¿Las redes sociales están afectando la salud mental de sus adolescentes?

¿Las redes sociales están afectando la salud mental de los adolescentes?

Las redes sociales cambiaron drásticamente la forma en que nos comunicamos, socializamos y hacemos y mantenemos amistades. Si bien vivir en un mundo digital tiene beneficios, también existen riesgos. Los jóvenes de hoy se pierden el desarrollo de habilidades sociales críticas cuando pasan la mayor parte de su tiempo libre conectados e interactuando a través de una pantalla. También pueden perderse en un mundo de comparaciones poco realistas, ciberacoso y sentirse excluidos.

Las investigaciones muestran un aumento en los episodios depresivos mayores del 8,7% en 2005 al 11,3% en 2014 en adolescentes y del 8,8% al 9,6% en adultos jóvenes. El aumento fue mayor y solo estadísticamente significativo solo en el rango de edad de 12 a 20 años.1 Claramente, la depresión está aumentando entre los adolescentes, la pregunta que debemos hacernos es ¿cuánto contribuyen la tecnología y las redes sociales?

No es un gran secreto que conectarse a través de mensajes de texto, Instagram y Facebook puede incluir juicios severos y comparaciones. Es más fácil hacer declaraciones en una pantalla que de otro modo serían difíciles de verbalizar cara a cara. Y las conversaciones taquigráficas inconexas pueden resultar fácilmente en malentendidos. No ayuda que la comunicación digital se produzca a un ritmo rápido, que a veces es difícil de procesar.

Un informe de la Royal Society for Public Health en el Reino Unido encuestó a 1500 jóvenes, de entre 14 y 24 años, para determinar los efectos del uso de las redes sociales en temas como la ansiedad, la depresión, la autoestima y la imagen corporal. Sus hallazgos muestran que YouTube tuvo el impacto más positivo, mientras que Instagram, Facebook, Twitter y SnapChat tuvieron efectos negativos en la salud mental.2

Si bien estos hallazgos pueden hacer que desee eliminar todas las aplicaciones de redes sociales y prohibir a su adolescente cualquier comunicación digital, la evasión no es la respuesta. Los adolescentes usan las redes sociales para conectarse, buscar amistad y apoyo, e incluso pedir ayuda en ocasiones. Una mejor opción es comprender cómo y por qué su adolescente usa las redes sociales, mantenerse conectado y saber qué buscar si su adolescente muestra cambios emocionales inexplicables.

Los síntomas de la depresión

La característica definitoria de un episodio depresivo mayor es un período de al menos dos semanas durante el cual hay un estado de ánimo deprimido o pérdida de interés o placer en casi todas las actividades.3 En el caso de los niños, es más probable que observe irritabilidad que un estado de ánimo deprimido. Otros síntomas de depresión pueden incluir los siguientes:

  • Sentimientos de desesperanza
  • Pérdida de interés en las actividades diarias normales.
  • Estado de ánimo irritable
  • Pérdida o aumento de peso significativo
  • Cuidado personal disminuido
  • Insomnio o hipersomnia
  • Agitación o retraso psicomotor
  • Fatiga o pérdida de energía
  • Sentimientos de inutilidad
  • Culpa excesiva
  • Dificultad para concentrarse
  • Dificultad para tomar decisiones.
  • Quejas físicas: dolores de cabeza, dolores de estómago.
  • Aislamiento social
  • Pensamientos recurrentes sobre la muerte.
  • Pensamientos, acciones o planes suicidas.

Es probable que los síntomas de depresión que presentan los adolescentes afecten negativamente el rendimiento escolar (e incluso la asistencia), las amistades y las relaciones familiares. La parte complicada de la depresión adolescente es que puede ser gradual. Las quejas de dificultad para dormir o dolores de cabeza frecuentes parecen apropiadas para la edad, y en muchos casos lo son. Sin embargo, no deberían suceder con regularidad. Cuando su adolescente típicamente activo y social parece aislado, triste e inalcanzable, es hora de buscar ayuda.

Cómo ayudar a su hijo adolescente a navegar por las redes sociales

Lo crea o no, su hijo adolescente quiere su apoyo y orientación, pero puede ser difícil lograr un equilibrio entre ayudar y tratar de arreglarlo todo. Siga estos consejos para apoyar a su hijo adolescente:

Hacer preguntas

Los adolescentes necesitan autonomía en sus vidas, por lo que la microgestión de su uso en línea puede ser contraproducente. Lo mejor que pueden hacer los padres es comprometerse con sus adolescentes. Pregunte qué aplicaciones usa su hijo adolescente con más frecuencia y por qué. Dele a su hijo adolescente el espacio para que le cuente los beneficios de las redes sociales.

Cuando surjan situaciones difíciles en línea, ya sea en las noticias o en la vida de su hijo adolescente, pregúntele cómo lo manejaría él o ella. ¿Qué pueden hacer los adolescentes para que las redes sociales sean una experiencia más positiva?

Modele el comportamiento apropiado

El modelado es muy importante durante la adolescencia. Los adolescentes se enfrentan a información nueva y confusa casi a diario. Crecer en la era digital no es una tarea fácil. Cuando los padres siguen sus propias reglas y se adhieren a sus propios límites, los adolescentes aprenden lecciones importantes sobre el cuidado personal y el establecimiento de límites.

Cuando los adolescentes comienzan a internalizar la importancia de los límites y los límites, pueden establecer límites con sus compañeros. Esta es una habilidad importante para la vida que a veces se pasa por alto cuando los adolescentes están estresados, ocupados y conectados constantemente.

Hablar a menudo

Los padres desempeñan un papel fundamental a la hora de ayudar a los adolescentes a procesar y afrontar lo que ven en línea. Habla sobre tus propias experiencias con las redes sociales. ¿Alguna vez ha sentido envidia al desplazarse por su feed? ¿Has aceptado una solicitud de amistad que resultó ser un perfil falso porque no te tomaste el tiempo de mirar? Cuando los padres comparten sus propias experiencias y hablan abiertamente sobre los altibajos de las redes sociales, es más probable que los adolescentes se sinceren sobre sus experiencias.

Los padres también pueden ayudar a los adolescentes a ampliar sus experiencias en las redes sociales hablando sobre cuentas de Instagram interesantes, feeds de Twitter o páginas de Facebook que comparten información sobre ciertos temas. Es demasiado fácil para los adolescentes quedarse atascados en la rutina de las comparaciones sociales cuando interactúan con las redes sociales. Guiarlos hacia sus áreas de interés usando las redes sociales les ayuda a expandir sus experiencias y aprender cosas nuevas.

La conexión es clave cuando se trata de ser padres de adolescentes en un mundo moderno. Lo mejor que puede hacer por su hijo adolescente es hacer tiempo para las conexiones cara a cara y simplemente estar presente.

Última actualización: 8 de marzo de 2021

Deja un comentario