Las lecciones de la vida vienen en todos los tamaños

Las lecciones de la vida vienen en todos los tamaños

Tengo una cierta admiración por los insectos, arácnidos y similares. Me maravillo de la iridiscencia del caparazón de un escarabajo, la complejidad de una telaraña, el capricho de una mariquita. Incluso los gusanos captan mi atención, la forma en que sus cuerpos se ondulan mientras se mueven, cómo desaparecen en el suelo. Todo es realmente asombroso.

Pero lo que simplemente no puedo entender son esas pequeñas criaturas que en realidad incrustan una parte de su cuerpo debajo de tu piel y dentro de tu carne, y se quedan allí por un tiempo. Y ellos hacer cosas mientras están allí. Cosas que no puedes ver y, la mayoría de las veces, ni siquiera puedes sentir. Cosas como chuparte la sangre. Están apegados, no van a ninguna parte, felices como pueden ser.

Habiendo nacido y criado en un clima más fresco, los pensamientos sobre chupasangres subcutáneas no están en el repertorio de lo que generalmente me preocupa. Pero de vez en cuando, adquieren tal prominencia en mi vida que no solo amenazan con consumir mi sangre, pero también mi cordura. Afortunadamente, eso es solo el tiempo que sea necesario para deshacerse de ellos.

El Incidente de Texas 2018 fue uno de esos momentos marcados en mi vida. Era marzo, y el Sr. Jones, Dog y yo estábamos en el sureste de Texas. Habíamos escuchado rumores de caimanes en un refugio de vida silvestre en la zona, una gran novedad para nosotros. Así que empacamos lo que pensamos que necesitábamos para el día y nos fuimos a explorar.

Naturaleza en su máxima expresión


En el corazón del refugio había un hermoso malecón con mucho espacio para detenerse y buscar caimanes en el agua. Y efectivamente, ahí estaban. Varían desde jóvenes que intentan permanecer ocultos de posibles depredadores hasta profesionales experimentados que cortan sus poderosos cuerpos a través de las vías fluviales de la forma que les plazca.

Jones se vinculó rápidamente con algunos otros fotógrafos que estaban ansiosos por tomar fotos de sus modelos a sangre fría, mientras yo me aseguraba de que Dog no se convirtiera en también interesado en lo que había abajo. Pasamos un rato encantador en ese lugar, y luego seguimos caminando entre los árboles y arbustos a lo largo de un sendero cubierto de hierba.

Como me enfría con facilidad, había traído una sudadera con cremallera. Se balanceó de un lado a otro en el hueco de mi brazo, mientras tiraba de la correa de Dog para sacarlo de los arbustos en los que levantó la pierna y metió la cara. Le encanta interactuar con la naturaleza de esa manera.

Fue maravilloso estar inmerso en este escenario, lejos del estruendo de los vehículos y el bullicio de las multitudes. La vida se sentía más simple y cohesiva aquí. Todo encaja como debería.

Pero, ay, cuando la tarde comenzó a dar paso a la noche, llegó el momento de regresar a nuestro vehículo y tomar la carretera hacia las afueras de la jungla urbana donde estábamos pasando la noche.

La naturaleza se vuelve contra mi


La mañana siguiente comenzó de manera perezosa. Todavía llevábamos la tranquilidad de la reserva que habíamos visitado el día anterior.

Me senté con Perro en el suelo y le acaricié el pelaje, hablándole de caimanes y arbustos dorados. Me observó con mucha atención, empapándose de cada palabra, con los oídos aguzados.

Esas orejas … esa oreja … la izquierda … tenía algo … un punto negro en su carne rosada … eso no se supone que …

Ahora, me gustaría poder decir que con calma agarré la oreja de Dog para inspeccionarla y, de manera racional, ideé un plan para abordar mis hallazgos.

Eso, sin embargo, no fue lo que sucedió.

En cambio, el aire se llenó con un repentino grito espeluznante: “¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡ ¡¡¡¡ES UNA MARCA !!!! ¡¡¡¡HAY UNA MARCA !!!!! ¡¡¡¡CONSÍGUELO!!!! ¡¡¡SACARLO!!! ¡¡¡ES UNA MARCA !!! ¡¡¡UNA GARRAPATA!!!”

Sé. ¿Qué pasó con todas esas palabras sobre la serenidad de la naturaleza y mi aprecio por todas las criaturas de Dios? Ese es aparentemente un sentimiento muy circunstancial.

El Sr. Jones al rescate. Él inspeccionó tranquilamente la oreja de Perro y abordó racionalmente sus hallazgos tomando un par de pinzas y sacando al arácnido ofensivo. Hizo que pareciera tan fácil. Mi caballero con pinzas relucientes.

Se inspeccionó el cuerpo del perro en busca de más bichos y se declaró limpio y libre. ¡Uf!

El siguiente paso fue hacer lo que deberíamos haber hecho antes de dirigirnos hacia el sur: ir a la tienda de mascotas para recibir un tratamiento contra pulgas y garrapatas.

Agarré mi sudadera con cremallera del suelo al lado de la cama (no soy exactamente un fanático del orden) y cargamos a Dog en el coche. El Sr. Jones tomó su lugar detrás del volante mientras yo ocupaba el asiento del pasajero.

Aún reflexionando sobre mi falta de autocontrol en torno a un insecto tan pequeño, cambié mi mirada de la carretera a mi mano, donde pensé que había visto algo moviéndose por el rabillo del ojo.

Y ahí estaba, ninguna palabra de mentira: una garrapata de ocho patas, de movimiento lento y de pies ligeros que no podía sentir en absoluto. Vagaba por el dorso de mi mano que descansaba sobre mi sudadera.

La reacción que tuve a la garrapata en la oreja de Perro, multiplique eso por mil. Esa fue mi respuesta completamente racional. O algo así como racional. O algo completamente al revés …

En medio de mi completo alucinación, hice lo que vino instintivamente, que fue quitarme vigorosamente el chupasangre. El Sr. Jones, permaneciendo fiel a su carácter, me miró y continuó conduciendo.

Unos segundos más tarde, un interruptor se activó en algún lugar dentro de mí y la calma contagiosa del Sr. Jones hizo su efecto.

Volví a mirarme la mano y noté que no había garrapatas, solo algunas manchas tenues de sombra proyectadas por las gotas de lluvia secas en la ventana lateral.

Estaba tan concentrado en las garrapatas que el poder de la sugestión había abrumado mi mente. Había perdido el control de mis facultades y había imaginado una garrapata en mi mano. ¿Alguna vez me sentí tonto?

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Cuando nos detuvimos en un estacionamiento cerca de la tienda de mascotas, el Sr. Jones se agachó para rascar su pierna debajo de sus pantalones cortos. Su mano cerrada volvió a subir, y cuando la abrió, algo cayó ENTRE SUS PIERNAS y sobre el asiento.

De repente, me di cuenta de que no me había vuelto completamente loco, imaginando una garrapata en mí, realmente había habido una girando alrededor de mi mano.

De repente, me di cuenta de que no me había vuelto completamente loco, imaginando una garrapata en mí, realmente había habido una girando alrededor de mi mano. Debe haber salido de la sudadera con capucha que sostenía. Lo que significaba que … había estado allí toda la noche en el suelo junto a la cama … y en medio de la noche, podría haber …

No puedo pensar en eso …

Todas mis sacudidas en el coche le habían dado a la pequeña bestia un nuevo anfitrión potencial.

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Puesta de sol sobre el agua

Al reconocer lo que había aterrizado cerca de ese lugar tan sensible, el Sr. Jones me pidió que le pasara un pañuelo de papel y se ocupó rápidamente del intruso. No hay comida para él hoy, ni nunca más.

El único problema pendiente en ese momento era la molestia del Sr.Jones porque le había metido la bestia. él en lugar de en otra dirección, o mejor aún, por la ventana. Las razones de mis acciones, no las excusas, porque nada podría justificar ponerlo en peligro de esta manera, podrían haber incluido que fue simplemente una reacción precipitada sin ningún pensamiento.

Pero en lugar de eso, le recordé al Sr. Jones un caso varios años antes, cuando un mono malasio se había pegado repentinamente a su camisa. Instintivamente había levantado el brazo, con una bolsa de papas fritas en la cima, y ​​el mono había comenzado a trepar hasta la cima.

En ese momento, la respuesta inmediata del Sr. Jones fue arrojar la bolsa de papas fritas sin abrir para que Yours Truly las atrapara. Rápidamente escondí la bolsa debajo de un poncho de lluvia que llevaba. El mono me miró de arriba abajo, pero cuando no pudo ver su premio, saltó rápidamente hacia abajo y de regreso a los árboles. Ya ve, le dije al Sr. Jones, en el departamento de arrojarnos formas de vida hambrientas, ahora estábamos a la par.

Con el drama ahora detrás de nosotros, éramos libres de centrar nuestra atención en asegurarnos de que Dog no se convirtiera en un bocadillo nuevamente.

El legado


Ahora, un año después del Incidente de Texas 2018, puedo afirmar felizmente que Dog ha estado libre de garrapatas y que las crisis que involucran a criaturas no invitadas han sido mínimas.

Sin embargo, todavía me sorprende lo rápido que algo tan pequeño como ver una garrapata piel puede convertirme de un ser humano racional en un lunático gritón incoherente, al borde de la combustión espontánea.

Ninguna de las habilidades de afrontamiento que he desarrollado a lo largo de los años aparece. Las estrategias de inteligencia emocional que he practicado hasta el punto de ser automáticas huyen instantáneamente. Mi capacidad para poner la situación en perspectiva se evapora.

Una especie de reacción instintiva exagerada llega como un tornado, absorbiendo mi funcionamiento cognitivo en su torbellino y dejando un montón de escombros a su paso.

A tres milimetros garrapata tiene tanto poder sobre mí.

Un pensamiento humillante.

Y tal vez así es como debe ser.

Siempre que me siento tentado a pensar que lo tengo todo junto y soy el dueño de mi ‘yo’, todo lo que necesito hacer es recordar mi reacción a esos pequeños comensales de sangre y comer mi propia dosis adecuada de humilde pastel.

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