Lo que mi papá me enseñó sobre el carácter incluso después de su muerte

Lo que mi papá me enseñó sobre el carácter incluso después de su muerte

En los últimos meses de la vida de mi padre, me pidió que lo ayudara a escribir cartas a todos sus nietos. Tan difícil como fue hacer esto, abrí mi computadora portátil y transcribí mientras hablaba, tratando de que no viera lágrimas rodando por mis mejillas. Con una enfermedad pulmonar incurable, estaba conectado al oxígeno y tuvo que detenerse para recuperar el aliento cada frase más o menos. También repitió muchas frases, ya que su memoria a corto plazo estaba en fuerte declive debido al proceso de la enfermedad. Pero no me importó, esta era una oportunidad para que él compartiera sus pensamientos, para impartir sus casi siete décadas de sabiduría.

Lo que me llamó la atención mientras tecleaba las teclas fueron sus palabras: en cada nota, hablaba de personaje—Un término que nunca le había oído pronunciar. Estos son solo algunos de los consejos que les escribió a sus nietos:

  • Lo más importante de una persona es su carácter y cómo vive su vida.
  • Si eres honesto, justo y respetas los sentimientos de los demás, puedes convertirte en buenos amigos, pero tienes que esforzarte.
  • Trate de ser honesto y veraz (para no tener que inventar historias más tarde).
  • Sea respetuoso con otras personas.
  • Participe y sea parte de la realización de mejoras en el mundo.
  • Haga un esfuerzo por aprender algo sobre todo y todo sobre algo.
  • No temas compartir cosas con tus padres. Están aquí para apoyarlo y guiarlo.
  • Establezca metas basadas en lo que le gusta hacer y haga planes para lograrlas, pero recuerde, las metas pueden ser flexibles.
  • Si sigue estas reglas, desarrollará sólidos estándares morales y éticos.

Seguí preguntándome a mí mismo, ¿cuándo mi padre se centró tanto en la moral y cómo uno se presenta al mundo? Sabía que mi padre era una buena persona, honesto, leal, responsable y digno de confianza. Nunca pensé que él tuviera el secreto de cómo se vería el “personaje modelo”.

Mi papá nunca fue de los que da lecciones de vida sobre ética o valores como los mencionados anteriormente. Y además de entregar artículos ocasionales a Goodwill, no se ofreció activamente como voluntario ni participó en obras de caridad. ¿Hablar de carácter era simplemente su forma de asegurarse de que sus nietos llevaran vidas más nobles? ¿Se arrepintió de ciertas cosas en su propia vida que quería que sus nietos evitaran? Nunca desafié a mi papá sobre el lenguaje que estaba usando, ya que quería que sus cartas finales fueran significativas y auténticas de acuerdo con sus deseos.

Y entonces sucedió algo muy inesperado. Después de la muerte de mi padre, mi familia comenzó a recibir tarjetas y cartas que contenían más que la nota de condolencia habitual. Y en su evento de celebración de la vida, sus compañeros de trabajo, vecinos e incluso algunos miembros de la familia compartieron historias sobre mi papá y cómo se acercaba a la vida, que nunca había escuchado. Y todos tenían que ver con su carácter, con las cosas que había hecho para ayudar o apoyar a otros, buenas acciones que en gran parte se guardaba para sí mismo.

  • Mi tío compartió cómo mi padre fue el primero en la familia en ofrecerse como voluntario para acoger a su padre, cuando creció y necesitó ayuda. A los 42 años, mi padre reorganizó toda su vida, y su hogar, para ser un cuidador.
  • Un vecino cercano, que viajaba a menudo, compartió cómo mi padre hizo todo lo posible al recoger su correo mientras estaban fuera. Una vez, su calentador de agua se rompió y mi papá limpió todos los pisos e hizo que repararan la unidad antes de que regresaran.
  • Numerosos compañeros de trabajo y personal de todo el país a quienes él había capacitado, desde hace 30 años, expresaron cómo mi papá había ayudado a moldear, apoyar y hacer crecer sus carreras, siempre anteponiendo las relaciones antes que los títulos.
  • Cuando falleció mi abuela materna, mi padre fue nombrado albacea de la herencia en su testamento. A pesar de tener 8 hijos, incluida mi madre, mi abuela había elegido a mi padre, su yerno, para cumplir sus últimos deseos. Ella confiaba en él sobre todo para asegurarse de que sus activos se administraran de manera adecuada y justa.
  • En los últimos meses de mi padre, la oficina de Asuntos de Veteranos intentó realizar una ceremonia sencilla para que mi padre honrara su servicio al país. Pero se negó, señalando que solo estaba en las Reservas Navales y nunca sirvió en combate. Mi madre aceptó un certificado para él, pero él sintió que también era inmerecido.
  • Muchas personas usaron las palabras “buena persona”, “generoso”, “amable”, “solidario”, “respetuoso”, “leal” y “líder” para describir a mi padre.

La verdad es que mi padre vivió su vida con un carácter extraordinario, rodeado de rutina, humildad y respeto. Vivió su vida de la manera que ahora quería comunicar a sus nietos, una manera de la que nunca se jactó, sino que vivió con el ejemplo.

Este personaje lo llevó incluso a sus últimos días. En los tres años que vivió después de su diagnóstico, un trastorno pulmonar que no tenía una explicación causal, mi padre nunca se quejó ni mostró resentimiento hacia su condición. Cuando tuvo que empezar a llevar un tanque de oxígeno portátil a la tienda o al restaurante, lo hizo sin vergüenza. Cuando tuvo que moverse en una scooter, porque ya no podía caminar sin quedarse sin aliento, se acercó a ella con diversión, recorriendo las habitaciones y dando paseos a sus nietos.

A pesar de los meses de prueba y error con medicamentos que en realidad nunca ayudaron; a pesar de su creciente incapacidad para subir escaleras, caminar o incluso pararse; a pesar de que ya no podía cultivar un huerto —su pasatiempo favorito— ni asistir a los partidos de fútbol de sus nietos ni a los recitales de baile; a pesar de cómo sus síntomas plagaban su cuerpo, siempre, siempre puso su cara de juego.

Siempre que mi hermano o yo entramos en la habitación, su primera pregunta era preguntarnos cómo estábamos. Cuando sus nietos saltaban a su regazo, él aceptaba cualquier juego tonto que estuvieran jugando e ignoraba la incomodidad que probablemente sentía.

Si mi padre estaba asustado, frustrado o enojado, como lo estaría razonablemente cualquier persona que enfrenta la muerte, nunca lo demostró. No importa cómo se sintiera o se viera, encarnaba fuerza y ​​resistencia. Sus únicas preocupaciones estaban dirigidas a asegurarse de que su familia estuviera bien después de que él se fuera inevitablemente.

No fue hasta unos días antes de su fallecimiento que mi hermano, mi madre y yo presenciamos el llanto de mi padre, finalmente abrumados por el tiempo que había estado acostado en una cama de hospital. Recuerdo el día en que mi padre se metió en la cama del hospital, traído a la casa por su equipo de cuidados paliativos. En los meses anteriores, había pasado la mayor parte de sus días sentado en una silla reclinable junto al televisor, y solo se cambiaba a su cama habitual en silla de ruedas para dormir. Todos tratamos de hacer que la cama del hospital fuera atractiva, sentándonos y acostados en ella, diciendo lo cómoda que era y lo “geniales” que eran los botones de subir y bajar. Pero se podía ver en sus ojos que no quería hacer el movimiento; sabía que en el segundo en que se metiera en esa cama, nunca más saldría de ella. Él estaba en lo correcto. Mi padre estuvo en esa cama durante tres meses y medio seguidos, día y noche, durante sus últimas horas de vida.

Aunque no me di cuenta del todo mientras él todavía estaba vivo, todavía aquí, es posible que la visión tranquila del carácter de mi padre estuviera arraigada en mí. Hace unos años, me enamoré de esta cita y mi objetivo es trabajar en ella todos los días:

“Cuida tus pensamientos, porque se convierten en palabras.

Cuida tus palabras, porque se convierten en acciones.

Cuida tus acciones, porque se convierten en hábitos.

Cuida tus hábitos, porque se convierten en carácter.

Cuida tu personaje, porque se convierte en tu destino “.

Solo el tiempo dirá si sus nietos y yo podremos llenar sus zapatos.

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Última actualización: 20 de noviembre de 2020

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