Dog and cat playing together on grass

Las mascotas pueden animarnos durante momentos estresantes

Es casi medianoche y estoy sentada en mi sala de estar, sollozando en silencio. Los sollozos se convierten en gemidos y finalmente se detienen. Estoy totalmente agotado y mi corazón se acelera; lo ha estado haciendo de vez en cuando, desde que comenzó la pandemia.

La chimenea de gas parpadea y me calienta mientras me siento junto a ella en mi sillón reclinable. Normalmente encuentro esto relajante y, a veces, me quedo dormido. Pero esta noche, estoy abatido, ya que la pandemia entra en su tercer mes. Anoche, soñé que estaba atrapado en una habitación grande, mientras una multitud de extraños venía hacia mí. Aterrorizado, rápidamente me dirigí hacia el otro lado, buscando una puerta. Pero solo había una pared.

Cuando desperté, las palabras “Quiero a mi mamá” entraron en mi mente. Pensé en cómo el anhelo de la propia mamá estaba perfectamente justificado en estas circunstancias.

Miro las fotos en el piano. En uno, mis padres están uno al lado del otro en el sofá. En otro, mi papá levanta la vista de su plato en Acción de Gracias. Hay una foto de mi madre y yo en el sofá, tomados de la mano. Y mientras miro el rostro sonriente de mi madre en la foto, grito: “Te extraño mucho. ¡Te necesito!”

Mi gato (que ha estado dormido en mi regazo) se da la vuelta y me mira, al revés. Sus vívidos ojos verdes buscan mi rostro. “Está bien, cariño”, le digo. “¡Te quiero!”

Ella continúa mirándome a los ojos, como para asegurarse de que realmente estoy bien, y luego vuelve a su posición anterior con la barbilla sobre las patas. Su lugar favorito es mi regazo y me da amor incondicional y una razón para esperar que las cosas mejoren.

Las mascotas nos animan en momentos de estrés


Sé que muchos otros se sienten ansiosos durante este tiempo y, como yo, sus estados de ánimo han sido altos y bajos. Estoy bien cuando me mantengo ocupado escribiendo, cocinando y limpiando, pero no tanto cuando empiezo con la fiesta de la lástima. La meditación ayuda, al igual que el ejercicio, pero extraño a mis amigos y familiares.

Me siento afortunada de tener a mi esposo y a mis gatos, ya que me doy cuenta de que muchos están sufriendo en este momento por la falta de contacto humano. Pienso en cómo las mascotas ayudan a llenar ese vacío, brindando comodidad a sus dueños e incluso una razón para salir a la calle y hacer algo de ejercicio.

Mi gato se pone de pie y bosteza, arqueando la espalda en un estiramiento. “¿La niña tuvo una buena siesta?” Pregunto. Froto el suave pelaje debajo de su cuello, mientras ronronea. “Estoy tan contenta de que estés aquí conmigo”, le digo. Ella es una hermosa percal de pelo medio, y debido a que tiene una oreja negra y una oreja casi naranja, mi esposo la ha apodado “Oreja naranja”. Me río entre dientes cada vez que lo dice.

A lo largo de mi vida, los gatos me han animado durante los momentos estresantes. Allí estaba mi gato de la infancia, una hembra completamente blanca, de pelo largo, nariz rosada y ojos color avellana. Estuve molestando a mis padres durante años para que me dejaran tener un gatito, y finalmente cedieron cuando cumplí 10 años. En ese momento, era como hijo único, ya que mi hermano solía ir a la escuela. A menudo me sentía solo.

Mi gato me hizo compañía en la cama mientras leía o hacía mis deberes, y se sentó en mi regazo mientras yo escuchaba música en el estéreo de mis padres. Tuvimos que regalarla cuando nos mudamos al extranjero, y me rompió el corazón. Prometí que cuando fuera mayor tendría un gato para siempre.

Después de graduarme de la universidad, adopté un percal de cuatro meses al que llamé Spunky. Ella me recibía en la puerta cuando llegaba a casa, cansada y, a menudo, estresada, de mi trabajo en el turno de noche. Saltaba en mi regazo, colocaba sus patas delanteras en mi pecho y me miraba a los ojos como si estuviera mirando dentro de mi alma. Ella era mi bebé, y cuando conocí a mi futuro esposo, le dije que si a Spunky no le gustaba, habíamos terminado. ¡Afortunadamente, ella lo adoraba!

Después de su fallecimiento, mi esposo y yo adoptamos una mezcla de gato Maine Coon de ocho semanas de edad y su hermano tigre gris. Y ahora tenemos un macho “gato vaca lechera” —blanco con manchas negras— y el calicó con oreja naranja.

Pienso en cómo todos estos gatos me han entretenido con sus divertidas travesuras. Al tigre gris le gustaba recostarse en la mesa de la cocina y jugar con la pantalla de la lámpara, hasta que logró desenroscar la bombilla. Y a veces, incluso se acercaba y apagaba el interruptor de la luz en la pared. También le encantaba abrir la puerta del armario y sacar casi todas las cajas de bolsas de basura. Sonrío al recordar sus peculiaridades.

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Tambor al aire libre junto al árbol

El gato de la “vaca lechera” nos avisa cuando quiere jugar corriendo por el suelo y luego mirándonos mientras hincha la cola. Mi esposo lo llama su pose de cola gorda. “Orange Ear” nos divierte jugando a “atrapar” cuando le lanzamos un pequeño juguete que ella inmediatamente nos devuelve.

Recordando el pasado


Mi madre hubiera amado a todos estos gatos, creo. Miro de nuevo la foto de ella y yo en el sofá. No parece posible que se haya ido durante casi 30 años. Falleció a los 70 años después de una larga enfermedad, que la dejó sin poder caminar ni comunicarse. Estaba atrapada en un cuerpo que ya no funcionaba. Me entristeció visitarla en el asilo de ancianos, ya que no podía hablar y se cansaba fácilmente.

Pero, sonrío al recordar el día de mi boda. Mi papá había hecho arreglos para que mi mamá asistiera, alquilando una camioneta para sillas de ruedas. A él y a mí nos preocupaba que fuera demasiado agotador para ella, o que no supiera totalmente lo que estaba pasando. Pero en un momento durante mis votos, miré y ella sonrió con la sonrisa más hermosa.

La foto en el piano, de mi papá en Acción de Gracias, es una de mis favoritas. Parece sorprendido y hay un atisbo de sonrisa. Tomé la foto justo cuando estaba a punto de comer un bocado. Hace casi 20 años que se ha ido, y aunque lo extraño tanto, creo que él y mi madre me están cuidando ahora.

Y así, esta noche, mientras me siento en mi sillón reclinable y recuerdo el pasado, no sé lo que traerá el futuro. Pero como siempre, me consuela mi gata, que solo sabe de su amor por mí. Y por eso, estoy agradecido.

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imagen 1: Pixabay; imagen 2: Pixabay

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