Las mujeres y los trastornos alimentarios

Las mujeres y los trastornos alimentarios

Celebridades como Camila Mendes, Kesha, Gabourey Sidibe y muchas otras han hablado sobre sus luchas con la imagen corporal y la ingesta excesiva o insuficiente de alimentos, lo que, en muchos casos, les llevó a largos períodos de tratamiento y recuperación. La verdad es que los trastornos alimentarios son afecciones graves de salud mental y, aunque pueden afectar a cualquier persona, son más comunes en niñas y mujeres. Psycom habló con la especialista en trastornos alimentarios Jennifer Rollins, MSW, LCSW-C, fundadora del Centro de trastornos alimentarios en Rockville, Maryland, sobre la identificación, el tratamiento y la recuperación de los trastornos alimentarios.

Aproximadamente 20 millones de mujeres estadounidenses habrán desarrollado al menos un tipo de trastorno alimentario en algún momento de sus vidas, y quizás más de uno. Los cuatro tipos específicos de trastornos alimentarios son reconocidos por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) que pueden afectar a niñas y mujeres mayores incluyen anorexia nerviosa, bulimia nerviosa, trastorno por atracón, y trastorno por evitación restrictiva de la ingesta de alimentos (ARFID).

Aunque existen signos y síntomas comunes, dos niñas o mujeres con el mismo trastorno alimentario pueden tener experiencias algo diferentes. Estas condiciones no solo afectan el bienestar físico, lo que a menudo conduce a problemas médicos graves e incluso mortales, sino también el funcionamiento psicosocial o cómo piensa, se siente y se relaciona con otras personas. Los trastornos alimentarios a menudo coexisten con otras afecciones de salud mental como la depresión, la ansiedad, el trastorno obsesivo compulsivo y el abuso de sustancias.

Aunque cualquier persona, rica o pobre, joven o anciana, y de cualquier raza, capacidad, cultura, género u orientación sexual puede desarrollar un trastorno alimentario, se les asocia más comúnmente con mujeres jóvenes y caucásicas de entre 12 y 35 años, muchas de ellas. que son atléticos. De hecho, las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de tener un trastorno alimentario. Pero tenga cuidado con todos y cada uno de los estereotipos.1,2 “Los trastornos alimentarios no discriminan”, advierte Jennifer. “El peligro para aquellas niñas y mujeres que no cumplen con el estereotipo de“ jóvenes, caucásicas ”es no tener acceso o no buscar tratamiento porque la condición no es reconocida”.

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Si bien hay muchos factores asociados con los trastornos alimentarios, no existe una causa específica conocida. Las experiencias personales como el abuso sexual y el acoso a menudo se asocian con los trastornos alimentarios. Al mismo tiempo, los expertos aún tienen que averiguar por qué algunas personas desarrollan trastornos alimentarios en estas circunstancias, pero otras en situaciones similares no.

“Una tormenta perfecta de varios factores se unen para causar un trastorno alimentario”, dice Jennifer. “Eso incluye traumas pasados, historia personal, temperamento y genética”.

Reconocer signos y síntomas

Dos niñas o mujeres con el mismo trastorno alimentario pueden tener síntomas y experiencias algo diferentes. Sin embargo, en general, estos son los signos y síntomas más comunes y reconocibles que cumplen con los criterios de diagnóstico para cada uno de los cuatro trastornos alimentarios reconocidos oficialmente. 1,2,3

Anorexia nerviosa

  • La ingesta de alimentos es limitada, lo que conduce a un peso corporal muy bajo para la edad y la altura.
  • Miedo extremo al aumento de peso y a estar gordo o medidas extremas para prevenir el aumento de peso, aunque el individuo tenga bajo peso
  • Problemas con la imagen corporal o negación de que la insuficiencia ponderal es un problema grave

Bulimia nerviosa

  • Comer con frecuencia, ingerir grandes cantidades de alimentos, sentirse fuera de control sobre la conducta alimentaria y la cantidad de alimentos ingeridos.
  • Purga frecuente para prevenir el aumento de peso utilizando métodos como vómitos autoinducidos, laxantes o diuréticos, ayuno de rutina o ejercicio excesivo.
  • Demasiado preocupado por el peso y la forma del cuerpo
  • Los comportamientos asociados ocurren al menos una vez a la semana durante 3 meses.

Trastorno por atracón

  • Comer en exceso al menos una vez a la semana durante 3 meses, más:
  • Comer más comida en un período de tiempo específico de lo que la mayoría de la gente comería en la misma cantidad de tiempo, y
  • Sentirse fuera de control sobre el comportamiento alimentario y la cantidad de comida ingerida, además de episodios de atracones que involucran al menos tres de estos cinco comportamientos:
  1. Comer mucho más rápido de lo normal
  2. Comer hasta sentirse incómodamente lleno
  3. Comer grandes cantidades de comida incluso sin tener hambre.
  4. Comer en secreto o solo por vergüenza
  5. Experimentar sentimientos de disgusto, depresión o culpa extrema después de atracones

Trastorno por evitación restrictiva de la ingesta de alimentos (ARFID)

  • Falta de interés u otra forma de evitar la comida debido a las características sensoriales de la comida, como colores y texturas. La evitación está asociada con al menos uno de los siguientes:
  1. Pérdida de peso significativa o, en niños, no alcanzar el peso y la altura esperados
  2. Deficiencia significativa de nutrientes
  3. Dependencia de suplementos nutricionales o sonda de alimentación oral
  4. Interrupción del funcionamiento psicosocial
  • La condición no puede explicarse por la falta de disponibilidad de alimentos o prácticas alimentarias culturalmente aprobadas.
  • No hay problemas con el peso corporal o la imagen corporal y la evitación no está asociada con la anorexia o la bulimia.
  • No hay ningún otro trastorno alimentario o condición médica presente que explique la evitación, o la evitación es más extrema de lo que normalmente se asociaría con otra afección.

Aceptar ayuda y manejar el estigma de los trastornos alimentarios

Como si no fuera suficiente para hacer frente a los síntomas psicológicos y físicos, a menudo existe un estigma social hacia las personas con trastornos alimentarios que es mayor que para otros problemas comunes de salud mental, como la depresión. Si tiene un trastorno alimentario, puede sentir que los demás lo ven como más débil, responsable de su trastorno o como alguien que está utilizando su trastorno para llamar la atención.

Por otro lado, otras mujeres pueden expresar sentimientos de admiración o envidia, particularmente en el caso de la anorexia, ya que consideran que la condición tiene algún beneficio en una sociedad que valora los tipos de cuerpos delgados. Todo esto puede interferir con su motivación para obtener ayuda para una afección que no debería considerarse deseable y que no es su culpa. 4,5

Reconocer sus propios patrones de alimentación desordenados es un buen primer paso para obtener y aceptar ayuda. Ahora es el momento de confiar en un amigo, familiar, terapeuta o médico que pueda brindarle un entorno seguro y de apoyo en el que pueda hablar sobre sus sentimientos y pedir ayuda.

“Cuando su cerebro ha sido secuestrado por un trastorno alimentario, necesita que otras personas lo ayuden a avanzar en su recuperación”, aconseja Jennifer. “Recuerde que es posible que sus seguidores no estén familiarizados con todas las formas en que un trastorno alimentario lo ha afectado y es posible que no sepan exactamente qué hacer para ayudar, por lo que es importante compartir tanta información como pueda”.

Obtener un diagnóstico

Si cree que usted o alguien que conoce puede tener un trastorno alimentario, es importante que se reúna con un terapeuta que se especialice en trastornos alimenticios lo antes posible para obtener una evaluación. Es posible que descubra que no es un problema real para usted, señala Jennifer, pero es un buen lugar para comenzar a buscar ayuda si la necesita. Un buen terapeuta también puede derivarlo a otros especialistas, si es necesario.

Trate de ser lo más específico posible sobre su pensamiento y comportamiento con respecto a la comida y la imagen corporal, y claro sobre lo que necesita en cuanto a apoyo. Puede ser difícil al principio reconocer sentimientos como la culpa y la vergüenza y hablar sobre los efectos de sus comportamientos relacionados con los alimentos, pero es esencial para pasar a los siguientes pasos de evaluación, tratamiento y recuperación para que pueda comenzar a tener un relación más saludable con la comida.

En última instancia, puede ser necesario un equipo de profesionales de la salud para llevar a una persona con un trastorno alimentario a una etapa de recuperación completa. Eso puede incluir médicos, dietistas o nutricionistas registrados, entrenadores de recuperación y otros tipos de consejeros y terapeutas, según sus necesidades particulares.

“El objetivo de la psicoterapia y otros tipos de asesoramiento es crear una relación saludable con la comida, su cuerpo y, en última instancia, con usted mismo, explica Jennifer. “Un trastorno alimentario encoge su vida, la hace muy pequeña, por lo que una parte importante de la terapia es ampliar su vida más allá de los confines del trastorno”.

Qué esperar de la psicoterapia

Dado que diferentes tipos de personas pueden responder mejor a diferentes tipos de terapia, no existe un tipo que sea más eficaz para tratar los trastornos alimentarios. Las siguientes terapias son las más utilizadas:

Además, el tratamiento familiar (FBT) se ha utilizado eficazmente para promover una alimentación saludable y restaurar el peso normal en adolescentes con anorexia o bulimia. FBT es un programa basado en el hogar que involucra a todos los miembros de la familia.

Psicoterapia interpersonal Se ha demostrado que ayuda a las personas con bulimia y trastorno por atracón al enfocarse generalmente en mejorar los problemas de relaciones interpersonales y la comunicación. Se ha descubierto que las relaciones interpersonales más saludables y el funcionamiento dentro de esas relaciones reducen los síntomas de estos trastornos alimentarios.

La psicoterapia psicodinámica tiene como objetivo llegar a la raíz del problema, sosteniendo que no se pueden disminuir permanentemente los síntomas de un trastorno alimentario sin resolver las causas subyacentes y los problemas que impulsan el comportamiento.

“El objetivo de la psicoterapia es crear una relación saludable con la comida, su cuerpo y, en última instancia, con usted mismo”, explica Jennifer. “Un trastorno alimentario encoge su vida, la hace muy pequeña, por lo que una parte importante de la terapia es ampliar su vida más allá del trastorno”.

NOTA IMPORTANTE: Si necesita ayuda y no puede obtenerla de alguien de su círculo de apoyo inmediato, llame a la línea de ayuda gratuita de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación al 1-800-931-2237.

Fuentes de artículos

Última actualización: 28 de mayo de 2021

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