Maneras comprobadas de desarrollar una mentalidad positiva y por qué es importante

Maneras comprobadas de desarrollar una mentalidad positiva y por qué es importante

Primero, algunas noticias no tan positivas. El cerebro humano está programado para enfocarse en lo negativo. ¿Alguna vez su jefe lo elogió varias veces en un proyecto, pero sugirió una o dos áreas de mejora? Claramente hiciste un trabajo de primer nivel, pero es probable que todo lo que tu cerebro pueda hacer sea concentrarse en las malas noticias. Conocido como sesgo de negatividad, esta reacción humana innata es un vestigio evolutivo que mantuvo a nuestros antepasados ​​a salvo en un mundo lleno de amenazas. Aquellos que esperaban lo peor tenían más probabilidades de sobrevivir y, por lo tanto, transmitir esos genes pesimistas cruciales.

Desafortunadamente, esa proclividad primitiva puede frenarnos en muchos aspectos de la vida moderna. “Lo que sucede en nuestros cerebros altamente desarrollados es que tendemos a concentrarnos en algo que percibir ser una amenaza, pero en realidad no lo es ”, explica la Dra. Carla Marie Manly, psicóloga clínica con sede en Santa Rosa, California, que se especializa en la neurobiología de la positividad. Es posible que te preocupes por futuros “ qué pasaría si ”, como no ganar suficiente dinero o romper con un cónyuge, repasar una y otra vez los pensamientos como un disco rayado, hasta que se graben en tu cerebro. “En neurobiología, hay algo llamado regla de Hebb que básicamente se reduce a esto: neuronas que se activan juntas, se conectan juntas”, dice Manly. “Cuanto más hagamos algo, más se conectará al cerebro”.

Así que ahora las buenas noticias: con paciencia y práctica, la regla de Hebb puede funcionar en la dirección opuesta. Podemos entrenar nuestros cerebros para que comiencen a “disparar y conectar” pensamientos más positivos y, al hacerlo, crear nuevas vías neuronales. Aún mejor y quizás una noticia sorprendente, no solo crea un cambio mental. Un cuerpo de investigación reciente está descubriendo que nuestra forma de pensar puede afectar nuestras realidades físicas. “Nuestra mentalidad no es intrascendente, sino que juega un papel dramático en la determinación de nuestra salud y bienestar”, explicó Alia Crum, Ph.D. en un Charla de TED x Traverse City.

Crum, director del Laboratorio de Mente y Cuerpo de la Universidad de Stanford, ha estado desarrollando una investigación pionera que analiza cómo los cambios en la mentalidad subjetiva pueden alterar la realidad objetiva a través de mecanismos conductuales, psicológicos y fisiológicos. Estos son solo algunos ejemplos fascinantes de su trabajo:

La mentalidad puede aumentar los beneficios del ejercicio

En un estudio Crum y sus colegas observaron a un grupo de 84 empleadas de limpieza de hoteles que estaban de pie todo el día, quemando una cantidad sustancial de calorías. Dos tercios de ellos creían que el trabajo físico era solo una parte del trabajo y en realidad no estaban haciendo suficiente ejercicio. Crum dividió al grupo en dos e informó a un grupo que el trabajo que hacen no solo es un buen ejercicio, sino que cumple con los requisitos del Cirujano General para un estilo de vida activo. En el transcurso de cuatro semanas, ese grupo mostró mejoras en el peso, la presión arterial, el índice de masa corporal y la grasa corporal; mientras que el grupo de control no tuvo cambios. Este pequeño cambio de mentalidad realmente alteró su salud fisiológica.

Puede afectar favorablemente la respuesta al estrés de nuestro cuerpo

La mayoría de la gente piensa en el estrés como algo negativo y debilitante. Aunque existe mucha evidencia de que en realidad puede beneficiar a nuestros cuerpos y mentes. Entonces, ¿qué pasaría si pudiéramos cambiar nuestra forma de pensar al respecto? Crum puso a prueba su teoría en un grupo de empleados con exceso de trabajo en una gran institución financiera. Les mostró una serie de videos cortos que ilustran cómo los efectos del estrés pueden mejorar o debilitar. Los participantes del grupo de mejora del estrés informaron niveles significativamente más altos de bienestar, optimismo y rendimiento laboral.

La mentalidad también puede ayudar a fomentar hábitos alimentarios más saludables

¿Pensar positivamente también podría afectar los resultados de una dieta? Crum probó esta teoría con su estudio sobre batidos. Todos los participantes bebieron un batido de 380 calorías, pero se les dijo que era un batido saludable de 140 calorías o una bebida decadente de 620 calorías. Hicieron esto en dos ocasiones distintas y, en ambas ocasiones, disfrutar mentalmente de un tratamiento con más calorías creó una disminución considerablemente más pronunciada de la grelina, una hormona que induce el hambre y que regula el metabolismo, que al beber el batido “sensible”. Cuando sus cerebros pensaron que estaban consumiendo más calorías, sus cuerpos respondieron en consecuencia.

Pero no es solo la dieta, el estrés o el ejercicio donde la mentalidad parece ser importante. Crum también ha descubierto resultados similares en el campo de la medicina y los efectos placebo; mientras que otros investigadores están avanzando en el campo del envejecimiento y el talento y la inteligencia.

Tres formas de flexionar los músculos de su mentalidad positiva

Entonces, ¿cómo puede comenzar a entrenar su cerebro para que se concentre en el lado positivo de la vida y comenzar a cosechar algunos de estos beneficios? Como cualquier hábito nuevo, se necesita tiempo y práctica, como probablemente haya escuchado antes; las investigaciones muestran hasta 66 días en promedio para que los nuevos patrones se arraiguen. A continuación, se indican algunos pasos para comenzar:

  1. Crea una reserva de positividad
    Cuando estamos en una espiral descendente mental, puede ser difícil recordar pensamientos felices en el momento. Manly sugiere llenar un frasco de vidrio vacío con mantras para sentirse bien, palabras positivas, poemas o recuerdos en pequeños trozos de papel o escribir cosas por las que se sienta agradecido a medida que se le presenten, ya sean sus amigos, sus habilidades musicales o tu cafetería favorita. Releer y recordar estos mensajes edificantes puede desencadenar neuroquímicos en el cerebro para sentirse bien, como la serotonina, dice Manly. Más, la investigación muestra que hay beneficios para la salud a escribir sobre experiencias profundamente positivas de manera constante.
  2. Medita para la atención plena
    En realidad, meditar se trata de aprender a evitar que tu mente te acose constantemente. A medida que comiencen a surgir pensamientos negativos, aprenderá a dejarlos ir y cuanto más lo haga, más consciente se volverá. “Es como aprender a comer más alimentos que son buenos para nosotros y evitar los que no son tan saludables”, dice Manly. “La meditación puede ayudar a entrenar su cerebro para que participe en pensamientos que se sientan bien y no en los que no lo hagan”. A número de estudios Demuestre que un tipo de meditación conocida como metta, o meditación de bondad amorosa, puede ser particularmente eficaz cuando se trata de estimular sentimientos positivos.
  3. Replantea tus pensamientos
    Si se encuentra atrapado en una corriente de pensamientos negativos, pruebe una técnica útil que se utiliza en la terapia cognitivo-conductual. Anote los pensamientos que está teniendo y luego comience a hacerse preguntas sobre cada uno para determinar qué tan válido es realmente. ¿Es el pensamiento un hecho o más una opinión? ¿Qué posibilidades hay de que se haga realidad? ¿Cómo te sentirás al respecto en una semana? ¿O un mes? ¿Qué le dirías a un amigo cercano si tuviera ese sentimiento? Luego, proponga una declaración alternativa que reposicione su pensamiento de una manera más positiva. Por ejemplo, en lugar de pensar que eres un fracaso porque cometiste un error, replantealo a medida que aprendiste una buena lección que te ayudará a crecer y a ser aún mejor, más inteligente o más fuerte. Cuanto más practique esta técnica, más fácil será encontrar lo positivo en la vida cotidiana.

Fuentes de artículos

Última actualización: 17 de agosto de 2020

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