Lexapro (escitalopram)

Lexapro (escitalopram)

Cuando una serie de problemas familiares y financieros difíciles llegaron a un punto crítico, Suzanne *, de 43 años, comenzó a sentir que se hundía en un lugar oscuro y aparentemente ineludible en su mente que sospechaba que era una verdadera depresión. Una visita a un psiquiatra confirmó sus sospechas y juntos ella y el médico acordaron que la medicación antidepresiva era necesaria en ese momento. El psiquiatra le recetó Lexapro y, a las pocas semanas de tomar la primera píldora, Suzanne comenzó a sentirse más esperanzada y más como antes. A lo largo de los 18 meses que tomó Lexapro, su perspectiva mental mejoró y se mantuvo saludable, por lo que pudo trabajar con un psicoterapeuta y aprender a sobrellevar lo que le habían parecido circunstancias personales abrumadoras. Su vida mejoró.

No es así para Coralie *, de 16 años, que luchó con ansiedad severa y ataques de pánico en la escuela secundaria y también se le recetó Lexapro. A las dos semanas de comenzar a tomar la medicación, en lugar de sentirse mejor, su estado de ánimo se volvió cada vez más oscuro. Pronto Coralie comenzó a tener pensamientos suicidas. Ella nunca actuó de acuerdo con esos pensamientos, pero después de que se volvieron lo suficientemente poderosos como para llevarla a la sala de emergencias, dejó de tomar Lexapro y sus padres buscaron un nuevo tratamiento que involucraba psicoterapia más intensiva.

“La mayoría de las personas se sienten mejor con los antidepresivos pero, para algunos, especialmente los menores de 25 años y los que padecen depresión bipolar, estos medicamentos pueden hacer que los trastornos mentales se sientan aún peor”, dice Psycom Asesor de la Junta Editorial Chris Aiken, MD. El Dr. Aiken también es director de los Centros de Tratamiento del Estado de Ánimo en el oeste de Carolina del Norte y editor en jefe de The Carlat Psychiatry Report. “Manténgase en contacto cercano con su médico si no se siente mejor o si realmente se siente peor, porque puede ser difícil para usted saber si tal respuesta es un signo de una reacción grave o simplemente un efecto secundario que es inofensivo y desaparecerá con el tiempo ”, dice.

¿Cómo funciona Lexapro?

Ni la depresión ni la actividad de los medicamentos antidepresivos se comprenden completamente. La depresión se ha asociado durante mucho tiempo con niveles más bajos de lo normal de un neurotransmisor o mensajero químico en el cerebro, conocido como serotonina. Normalmente, la serotonina ayuda a transportar mensajes de una neurona (célula cerebral) a otra, luego avanza y se recicla, de modo que la mensajería puede continuar. Al igual que otros antidepresivos ISRS, Lexapro ralentiza este proceso, lo que aumenta la cantidad de serotonina disponible para las células cerebrales en un momento dado y corrige lo que se cree que es un desequilibrio químico. Una investigación más reciente sugiere que este aumento de serotonina, con el tiempo, también altera otros sistemas cerebrales y que esas alteraciones son en realidad responsables de las mejoras en el estado de ánimo.

“Lexapro aumenta los niveles de compuestos neuroprotectores en el cerebro”, agrega el Dr. Aiken. “Estos compuestos ayudan a las células ubicadas en el centro del estado de ánimo del cerebro a crecer y fortalecerse, lo que resulta en mejores conexiones y comunicación entre las células del cerebro”.

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La depresión también se considera una afección inflamatoria y algunas investigaciones sugieren que los ISRS funcionan porque tienen propiedades antiinflamatorias. Sin embargo, otra investigación sugiere que algunos ISRS no son efectivos en personas cuya sangre contiene marcadores o indicadores de inflamación. 1,2 Estos tipos de resultados contradictorios ayudan a los expertos médicos a comprender por qué y cómo algunos tipos de medicamentos antidepresivos pueden funcionar para algunas personas pero no para otras.

¿Para qué condiciones específicas se prescribe Lexapro?

Lexapro se clasifica como un antidepresivo comúnmente utilizado para tratar los trastornos depresivos mayores y el trastorno de ansiedad generalizada. A su discreción, los médicos pueden recetar Lexapro para otras afecciones, incluido el trastorno de pánico, la fobia social, el trastorno obsesivo compulsivo, la bulimia y el trastorno de estrés postraumático.

¿Cuál es una dosis típica de Lexapro?

La dosis inicial estándar de Lexapro suele ser de 10 mg, una vez al día, por la mañana o por la noche, con o sin alimentos. Si Lexapro le hace sentir somnoliento, es una buena idea tomarlo por la noche. En algunos casos, los médicos harán que un paciente se gradúe a una dosis más alta. Puede tomar de tres a seis semanas comenzar a sentir los efectos de Lexapro, aunque algunas personas responden antes.

Si olvidó tomar Lexapro, tome la dosis olvidada tan pronto como se acuerde. Pero si es casi la hora de su próxima dosis, omita la dosis olvidada y vuelva al horario. No tome una dosis doble y no tome más de la cantidad recetada de Lexapro en un período de tiempo de 24 horas.

¿Alguien puede tomar Lexapro?

Lexapro se puede recetar para adultos y algunos adolescentes, sin embargo, no se recomienda el uso de ISRS en todos los jóvenes, debido a un mayor riesgo de pensamientos y comportamientos suicidas en algunos niños y adultos jóvenes. El riesgo es especialmente alto en aquellos que han experimentado previamente pensamientos o comportamientos suicidas. Los jóvenes, sus familias y los cuidadores deben ser conscientes de este riesgo y discutir cualquier inquietud con el médico que prescribe, quien puede determinar mejor si los beneficios de tomar Lexapro superan los riesgos.3

Antes de comenzar el tratamiento con Lexapro, asegúrese de informarle a su médico sobre cualquier otra afección de salud física o mental que tenga, así como sobre cualquier medicamento recetado o de venta libre, suplementos o productos herbales que use para tratar cualquier afección médica o psicológica, incluyendo otros tratamientos antidepresivos.

“Incluso un producto ‘natural’ como la hierba de San Juan puede causar serios problemas cuando se toma con un ISRS”, advierte el Dr. Aiken. “La combinación puede causar una enfermedad poco común pero grave conocida como síndrome de la serotonina, con efectos secundarios como espasmos musculares, corazón acelerado, confusión, cambios de humor, malestar gastrointestinal y otros síntomas que resultan de demasiada serotonina en el cerebro”.

También es importante que informe a su médico si ha experimentado reacciones alérgicas a medicamentos similares a Lexapro oa cualquier otro tipo de medicamento o sustancia en el pasado. Esta información ayudará a su médico a determinar si es seguro que tome Lexapro. Tenga en cuenta que pueden ocurrir reacciones peligrosas y potencialmente mortales con el uso de Lexapro, especialmente cuando se combina con otros medicamentos.

Las pruebas genéticas pueden ayudar a determinar si Lexapro es el medicamento adecuado para usted, aunque los resultados no siempre son 100% precisos y las pruebas no siempre están cubiertas por los planes de seguro médico porque las recomendaciones basadas en la evidencia y los estándares de prueba aún no se han establecido. 4 Las pruebas médicas para los marcadores de inflamación, que aún no es una práctica común en psiquiatría, también podrían ayudar a reducir las mejores opciones de medicamentos antidepresivos. Hable con sus proveedores de atención médica si está interesado en realizar este tipo de pruebas.

¿Existen efectos secundarios asociados con la toma de Lexapro?

Cualquier persona que tome Lexapro u otro ISRS debe ser supervisada de cerca por un médico y monitoreada para detectar efectos secundarios. Se debe notificar al médico si el estado de ánimo no mejora después de un tiempo específico o parece empeorar en cualquier momento. Otros efectos secundarios que deben notificarse inmediatamente al médico que prescribe incluyen:

  • Nerviosismo
  • Mal humor
  • Inquietud
  • Sentimientos de pánico
  • Hiperactividad
  • Paranoias
  • Alucinaciones
  • Confusión
  • Cualquier cambio de humor o comportamiento.
  • Aumento de los latidos del corazón
  • Rigidez muscular
  • Fiebre
  • Náuseas, diarrea o vómitos
  • Cambios en la presión arterial
  • Pérdida de la coordinación física

“Los ISRS también pueden tener efectos anticoagulantes”, señala el Dr. Aiken, “por lo que puede notar un aumento en el flujo menstrual u otros tipos de sangrado, y es posible que deba dejar de tomarlos si se someterá a una cirugía”.

¿Está bien dejar de tomar Lexapro repentinamente?

Siempre consulte primero con su médico antes de dejar de tomar Lexapro o cambiar su dosis. Es importante reducir gradualmente los medicamentos como Lexapro y estar atento a los síntomas de abstinencia mientras disminuye la dosis. Estos síntomas, que pueden no ser peligrosos pero pueden ser muy desagradables, incluyen mareos, ansiedad, insomnio, inestabilidad emocional y sensaciones de descargas eléctricas (“descargas cerebrales”). Si los síntomas de abstinencia son graves, es posible que su médico deba aumentar ligeramente la dosis reducida y luego prescribir una reducción más gradual.

Revisado médicamente por Chris Aiken, MD

*Se cambiaron los nombres para proteger la privacidad de los pacientes reales que compartieron sus historias con Psycom

Fuentes de artículos

Última actualización: 8 de enero de 2021

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