Los esfuerzos innovadores de prevención del suicidio liderados por adolescentes ofrecen esperanza y salvan vidas

Los esfuerzos innovadores de prevención del suicidio liderados por adolescentes ofrecen esperanza y salvan vidas

Cuando el amigo de Fenway Jones se quitó la vida en 2017, el entonces estudiante de primer año de Fenton, Michigan, de 15 años, perdió a su “socio en el crimen” y mejor amiga de Dungeons & Dragons. Meses después, lamentó el suicidio de otro amigo cercano.

“Los juegos eran un lugar donde mi amigo Jasper podía encontrar un escape de la depresión”, dice Jones, ahora de 16 años. “Cuando perdí a un segundo amigo por suicidio en 10 meses, fue muy difícil seguir adelante. Sé que los sentimientos de dolor no desaparecen. Quería crear conciencia y, con suerte, evitar que otros y sus familias sintieran el mismo dolor de perder a un ser querido o sentirse solos con su propia enfermedad mental “.

Al darse cuenta de que los juegos eran una oportunidad para reunir a los adolescentes para hablar sobre problemas de salud mental, Jones, con la ayuda de su padre Aaron, comenzó el “Día del juego de Jasper” en una tienda de juegos local de Michigan. Se suponía que el evento de mayo de 2018 sería un concierto único, una reunión de una pequeña comunidad de jugadores virtuales que entraron por Skype para jugar Dungeons & Dragons (D&D). En cambio, llamó la atención de Wizards of the Coast, la mega-empresa matriz gigante de D & D y Magic: The Gathering con sus 20 millones de fanáticos en todo el mundo, cuyos organizadores firmaron para apoyar docenas de eventos durante el próximo año y … un medio.

Círculo de fundadores: Fenway Jones, fundador de Jasper’s Game Day con Charlie y Hannah Lucas, fundadores de la aplicación notOK.

El amor por las historias legendarias, el arte llamativo y la jugabilidad innovadora cobraron vida propia, recaudando $ 8,000 en ese primer evento y más de $ 25,000 de una docena más para fines de 2018. El impulso continúa creciendo con otra docena de eventos planificados en Michigan, Indiana, Ohio y Phoenix durante los próximos seis meses. Todos los ingresos se destinan a apoyar a los locales Asociación Americana de Suicidología grupos de apoyo.

Jasper’s Game Day es una de las pocas iniciativas lideradas por jóvenes en todo el país, y en lugares tan lejanos como Belfast, Irlanda, que se asocian y subrayan los esfuerzos de la Asociación Estadounidense de Suicidología (AAS) para cambiar las conversaciones sobre los adolescentes y el suicidio. e involucrar y empoderar a los socios jóvenes en un esfuerzo de prevención del suicidio de base.

Aumento de las tasas de suicidio

El momento es crucial. Las tasas de suicidio de adolescentes y adultos jóvenes de EE. UU. Se están “disparando”, como la segunda causa principal de muerte para personas de entre 10 y 34 años, dice Colleen Creighton, directora ejecutiva de AAS, la membresía de prevención del suicidio más grande del país y organización benéfica sin fines de lucro. Con las tasas de suicidio más altas registradas, los suicidios de jóvenes entre las edades de 15 y 24 han aumentado un 30% entre 2000 y 2016 en los Estados Unidos, informaron los investigadores en la edición del 18 de junio (2019) en el Revista de la Asociación Médica Estadounidense.1 De acuerdo con la Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), WISQARS Leading Causes of Death Reports, en 2017 el suicidio cobra 47.000 vidas al año y es la cuarta causa principal de muerte entre las personas de entre 35 y 54 años.2

“Hubo mucha investigación y datos sobre problemas de salud mental para los jóvenes, pero en todo el país, comenzamos a ver esta energía brotar de los jóvenes que estaban tratando de hacer una diferencia en sus comunidades a partir de su experiencia de vida”, dice Creighton, el ejecutivo. director de AAS. “Lo que faltaba era dar voz a quienes habían vivido o intentado suicidarse y llevar esa energía de esperanza para contar las historias, para trabajar con los jóvenes para construir puentes y derribar barreras”.

Belfast Beltway Boxing Project evento principal y peleas en el Wardman Park Hotel en Washington, DC.

Con ese fin, AAS ha organizado el Jasper’s Game Day y otras iniciativas innovadoras lideradas por adolescentes para lanzar el Centro Nacional de AAS para la Prevención del Suicidio Juvenil, un sitio web de recursos en asociación con el Comité de Prevención del Suicidio Juvenil de AAS, que incluye asociaciones con los niños y Girls Club of America, GoGuardian, Jasper’s Game Day (Fenway es miembro de la junta asesora de adolescentes) y el aplicación notOK, entre otros. El grupo está comprometido con la creencia de que mediante la detección temprana y la divulgación, se puede prevenir el suicidio. La intervención es posible, dice Creighton, porque muchos jóvenes dan señales de advertencia si se considera que se suicidan, y la intervención puede salvarles la vida. Aprende más aquí.

“Nuestro objetivo es hacer llegar las voces de los jóvenes a sus compañeros que pueden decir ‘son como yo, no estoy solo, puedo estar bien”, dice Creighton.

En un esfuerzo por hacer surgir a los jóvenes como las voces que pueden ayudar a detener la crisis del suicidio, AAS se compromete a permitir que las iniciativas lideradas por adolescentes impulsen sus propios esfuerzos que, en última instancia, los ayudarán a crear vidas que valgan la pena vivir. Algunos de estos esfuerzos incluyen: The Belfast-Beltway Boxing Project

El proyecto de boxeo de Belfast-Beltway

Belfast Beltway Boxers en una reciente excursión a Croagh Patrick, conocida como la Montaña Sagrada de Irlanda

Después de enterarse por familiares en Belfast de que la tasa de suicidios de jóvenes en Irlanda del Norte estaba aumentando a un ritmo alarmante, Emmanuel Quinn reunió a un grupo de amigos del otro lado del charco en Washington DC y llamó al grupo: “Tenemos que hacer algo. “

Rápidamente se dieron cuenta de que los jóvenes de ambos países criados en barrios desatendidos soportaban gran parte de la misma miseria al perder a miembros de su familia a causa del asesinato, el suicidio y las drogas. El boxeo era una forma de evitar problemas y las lecciones de disciplina y estructura iban mucho más allá del ring.

Durante los últimos 12 años, Quinn y su círculo de amigos han estado dirigiendo Proyecto de boxeo de Belfast-Beltway, un programa de intercambio del área de Washington e Irlanda del Norte que ha traído a casi 200 en su mayoría niños, pero también niñas, al Distrito ya Belfast para peleas de box y experiencia cultural.

Los entrenadores trabajan muy de cerca con los adolescentes, no para crear el próximo Mohammad Ali, sino para ayudarlos a ver un mundo más allá de sus vecindarios e imaginar lo que puede ser el futuro, según Patti Gunn, directora ejecutiva.

“Saben cuándo pasa algo y les preguntan qué están haciendo para conseguir un trabajo o les hacen saber que los apoyan”, dice. Actualmente, el grupo está trabajando para tener trabajadores sociales presentes en los gimnasios para trabajar en estrecha colaboración con los adolescentes en riesgo.

“Nuestro objetivo es darles a estos niños un espacio para respirar, un lugar alejado de toda la miseria con la que están lidiando en sus vidas”, dice Gunn. “Queremos ampliar sus horizontes para que puedan ver otro camino hacia el éxito”. En un viaje reciente a Belfast, los boxeadores hicieron una excursión al condado de Mayo y subieron a la montaña Croagh Patrick.

“Nunca olvidaré a este chico de Baltimore que se sentó en la cima de la montaña durante mucho tiempo y bajó para decir que era la primera vez en su vida que sentía que podía imaginar lo que quería que fuera su vida. “

notOK APP

Está bien no estar bien es el grito de llamada de los hermanos Hannah y Charlie Lucas de Atlanta que desarrollaron el aplicación notOK™, una aplicación gratuita que les brinda a los adolescentes la posibilidad de presionar un botón rojo grande para informar a sus amigos más cercanos, familiares y su red de apoyo que no están bien, que necesitan ayuda y se están acercando.

La idea nació durante una época desafiante en la que Hannah se sentía “sola y aislada” mientras se enfrentaba a síndrome de taquicardia ortostática postural, o POTS, una condición médica que la hacía desmayarse con frecuencia. A menudo fue intimidada durante la escuela, lo que la deprimió gravemente.

Con el deseo desesperado de ayudar a su hermana, Charlie puso en práctica sus habilidades de codificación durante un verano en un campamento de negocios e inventó la aplicación gratuita, la publicó en su Instagram e inmediatamente se volvió viral, con 55.000 descargas. Ambos adolescentes forman parte del equipo asesor de AAS y buscan crear versiones en francés y español de la aplicación.

“Como adolescentes, tenemos mucha presión para que lo hagamos realmente bien en clase, ingresemos a la universidad y luchemos por la perfección”, dice Hannah Lucas. “Creemos que esta es una herramienta previa a la crisis que los adolescentes pueden usar antes de que las cosas realmente exploten para pedir ayuda. Te ayuda a sentir que no estás solo “. Obtenga más información sobre la aplicación aquí.

YouthLine en Lines for Life

Los adolescentes que ayudan a los adolescentes es la luz YouthLine, una línea telefónica y de ayuda de apoyo y crisis telefónica y de texto confidencial de igual a igual para jóvenes y adultos jóvenes en Portland, Oregon. Está patrocinado por Lines for Life—Una organización sin fines de lucro dedicada a prevenir el abuso de sustancias y el suicidio.

La línea de ayuda es respondida por jóvenes todos los días de 4 pm a 10 pm y por adultos en cualquier otro momento. También presenta un podcast # Talk2BeWell, que involucra a los adolescentes en conversaciones sobre temas que van desde la violencia armada hasta las citas y los tatuajes.

“Tratamos de encontrarnos con los adolescentes donde están”, dice Emily Moser, directora de YouthLine. “Con los adolescentes atendiendo la línea de ayuda, entienden sobre las malas rupturas y las malas calificaciones, el acoso, el divorcio de sus padres y el estrés de los padres y la escuela. Están capacitados para manejar problemas como el embarazo, las autolesiones y ayudar a las personas que llaman a pasar al lado del afrontamiento de manera saludable “.

La línea de ayuda ha crecido “exponencialmente”, dice Moser. “Estamos tratando de normalizar las conversaciones sobre problemas de salud mental para los adolescentes que buscan ayuda”, dice. Actualmente, la organización está trabajando para apuntar a las comunidades desatendidas en todo el país, específicamente en áreas rurales y urbanas donde las tasas de suicidio son altas. “Somos únicos en el sentido de que ofrecemos seguimiento de llamadas, control y contacto”.

Aprende más aquí.

Para obtener más información sobre las iniciativas de suicidio juvenil, comuníquese con el El Centro Nacional AAS para la Prevención del Suicidio Juvenil.

Fuentes de artículos

Última actualización: 23 de septiembre de 2020

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