión en adolescentes o adultos. Los investigadores saben mucho más sobre los posibles riesgos psiquiátricos de la marihuana que sobre sus beneficios. Los estudios muestran que algunas personas que consumen marihuana pueden volverse dependientes de ella. La investigación también ha encontrado que entre el 20% y el 30% de las personas que consumen marihuana de forma recreativa experimentarán ataques de pánico y ansiedad graves. No está claro si la marihuana puede aumentar el riesgo de desarrollar un trastorno de ansiedad o si las personas con ansiedad simplemente tienen más probabilidades de consumir marihuana. Sin embargo, los estudios han encontrado que las personas que comienzan a consumir marihuana en los primeros años de la adolescencia tienen un mayor riesgo de experimentar psicosis más adelante en la vida.

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¿Qué es el CBD?

Existe otra sustancia química conocida como aceite de cannabidiol (CBD) que los investigadores están estudiando más y existe la posibilidad de que pueda usarse para tratar varios trastornos de ansiedad. El CBD es un tipo de cannabinoide, pero el CBD es diferente a la marihuana medicinal porque no contiene THC y no produce un “subidón”. Algunos estados permiten el uso de CBD y otros no. Viene en una variedad de formas, incluidas cápsulas, tinturas o vape. Los científicos no comprenden totalmente cómo afecta el CBD al cerebro, pero algunos creen que tiene un efecto positivo en los niveles de serotonina. Se ha demostrado que el CBD reduce el estrés en varios estudios con animales, y la escasa investigación en humanos ha mostrado efectos tanto positivos como no concluyentes. Se necesita más investigación en humanos para determinar cómo el CBD podría ser útil en el tratamiento de la ansiedad social, el trastorno de estrés postraumático y otros trastornos de ansiedad.

¿Cómo podría afectar la marihuana medicinal al cerebro de los adolescentes?

El consumo de marihuana entre los adolescentes se encuentra en su punto más alto en décadas, y ahora es más probable que los adolescentes fumen marihuana que tabaco. Los adolescentes con frecuencia se suscriben a los mitos sobre el consumo de marihuana, creyendo que la droga no causará daños a largo plazo o que no afectará su forma de pensar. Pero el uso de marihuana entre los adolescentes puede causar problemas escolares, dificultades de memoria, accidentes, agresión y comportamientos de riesgo adicionales. El uso prolongado puede causar problemas respiratorios, disminuir la inteligencia, aumentar el riesgo de problemas de salud mental adicionales y disminuir la efectividad de los medicamentos para la salud mental.

El cerebro se desarrolla hasta que los jóvenes llegan a la mitad de los 20, por lo que es importante considerar cómo la marihuana puede afectar el cerebro y el futuro de su adolescente. Un estudio de investigación encontró que las personas que consumían marihuana de manera persistente desde la adolescencia experimentaron una disminución en el funcionamiento neurológico y el coeficiente intelectual. El consumo de marihuana puede afectar las partes del cerebro en desarrollo que controlan las emociones, la cognición y las respuestas al estrés. Debido a que la potencia del THC en la marihuana ha aumentado en los últimos años, también ha aumentado el riesgo de daño cognitivo.

La mayor parte de la evidencia de que la marihuana medicinal se puede usar para tratar a los adolescentes es de naturaleza anecdótica. Debido a que ninguna investigación a gran escala ha establecido que el uso de marihuana medicinal para tratar afecciones psiquiátricas en niños o adolescentes sea efectivo o seguro, los investigadores aún están de acuerdo en que los riesgos superan con creces cualquier beneficio potencial.

¿Qué medicamentos se han aprobado para tratar la ansiedad en los adolescentes?

Hay otros medicamentos además de la marihuana medicinal que han sido aprobados por la FDA para tratar los trastornos relacionados con la ansiedad. Cuando a los adolescentes se les recetan medicamentos para tratar su ansiedad, los médicos generalmente comienzan recetando medicamentos antidepresivos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (ISRS). Estos medicamentos no crean hábito y han demostrado ser beneficiosos para tratar varios trastornos de ansiedad entre los adolescentes. Los ISRS y los IRSN llevan advertencias de que pueden aumentar el riesgo de pensamientos suicidas, especialmente entre los jóvenes. Aunque el riesgo es bajo, comuníquese con su hijo adolescente sobre los efectos secundarios para que sepa si tiene pensamientos suicidas. A veces, las benzodiazepinas se recetan para tomarlas según sea necesario, pero estos medicamentos pueden crear hábito, por lo que es importante hablar con su hijo y su médico sobre los riesgos y beneficios.

¿Cómo puedo hablar con mi hijo adolescente sobre la marihuana y la ansiedad?

Las actitudes permisivas hacia la marihuana en muchos estados pueden llevar a los adolescentes a creer que es seguro consumir marihuana para “calmarse”. Si su hijo adolescente tiene ansiedad, es importante que hable sobre cómo el consumo de marihuana puede causar problemas a corto y largo plazo. Comparta sus preocupaciones sobre su cerebro en crecimiento y pregúnteles qué ideas positivas tienen sobre cómo pueden manejar su ansiedad. Usted y su adolescente pueden comunicarse con su consejero escolar o su médico para obtener información sobre la terapia y otras opciones de tratamiento.

Es importante recordar que el hecho de que la marihuana medicinal sea legal en muchos estados no significa que sea segura para la mente en crecimiento de su hijo o que sea eficaz para tratar la ansiedad. Aún no se han realizado muchas investigaciones sobre los beneficios y riesgos de la marihuana medicinal en el tratamiento de los trastornos de ansiedad. Así que no dude en hablar con el médico de su hijo sobre opciones seguras y efectivas para tratar su ansiedad que también protejan la mente y el futuro de su hijo adolescente.

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: La información contenida en este documento NO debe utilizarse como sustituto del consejo de un médico u otro proveedor de atención médica debidamente calificado y autorizado. Este artículo menciona medicamentos que fueron aprobados por la FDA y están disponibles en el momento de la publicación y es posible que no incluya todas las posibles interacciones entre medicamentos o todas las advertencias o alertas de la FDA. El autor de esta página no respalda explícitamente este medicamento ni ningún método de tratamiento específico. Si tiene preguntas de salud o inquietudes sobre las interacciones, consulte con su médico o vaya a la FDA. https://www.psycom.net/marijuana-for-anxiety-in-teens/
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Fuentes de artículos

Última actualización: 28 de febrero de 2019

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