Lo que cree que sabe sobre los tipos de personalidad es probablemente incorrecto

Lo que cree que sabe sobre los tipos de personalidad es probablemente incorrecto

Seamos realistas, nos encanta etiquetar y categorizar las cosas. No en una rotuladora, reorganicemos el cajón de la basura, sino en cómo procesamos el mundo que nos rodea. Este tipo de organización de la información nos ayuda a tomar decisiones rápidas. Y no solo lo hacemos con cosas, lo hacemos con personas. Los científicos sociales llaman a esto categorización social. Es cuando pensamos en hombre versus mujer, joven versus anciano, amigo versus extraño. Sucede automáticamente sin pensar en lo que realmente estamos haciendo. Y explica un poco por qué estamos tan obsesionados con la idea de los tipos de personalidad.

La frase personalidad tipo A resume de inmediato una serie de rasgos para nosotros, entre los que se incluyen la ambición, el impulso y la competitividad. Esto se debe a que hemos visto u oído hablar de pruebas psicométricas como la Encuesta de actividad de Jenkins, uno de los métodos más utilizados para identificar personalidades de tipo A. Tiene preguntas como:

  1. ¿Con qué frecuencia terminas las oraciones de otras personas porque hablan demasiado lento?
  2. Cuando juegas, ¿qué importancia tiene para ti ganar?
  3. ¿Mantienes un horario o calendario diario de tus planes?

Entonces podemos hacer suposiciones basadas en esa etiqueta. Ahora, aquí está el gran problema. No existe una personalidad de Tipo A, al menos no de la forma en que crees que existe.

Entonces, ¿de dónde vino la personalidad tipo A?

Todo comenzó con un montón de sillas gastadas en el consultorio de un médico. En serio. Un par de cardiólogos, el Dr. Gerald Friedman y el Dr. Ray Rosenman, notaron que las sillas de la sala de espera se desgastaban muy rápido y solo en ciertos lugares: los bordes delanteros de los asientos y los apoyabrazos. Era como si los pacientes que estaban sentados en esas sillas no pudieran quedarse quietos, se sentaron en el borde mismo de sus asientos y se levantaron rápidamente.

Ahora, con mentalidad científica, querían averiguar por qué las personas que se sentaban en esos asientos parecían tan tensas. Una cosa llevó a la otra y comenzaron a desentrañar algunos hallazgos bastante interesantes como el hecho de que los niveles de colesterol de los contables se dispararon durante la temporada de impuestos. A partir de esta investigación, se les ocurrió la idea de que ciertos tipos son más propensos a las enfermedades cardíacas. Etiquetaron este comportamiento como personalidad de Tipo A y continuaron investigando para mostrar que las personas con personalidad de tipo A corren un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y presión arterial alta que las de tipo B.

Sus colegas recibieron críticas mixtas. Pero, una industria quedó particularmente impresionada: el tabaco. Este era el tipo de investigación que podía hacer parecer que la enfermedad cardíaca se debía a un conjunto de rasgos de personalidad, no al tabaquismo. Entonces, durante treinta años, compañías como Philip Morris invirtieron dinero en financiar la investigación del tipo de personalidad. Incluso pagaron a científicos como “consultores y testigos expertos en litigios para defender y promover el tabaquismo”, según un artículo de la revista. Medicina de las ciencias sociales.

Avance rápido: lo que dicen los psicólogos hoy

La conclusión es que los psicólogos hoy en día prestan poca atención a las designaciones de Tipo A y Tipo B y muchos van un paso más allá al decir que las pruebas psicométricas utilizadas para identificar estos rasgos pueden ser confiables, pero no válidas como constructo de personalidad.

Aún así, eso no significa que fueran ‘temas sin importancia’ cuando se identificaron por primera vez, dice Frank Farley, PhD, profesor de estudios psicológicos en educación en la Universidad de Temple en Filadelfia y ex presidente de la Asociación Estadounidense de Psicología. “Fueron importantes en el proceso de conectar la psicología con la enfermedad coronaria (CHD)”, dice Farley.

A medida que se realizaron más investigaciones sobre las complejidades de lo que significa ser tipo A, también evolucionó nuestra comprensión de la conexión entre un tipo de personalidad y problemas de salud. “Cuando esto sucedió, el conjunto de características de Tipo A se desempaquetó para identificar mejor qué características específicas estaban más conectadas a CHD”, dice. “Algunos estaban más involucrados que otros y el enfoque tendía a cambiar del tipo A global a características específicas”.

Aún así, los términos Tipo A y Tipo B han seguido ganando popularidad e incluso se han convertido en una forma en que algunas personas comenzaron a identificarse a sí mismas, dice Farley. “A menudo nos gusta caracterizar a las personas como Tipo A y menos como Tipo B”, dice. De hecho, declaraciones como ‘él es tan tipo A’ son comunes, especialmente si una persona demuestra lo que se presume son rasgos de personalidad tipo A, como ser un adicto al trabajo o tener tendencia a la hostilidad.

Pero para los psicólogos, estos términos no son términos habituales, incluso si han seguido apareciendo en memes u otras formas de la cultura pop. “Estos tipos no existen como construcciones de personalidad válidas, al menos no dentro del campo científico de la psicología de la personalidad”, dice Dan P. McAdams, profesor de psicología en la Universidad Northwestern.

Entonces, ¿cómo se definen las personalidades?

La mayoría de los psicólogos utilizan el marco de los “cinco grandes” para evaluar la personalidad. Esta forma de ver la personalidad se centra, lo adivinaste, en cinco rasgos generales: franqueza, escrupulosidad, extraversión, amabilidad y neuroticismo. Y dentro de estos rasgos, hay una variedad de cómo, digamos abierto versus cerrado, es.

Estos son algunos de los tipos de declaraciones que vería en una prueba de personalidad que mide estos rasgos. (Para obtener más información, consulte este artículo). Calificaría a cada uno en una escala del uno al cinco.

Franqueza. Este rasgo analiza sus ideas e intereses. Soy rápido para entender las cosas.

Escrupulosidad: Se trata de orden y autodisciplina.

  • Presto atención a los detalles.

Extroversión: La escala de introversión-extroversión se trata de cuánta estimulación necesita. Yo soy el alma de la fiesta.

  • Me siento cómodo con la gente.

Amabilidad: Esto es exactamente lo que parece: ¿qué tan fácil es para usted llevarse bien con los demás?

  • Me tomo un tiempo para los demás.

Neuroticismo: Algunas de las facetas que componen el neuroticismo son la ansiedad, la hostilidad y la depresión.

  • Me estreso fácilmente.

Entonces, la próxima vez que quiera llamar a alguien Tipo A, tal vez considere el espectro “alto en el neuroticismo”. Tal vez no suene igual, pero al menos probablemente sea más preciso.

Fuentes de artículos

Última actualización: 3 de abril de 2020

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