Las 10 barreras más grandes para la salud mental de los negros hoy

Las 10 barreras más grandes para la salud mental de los negros hoy

De acuerdo con la Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Columbia, la comunidad negra adulta tiene un 20 por ciento más de probabilidades de experimentar problemas graves de salud mental, pero solo uno de cada tres afroamericanos que necesitan ayuda la recibe. Para hacer una comparación: alrededor del 25% de las personas negras buscan atención mental en comparación con el 40% de los blancos.

Hay una serie de barreras que explican esta disparidad y dificultan que las personas negras tengan acceso a profesionales. Algunos de los cuales incluyen la falta de terapeutas negros, el estigma cultural dentro de la comunidad y los altos costos.

1: Altos costos de la salud mental

A pesar de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, alrededor del 12 por ciento de los afroamericanos no tienen seguro y como Dr. LaToya Gaines Observa que incluso aquellos con seguro médico a menudo no tienen cubiertos los servicios de salud mental o tienen costosos copagos o deducibles.

“Algunos terapeutas optan por no contratar un seguro y muchas personas no entienden cómo utilizar los beneficios fuera de la red para cubrir el costo de las sesiones”, nos dice. Pagar de su bolsillo a menudo no es una opción para muchas personas negras y esa falta de medios financieros les impide poder participar constantemente en la atención de la salud mental.

2: Vergüenza familiar en torno a la salud mental

Cuando Hafeezah Nazim, de 25 años, comenzó a ir a terapia hace más de cinco años, una de sus mayores preocupaciones era el desdén de su familia por la salud mental. “Siempre había una sensación de paranoia acerca de que me desahogaba sobre mis sentimientos por temor a que la gente conociera mi ‘negocio familiar’, que mi familia fuera vista como disfuncional”, dice. “Esas ideas se transmitieron generacionalmente a mis padres y se las enseñaron a mis hermanos y a mí”.

3: Estigma cultural de la enfermedad mental

La vergüenza familiar a menudo proviene de un estigma cultural más amplio que rodea a la salud mental en la comunidad negra. Ir a terapia se considera un signo de debilidad y algo de lo que avergonzarse. “Mucha gente negra no piensa en la terapia como una opción realista o viable de ayuda y la salud mental no se ve como algo en lo que enfocarse, mejorar o obtener ayuda profesional”. Dr. Racine Henry Comparte. En cambio, como Jardin Dogan, terapeuta y fundadora de @blkfolkxtherapy observa, se dirigen a otras avenidas “más seguras” como la iglesia, los amigos y los círculos de sanación.

4: Falta de diversidad en la atención médica

A menudo, las personas negras prefieren hablar con alguien que se parezca a ellos y que comprenda mejor su experiencia, pero, desafortunadamente, en 2014, solo alrededor 2 por ciento de los miembros y asociados de la Asociación Americana de Psicología identificado como negro. Esto no solo hace que sea más difícil encontrar un terapeuta, dice el Dr. Gaines, sino que también significa “que nuestros casos se llenan con bastante rapidez”. La falta de representación puede dificultar que quienes buscan un consejero encuentren la ayuda que necesitan cuando la necesitan. “El reclutamiento y la retención de terapeutas negros en los programas de capacitación es clave”, agrega el Dr. Gaines.

5: Poca competencia entre los médicos no afroamericanos

Como explica el Dr. Henry, “no todos los médicos están capacitados para ser conscientes o tener curiosidad acerca de cómo la cultura, la raza y el origen étnico impactan el bienestar mental y emocional de una persona”. Nazim descubrió que ese era el caso cuando comenzó a ir a terapia mientras asistía a la licenciatura. “Gran parte de lo que terminó saliendo a la luz en mis sesiones estuvo ligado a mi identidad y me encontré con la necesidad de explicar muchas cosas matizadas relacionadas con la raza y el género a mi terapeuta, que era tanto blanco como masculino”, dice.

6: La blancura como base para la atención de la salud mental

Dogan explica que la mayor parte del entrenamiento psicológico que reciben los terapeutas se basa en las experiencias de “personas blancas, normas, valores y creencias” que pueden influir en la competencia de los terapeutas no negros. “El DSM-5 generalmente no tiene en cuenta los factores culturales que influyen en la sintomatología y los diagnósticos que hablan de cuestiones culturales como la discriminación racial o la aculturación”, explica. “Los programas de capacitación en consejería, psicología y trabajo social casi nunca incluyen las voces de teóricos, investigadores y profesionales negros de la salud mental”.

7: Desconfianza en la industria médica

Muchas personas negras han comenzado a sospechar del sistema de atención médica en general debido a un historial de maltrato y diagnóstico erróneo que se remonta a la esclavitud. “Desde la eugenesia hasta la curva de campana, históricamente la comunidad de psicología ha generado desconfianza en las comunidades negras a través del tratamiento poco ético, la experimentación de explotación y el tratamiento general basado en el déficit y culturalmente incompetente”. Dra. Janelle S. Peifer explica. “Generacionalmente, las familias negras que experimentaron o vivieron con padres que sufrieron directamente estos males desarrollaron una desconfianza hacia el tratamiento de salud mental que informa sobre el estigma sobre la terapia y el tratamiento de salud mental que persiste incluso hoy”.

8: Dificultad para navegar por el proceso

Sydney Gore, de 27 años, compara el proceso de buscar un terapeuta con el de buscar trabajo y, aunque ahora hay varios recursos en línea disponibles para ayudar a facilitar el proceso, aún puede ser abrumador. “Mucha gente no sabe por dónde empezar a buscar un terapeuta que se adapte a sus necesidades”, dice el Dr. Gaines. “Además, la mayoría no sabe qué preguntas hacerle a un terapeuta potencial cuando se reúne por primera vez para asegurarse de que sea el adecuado”.

9: Vacilación emocional

A las personas negras a menudo se les enseña a guardar nuestros sentimientos para nosotros y, por lo tanto, incluso después de encontrar un terapeuta, el proceso de apertura puede ser particularmente difícil. Nazim dice que todavía experimenta “vacilaciones emocionales” incluso seis años después de estar en terapia. “Hablar sobre las emociones es algo que a muchos de nosotros no se nos enseña directamente a hacerlo”, dice el Dr. Gaines. “Entonces, la idea de aprender cómo hacerlo y compartir ese proceso con un extraño puede ser abrumador”.

10: Experiencias pasadas negativas

“A menudo es común que las personas negras hayan visto a un consejero en el pasado, voluntario o involuntario, y la experiencia no fue excelente”, explica el Dr. Gaines. Esto podría deberse a la falta de conciencia cultural y competencia del terapeuta u otros factores. Esas experiencias negativas pueden disuadir a las personas negras de buscar un nuevo consejero y continuar con el proceso de curación.

La conclusión: todos estos problemas hacen que sea más difícil encontrar y obtener ayuda. Al mismo tiempo, el racismo sistémico tiene un gran impacto en la salud mental de los negros y está alimentando la crisis de la depresión y el suicidio.

Última actualización: 21 de mayo de 2021

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