Lo que tus sueños intentan decirte sobre lo bien que duermes

Lo que tus sueños intentan decirte sobre lo bien que duermes

¡Rápido! Verdadero o falso: la luz azul puede afectar la capacidad de su cuerpo para conciliar el sueño. La mayoría de las personas necesitan de siete a ocho horas de sueño para sentirse bien descansadas y con energía. Dormir sin sueños es el sueño más reparador.

¿Rascarte la cabeza con el último? Nadie te culparía. No hay escasez de consejos respaldados por la ciencia para dormir mejor, y aproximadamente una de cada cinco personas ahora usa una aplicación o un dispositivo portátil para rastrear y mejorar sus zzz. Pero que hacen nuestros Sueños ¿Qué tengo que decir sobre la calidad de nuestro sueño? ¿Los buenos sueños, o la ausencia de sueños, realmente equivalen a dormir bien?

Las respuestas no son totalmente claras, pero los científicos dicen que vale la pena analizarlas más de cerca.

¿Deberíamos realmente preocuparnos por nuestros sueños?

“El verdadero ‘buen sueño’ significa que tenemos tanto sueño profundo no REM como sueño REM”, dice Rubin Naiman, PhD, especialista en sueño y sueños y profesor clínico de medicina en la Universidad de Arizona.

La cuestión es que la tecnología de seguimiento del sueño no puede medir con precisión el sueño REM (movimiento ocular rápido), la etapa más asociada con los sueños. Entonces, si simplemente confiamos en los datos de nuestros dispositivos, obtenemos una imagen incompleta de la calidad de nuestro sueño.

Pero años de datos de investigación sugieren que “como cultura, estamos al menos tan privados de sueños como de sueño”, dice Naiman.

Y resulta que eso es un problema: en una revisión exhaustiva de los datos publicados en el Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York, Naiman concluyó que la pérdida de los sueños es la raíz de muchos de los problemas de salud atribuidos a la pérdida del sueño, desde la memoria comprometida hasta la correlación con la ansiedad y la depresión. En ese sentido, “necesitamos dormir y necesitamos soñar”, argumenta Naiman. “Necesitamos ambos”.

Entonces, ¿cómo es una noche de ensueño “saludable”?

La mayoría de las personas están más saludables con ocho horas de sueño, en las que pasamos por períodos de sueño no REM y sueño REM, dice Deirdre Barrett, PhD, profesora asistente de psicología en la Escuela de Medicina de Harvard, ex presidenta de la Asociación Internacional para el Estudio. of Dreams, y el autor que escribió más recientemente Sueños pandémicos.

Entramos en sueño REM aproximadamente cada 90 minutos, después de períodos de sueño ligero y profundo, y cada período REM dura más que el anterior. Al comienzo de la noche, ocurren muy pocos sueños (y todos soñamos, por cierto, incluso las personas que piensan que no).

La mayor parte de nuestro sueño REM, y a su vez, la mayor parte de nuestros sueños, ocurre en la última parte de la noche. “Entonces, si solo duermes cuatro horas, solo obtendrás una fracción muy pequeña del tiempo REM”, dice Barrett.

¿Qué pueden decir las experiencias de nuestros sueños sobre la calidad de nuestro sueño?

La verdad es que la mejor señal de una buena noche de sueño es “sentirse descansado por la mañana, antes de la cafeína u otra estimulación externa”, dice Barrett. En otras palabras, tener sueños dulces y agradables o no recordarlos en absoluto no puede decirle directamente si ha tenido una noche reparadora y reparadora; en última instancia, es personal.

Algunas personas sienten una asociación subjetiva con los sueños, agrega Barrett. “Las personas que están interesadas en los sueños y disfrutan de sus sueños pueden describir una noche de sueño como buena si han tenido sueños intrigantes o felices, o pueden recordar sus sueños.

Otras personas parecen tener sueños negativos y ven los sueños como algo más malo; pueden decir: ‘No dormí bien anoche, tuve muchos sueños’ ”.

Aún así, hay ideas fascinantes que nuestros sueños pueden decirnos sobre nuestro tiempo de siesta. Aquí están algunos ejemplos:

Si tus sueños son claros y vívidos:

Lo que significa: Puede que te estés despertando. “Por lo general, sentimos que un sueño es más intenso cuando nuestro cerebro comienza a mostrar más activación a medida que se acerca a la vigilia”, explica Barrett. “Entonces puede ser que su cuerpo se esté despertando y por eso el sueño adquiere cierta claridad, viveza y emoción fuerte, y se recuerda con claridad”.

Lo mismo ocurre con un sueño que se siente tan intenso que te despierta: por lo general, es solo tu cerebro el que se despierta naturalmente “en lugar de que el sueño en sí te despierte como la causa”, agrega.

Si recuerdas tus sueños:

Lo que significa: Te despertaste durante un sueño. “Tienes que despertar de un sueño para recordarlo”, dice Barrett, ya sea de forma natural o por algo que interrumpe tu sueño, como una alarma o alguien que te despierta con un codazo. “Cosas como ambientes ruidosos que te despiertan resultarán en más recuerdos de los sueños, pero obviamente también darán como resultado una interrupción del sueño”, dice Barrett.

Incluso si siente que ha dormido ininterrumpidamente, es posible que se sorprenda: “En los laboratorios del sueño, vemos que las personas que recuerdan muchos sueños tienen ‘microdespertares’ que ayudan enormemente a recordar los sueños”, dice Barrett. “Sus ondas cerebrales mostrarán un estado de vigilia justo después de un período REM, pero no se levantan, ni siquiera abren los ojos ni se mueven”.

Recientemente, la pandemia ha tenido efectos dramáticos sobre el sueño, los sueños y la memoria. “No está claro por qué, pero la gente recuerda un poco más los sueños durante las crisis. Podría ser porque la ansiedad nos está despertando; lo vi cuando recopilé sueños después del 11 de septiembre y otros desastres ”, dice Barrett.

“Pero la pandemia es realmente única porque la mayoría de las personas se refugiaban en sus casas al principio, estaban sin trabajo y estudiaban desde casa. Las personas informaron que dormían más y recordaban más sueños. Y eso es gracias a esos períodos REM más largos al final del sueño “.

A la inversa, “no recordar los sueños no es un problema”, dice Barrett, “a menos que se deba a una falta crónica de sueño, que es un problema en sí mismo”.

Si empiezas a soñar de inmediato:

Lo que significa: Tener sueños rápidamente después de quedarse dormido puede significar algunas cosas. Las personas con narcolepsia suelen entrar en el sueño REM a los 15 minutos de quedarse dormidas, pero esta es una condición del sueño bastante poco común, aunque grave.

Lo más probable es que esté experimentando alucinaciones hipnagógicas, que es un nombre que suena aterrador para las imágenes que a veces vemos justo cuando nos quedamos dormidos. Estas imágenes, que pueden aparecer como imágenes fijas o ráfagas muy breves de una escena, no tienen la narrativa desarrollada de los sueños REM y solo duran uno o dos minutos, según Barrett.

Y si se encuentra tomando una siesta por la mañana, Barrett dice que incluso es natural que su cuerpo continúe con su ciclo de sueño. “Si se despierta por la mañana durante una etapa en la que estaba a punto de entrar en un período de REM y luego toma una siesta poco después, tiene la garantía de volver a REM como si fuera una continuación de su noche de sueño, ” ella dice.

En otras palabras, su siesta matutina de gato parece llevar un registro de dónde se encontraba en su ciclo de sueño nocturno, aunque se vuelve menos probable a medida que avanza el día.

Si nunca sueñas:

Lo que significa: Puede que le falte el sueño. En general, su cerebro prioriza el sueño profundo no REM sobre los sueños. “Por lo tanto, si solo te estás dando de cuatro a cinco horas de sueño, el cerebro querrá dormir más y soñar menos”, dice Naiman.

Si tiene pesadillas:

Lo que significa: Podría estar lidiando con un estrés psicológico intenso. Técnicamente, las pesadillas traumáticas o los sueños traumáticos son en realidad una raza completamente diferente e incluso pueden ocurrir en todas las etapas del sueño, no solo en REM.

“Tendemos a considerar las pesadillas postraumáticas repetidas como un síntoma de una enfermedad llamada TEPT; en realidad, no lo es”, dice Naiman. “Hay evidencia de que el sueño está tratando de curar, procesar y digerir experiencias realmente difíciles. Una investigación más reciente muestra que si logra que la gente se duerma y sueñe inmediatamente después de una experiencia traumática, se reduce drásticamente la posibilidad de trastorno de estrés postraumático “. Esto tiene sentido cuando piensa en cuántas personas estaban hablando de sus sueños locos durante la pandemia.

¿Cómo podemos soñar mejor?

Para soñar bien, es necesario dormir bien, dicen los expertos. Dese al menos siete a ocho horas de descanso todas las noches y practique una buena higiene del sueño: “Mantenga sus niveles de melatonina normales, atenúe las luces una o dos horas antes de acostarse y elimine la luz azul”, dice Naiman.

Si quiere recordar sus sueños, levántese despacio, idealmente sin despertador. La clave es “permanecer atontado con una actitud de receptividad.

No nos anima a sentirnos mareados (la palabra viene de la palabra inglesa ‘grog’, una bebida de ron), pero esos primeros segundos de mareo son una hermosa mezcla de dormir, despertarse y soñar ”, dice.

En última instancia, gran parte se reduce a lo que significan los sueños para ti. Un estudio publicado en el Revista internacional de investigación de sueños mostró que tener una actitud positiva hacia los sueños se asociaba no solo con una vigilia más positiva, sino también con una mayor satisfacción con la vida. Como sugiere Naiman, “haz que los sueños sean importantes. Habla sobre ello, escribe sobre ello, comparte tus sueños tanto como compartes lo que está pasando en tu vida “. Después de todo, como él mismo dice, “soñar es el postre de una buena noche de sueño”.

Fuentes de artículos

Última actualización: 28 de mayo de 2021

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