Lo que necesita saber sobre los grupos de apoyo de salud mental

Lo que necesita saber sobre los grupos de apoyo de salud mental

A veces, un grupo de personas puede reunirse y sucederán cosas asombrosas. Estas personas a menudo comparten un problema común y, al escuchar y trabajar juntas, pueden ayudarse mutuamente a sanar y crecer. A veces se les llama grupos de apoyo o grupos de autoayuda.

Cuando se enfrenta a un problema en la vida, las primeras personas a las que recurre suelen ser amigos y familiares. Pero a veces las personas en tu vida pueden tener dificultades para relacionarse, o pueden estar más enfocadas en dar consejos que en escuchar lo que tienes que decir. Muy a menudo puede resultar beneficioso sentarse y hablar con otras personas que están lidiando con el mismo tipo de problemas. Estos problemas pueden incluir adicción, problemas médicos, problemas familiares u otras situaciones de la vida. Juntos, los miembros del grupo se apoyan y fortalecen mutuamente a medida que aprenden a resolver problemas y enfrentar los desafíos de la vida.

¿Cómo funcionan exactamente los grupos de apoyo? Muchos confían en el principio de autorrevelación, donde los participantes comparten historias e información sobre sus propias emociones, pensamientos y comportamientos. Sin embargo, las personas pueden compartir tanto como quieran. La autorrevelación puede ser poderosa porque les recuerda a las personas que no están solas y que otros han perseverado e incluso prosperado a pesar de los tiempos difíciles. Las personas que padecen una enfermedad médica también pueden sentirse menos aisladas cuando pueden relacionarse con otras personas en una situación similar.

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Tipos de grupos de apoyo

Hay muchos tipos diferentes de grupos de apoyo. Algunos son independientes, mientras que otros pueden estar afiliados a una organización más grande. Los grupos a veces se reúnen en los hogares de las personas, pero a menudo se encuentran en la comunidad, en lugares como escuelas, lugares de culto, hospitales, centros comunitarios u otras organizaciones sin fines de lucro. A veces, un grupo tendrá un profesional que dirija la discusión y proporcione educación a los miembros, pero la mayoría de las veces los grupos de apoyo consisten simplemente en personas que están experimentando un dilema similar. A menudo, los miembros más experimentados de los grupos dan la bienvenida a los miembros más nuevos compartiendo información de sus propias vidas, pero eso no significa que no puedan seguir aprendiendo y creciendo.

Quizás el tipo más famoso de autoayuda o grupo de apoyo es el modelo de doce pasos que se encuentra en Alcohólicos Anónimos. Este modelo, que se utiliza a menudo para otros tipos de dependencia, como comer en exceso o jugar, ayuda a mantener la confidencialidad de las identidades fuera de las reuniones, pero proporciona familiaridad y apoyo dentro del grupo. Otros tipos de grupos de apoyo pueden ser de naturaleza más psicoeducativa y proporcionar información importante sobre cómo lidiar con una enfermedad o un desafío. Si una persona desea conservar completamente su anonimato o tiene dificultades para encontrar un grupo en su región, puede probar con un grupo de apoyo en línea. Las salas de chat, los foros de discusión y otros sitios web pueden conectar a personas de todo el mundo y brindar asistencia las 24 horas del día.

¿Como empiezo?

Consultar con un profesional

Su primer instinto podría ser realizar una búsqueda en línea, lo que podría resultar útil. Sin embargo, es posible que muchos grupos en su comunidad no se anuncien en línea, por lo que si está buscando localmente, es posible que desee considerar hablar con un médico o profesional de salud mental para conocer las opciones. Están obligados a mantener su información confidencial, por lo que no tiene que preocuparse por mantener los problemas en privado.

Prueba varios grupos

Muchas personas reconocen que puede llevar un tiempo encontrar un médico o un consejero que les guste. Del mismo modo, es posible que no encuentre el mejor grupo de apoyo de inmediato. Cada grupo es diferente y tiene diferentes personalidades. Así que no se convenza de un segundo intento si el primer grupo que visita no es el adecuado para usted.

No te preocupes por tu participación

Ningún grupo de apoyo lo obligará a participar. No todo el mundo se siente preparado para compartir información personal con extraños de inmediato, por lo que está bien escuchar hasta que se sienta preparado. A menudo, escuchar las historias de otras personas puede brindarle consuelo y la información necesaria, y esto puede prepararlo para comenzar a apoyar a otras personas que pueda encontrar en el futuro que luchan con desafíos similares.

Respetar la confidencialidad

Es probable que escuche historias interesantes y poderosas en un grupo de apoyo. Pero estas historias deben mantenerse en el grupo y debe respetar la privacidad de los demás. Si bien puede compartir sus propios pensamientos sobre el tema con amigos y familiares, recuerde que un grupo funciona mejor cuando respeta las historias y la información personal de otras personas.

Ninguna pregunta es demasiado tonta

No tema hacer preguntas sencillas en un grupo de apoyo. Las personas aprovechan al máximo un grupo cuando se toman el tiempo para defender sus necesidades. Entonces, si algo suena confuso, o si siente que tiene una perspectiva diferente, considere que tiene algo que ofrecer al grupo. Sea respetuoso en su respuesta y recuerde que podría estar ayudando a alguien que no ha reunido el coraje para hacer la misma pregunta.

Si todavía se siente demasiado nervioso para comenzar, siempre puede pedirle a un amigo o familiar que lo acompañe a un grupo local. Aparecer es un paso poderoso para aceptar la realidad de que no está solo y que hay ayuda disponible. Al dar la bienvenida al apoyo y el coraje, puede modelar para los demás la realidad de que nadie está verdaderamente solo y que las personas pueden sanar con la ayuda de su comunidad.

Última actualización: 21 de febrero de 2020

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