Los efectos a largo plazo de la bulimia nerviosa

Los efectos a largo plazo de la bulimia nerviosa

La bulimia nerviosa es un trastorno alimentario grave cuyos efectos a largo plazo no deben pasarse por alto. Las personas con bulimia comen una gran cantidad de alimentos y luego eliminan los alimentos de su cuerpo mediante el vómito autoinducido o el uso de laxantes o diuréticos. También pueden restringir las calorías mediante el ayuno o el ejercicio excesivo para compensar los períodos de atracones.1

Los investigadores estiman que aproximadamente el 1,5% de las mujeres desarrollarán bulimia en su vida, pero los hombres también pueden desarrollar el trastorno.2 Aproximadamente el 50% de las mujeres se recuperará de la bulimia dentro de los diez años posteriores al diagnóstico, pero se estima que el 30% de estas mujeres experimentarán una recaída del trastorno.3 Estos comportamientos pueden causar estragos en el cuerpo tanto a corto como a largo plazo. Por lo tanto, es importante buscar apoyo médico y nutricional continuo además del tratamiento de salud mental después de recuperarse del trastorno.

Efectos a corto plazo

Los efectos a corto plazo de la bulimia son numerosos.4 Las personas pueden experimentar amenorrea, que es la ausencia de la menstruación, o anemia, que puede provocar fatiga. También pueden ocurrir deshidratación severa, estreñimiento y ritmos cardíacos irregulares conocidos como arritmias. También pueden sufrir cambios en sus niveles de electrolitos que pueden afectar la salud de los órganos. Otros efectos pueden incluir caries, enfermedad de las encías, problemas intestinales, caída del cabello, piel seca, problemas para dormir, derrames cerebrales e insuficiencia orgánica. Debido a este intenso daño al cuerpo, las personas con bulimia corren el riesgo de morir si no buscan tratamiento.

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Efectos a largo plazo

Muchos de estos efectos a corto plazo desaparecerán una vez que la persona se recupere de la bulimia y reciba la atención médica adecuada. Sin embargo, una persona todavía corre el riesgo de tener complicaciones de salud a largo plazo debido al período de mala nutrición. La gravedad de estos efectos depende de la intensidad del trastorno y de cuánto tiempo persistió.

Diabetes

Las personas con bulimia tienden a atracarse con alimentos con alto contenido de azúcar y grasa y bajos en proteínas. A pesar de que purgan los alimentos, algunos permanecerán en el cuerpo, lo que puede causar niveles altos de azúcar en sangre y, a veces, el desarrollo de diabetes mellitus tipo 2.5 Las mujeres con diabetes también tienen un mayor riesgo de desarrollar bulimia, ya que su condición requiere que se concentren más en su nutrición que la persona promedio.

Huesos frágiles

La deficiencia de calcio durante la adolescencia o la adultez temprana puede causar problemas de salud ósea más adelante en la vida. Las mujeres que experimentan bulimia pueden tener una densidad ósea inferior a la media, especialmente si experimentaron amenorrea y una mayor deficiencia de calcio durante el trastorno.6 Las mujeres que tienen bulimia y anorexia tienen un riesgo particularmente mayor de osteopenia. Una nutrición mejorada después de la bulimia puede mejorar la salud ósea, pero las mujeres aún tienen un mayor riesgo de osteopenia y osteoporosis en el futuro.

Dificultades reproductivas

Las mujeres con bulimia corren el riesgo de tener períodos menstruales poco frecuentes, conocidos como oligomenorrea, debido a una mala nutrición. Esto puede afectar la fertilidad. Puede tomar algún tiempo, pero después de recuperarse de la bulimia, las mujeres comenzarán a ver que su ciclo menstrual regresa a la normalidad y pueden concebir.7 Sin embargo, durante el embarazo, las mujeres con antecedentes de bulimia tienen riesgo de recaída a medida que comienzan a concentrarse en su peso. Otros efectos a largo plazo de la bulimia pueden incluir problemas dentales, colesterol alto y daño en el esófago.

Cómo hablar con su médico

Si tiene antecedentes de bulimia, es importante que hable con su médico para que pueda ayudarlo a controlar los riesgos de salud a largo plazo. Los médicos pueden ayudarlo a evaluar si tiene riesgo de osteoporosis, diabetes, colesterol alto u otras afecciones. Si está planeando concebir, es importante que hable con su obstetra-ginecólogo sobre el riesgo de recaída a medida que aumenta de peso durante el embarazo. Debido a que la recaída es común entre las personas con bulimia, cuantas más personas informadas tenga en su equipo médico, mejor será su salud a largo plazo.

Si actualmente está luchando contra la bulimia, hay ayuda disponible. La recuperación incluye una combinación de atención médica y planificación nutricional para contrarrestar los efectos de la mala nutrición y las purgas. El tratamiento de salud mental también es un componente vital para abordar posibles enfermedades concurrentes como la depresión o la ansiedad y para ayudar a una persona a identificar y desafiar los patrones de pensamiento negativos y las influencias ambientales que contribuyeron a los comportamientos del trastorno alimentario.

Muchas personas se recuperan con éxito de la bulimia y continúan viviendo una vida plena y saludable.

Fuentes de artículos

Última actualización: 25 de noviembre de 2018

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