La muerte de Anthony Bourdain y el dolor oculto de los chefs

La muerte de Anthony Bourdain y el dolor oculto de los chefs

Viajar no siempre es bonito. No siempre es cómodo. A veces duele, incluso te rompe el corazón. Pero eso está bien. El viaje te cambia; debería cambiarte. Deja marcas en su memoria, en su conciencia, en su corazón y en su cuerpo. Lleva algo contigo. Con suerte, dejas algo bueno atrás.

—No Reservas: La vuelta al mundo con el estómago vacío

Estoy en negación de todo esto. Bourdain? ¿En serio? Este hombre era mi animal espiritual, viviendo su vida de una manera que mucha gente sueña, la forma en que siempre imaginé mi carrera en la comida y mi vida en general. Hacer sus huesos en las trincheras de un restaurante, pasar a escribir y viajar como un estilo de vida, con la comida como su lenguaje común con las personas que conoce en el camino y un vago deseo de ser él, salir con él o ser su. mejor amigo y confidente.

Y a juzgar por la efusión de emociones reacciones de otros chefs, amantes de la comida, fanáticos, periodistas, colegas, incluso presidente Obama, y lo más revelador, los tweets de palestinos, nigerianos y otras personas de todos los días en lugares lejanos que visitó, no soy el único en sentirme conectado y conmovido por su vida y sus viajes. Contó historias sobre nuestra comida y conectó a las personas entre sí a través de estas historias y, en el proceso, cambió la industria alimentaria para mejor.

Lo nuestro no es razonar por qué

Casi todas las personas, a través de tweets, artículos, entrevistas, fueron sorprendidos por su suicidio y cada uno de nosotros nos preguntamos, la propia Internet: ¿Por qué? Yo soy una de estas personas. Lo he visto varias veces, no es que lo hubiera recordado, pero siempre me sentí conectada con él y ahora me siento abandonada. ¿POR QUÉ se suicidó? Sigo luchando por razones racionales: ¿tenía una enfermedad terminal y se evitaba a sí mismo y a sus seres queridos una muerte larga y torturadora? ¿Tenía problemas con su novia? ¿El fracaso de su gran visión para Bourdain Market en un renovado muelle de Manhattan le dio problemas financieros? Hizo El suicidio de Kate Spade hace tres días desencadenó el contagio suicida muy real del que advierten los expertos en salud mental.

¿Por qué necesitamos saber por qué una persona se quita la vida?

No sé por qué la gente se suicida. Muchas personas están deprimidas, muchas personas desearían estar muertas, pero en realidad no hacen el esfuerzo, a menudo violento, de poner fin a sus vidas y pasar al reino de los muertos. Los profesionales de la salud mental son los verdaderos expertos en la enfermedad de la depresión y en lo que hace que alguien muera por suicidio, pero eso nunca termina realmente con nuestras propias dudas desesperadas. El impacto del estrés y las tribulaciones de la industria alimentaria en la salud mental de sus trabajadores está bien publicitado, y la industria ha sido testigo de cómo varios chefs exitosos terminan con sus vidas, desde el chef francés Bernard Loiseau en 2003, hasta el chef de Chicago, Homaro Cantu en 2015, a quien conocí brevemente cuando hacía demostraciones de cocina en un mercado de agricultores donde trabajaba, al chef de dos estrellas Michelin Benoit Violier hace solo dos años.

Pero la muerte de Bourdain ha conmocionado y devastado a tanta gente que parece ser más que el suicidio de otra celebridad, o incluso el suicidio de otro chef.

El amor es la respuesta

No tengo idea de por qué Anthony Bourdain se suicidó hoy y ninguna razón, lógica, conjetura o racionalización va a responder por qué lo hizo.

Pero siento que sé por qué se dedicó a la comida y al restaurante.

Amor.

La comida es a menudo un lugar en el que buscamos amor.

Amor que nunca obtuvimos; amor que queremos recuperar; amor del que queremos escapar; amor por el que estamos hambrientos; amor que no podemos darnos a nosotros mismos.

Y la comida es un lugar donde podemos escondernos de la vida que no nos ha dado el amor que necesitamos.

Tu cuerpo no es un templo, es un parque de diversiones. Disfruta el viaje.

—Anthony Bourdain, Kitchen Confidential: Aventuras en los bajos fondos culinarios

Fue el amor lo que me llevó a dejar mi trabajo como abogada de la corte en la Corte de Familia de Manhattan, un escenario rodeado de crimen y trauma familiar, y describió una vez en un episodio de Dateline sobre la cocaína crack como “el lugar más triste de la Tierra”. Me encantaba cocinar y fantaseaba con que cocinar comida para los demás era un lugar donde podía encontrar algún tipo de paz y felicidad, un lugar seguro, donde no había daño ni ambivalencia moral.

Para mi sorpresa y decepción, muchas de las mismas neurosis, ansiedades y disfunciones tienen lugar dentro de la cocina que dentro de un juzgado, junto con las mismas familias disfuncionales y personas quebrantadas que cruzan sus puertas.

El mundo de los restaurantes y la comida se siente como un microcosmos de todas nuestras esperanzas, deseos, ansiedades y disfunciones humanas que traemos a nuestras relaciones con la comida. Ponemos nuestras esperanzas y sueños en nuestra comida. La comida es sin duda nuestro alimento, pero la comida es a menudo la fuente o el patio de recreo de nuestras neurosis. La comida representa el estado o la falta del mismo. La comida es seguridad, la comida es peligro. La comida lo es todo.

En el mundo de la alimentación, puede haber un hambre muy real por la conexión humana y una soledad vacía en las mismas personas que nos están alimentando.

El corazón de las tinieblas

Aunque Anthony Bourdain es un hombre alto, larguirucho, súper genial y nervioso y yo no soy ninguna de esas cosas, sentí más que el sentimiento de parentesco y conexión de un fan con él, comenzando con nuestros orígenes suburbanos similares en el área de Nueva York, nuestro privilegio y acceso. a una buena educación que nos permitió experimentar y escapar a carreras alternativas que nuestros padres tal vez no hubieran imaginado, pero sin tener que experimentar la verdadera inequidad económica, racial y de género de la cocina de un restaurante.

El propio Anthony Bourdain admitió que personificó algunas de las crudas desigualdades culturales y económicas en la vida de la cocina, quienes realmente hacen que la cocina funcione y a quienes debes agradecer por prepararte una buena comida. Se aseguró de criar a las personas que hacen el trabajo pesado, cuyo estatus migratorio, la falta de educación y las barreras del idioma requieren que acepten trabajos con algunos de los peores salarios, las horas más largas y las condiciones de trabajo más extenuantes, los menores beneficios o la seguridad laboral. , pocos o ningún recurso por violaciones laborales o acoso sexual, solo para mantener a sus familias. Estos son en su mayoría hombres, y algunas mujeres, que trabajan duro cultivando y cocinando casi toda la comida que comemos en este país y nunca son invitados a escribir libros o aparecer en televisión. Que no pueden ver a los terapeutas o ir a rehabilitación o compartir sus sentimientos en un blog. Y que mueren por sus propias manos en cantidades cada vez mayores sin fanfarrias ni publicidad.

Bourdain ha estado fuera de la cocina profesional casi desde que fue chef trabajando dentro de una, pero su personalidad aún mostraba el semblante duro y nervioso de un chef de restaurante, junto con las cicatrices de batalla de la adicción y el machismo tóxico sobre el que escribió en detalle. en sus libros y han sido expuestos en las muy publicitadas historias #MeToo de la vida trabajando en una cocina profesional.

En este momento, nada más importa más que las historias de mujeres sobre cómo es la industria que he amado y celebrado durante casi 30 años, y nuestra voluntad, como seres humanos, ciudadanos, hombres y mujeres por igual, de escucharlas, plenamente y en una manera en que otras mujeres puedan sentirse lo suficientemente seguras y tener suficiente fe para que ellas también puedan contar sus historias.

—Anthony Bourdain, sobre la reacción a las malas noticias

Y en esa experiencia ciertamente contribuiría al estigma que ya acarrean los problemas de salud mental y la vergüenza y la falta de voluntad para mostrar alguna debilidad a los compañeros de trabajo o jefes. No hay tiempo para compartir tus sentimientos cuando tienes 300 coberturas por noche.

Preocúpese por el lugar y el origen de sus alimentos

Los chefs y otros trabajadores de la comida, los comensales y los funcionarios gubernamentales se centran en el lado físico de la salud de la cocina: seguridad alimentaria, higiene personal, limpieza, enfermedades transmitidas por los alimentos, pero ignoran los efectos en la salud mental de las condiciones de trabajo en los restaurantes y las granjas. Nos lavamos las manos a conciencia, pero abandonamos nuestro bienestar mental.

El sitio web, Chefs con problemas fue fundada por la escritora gastronómica Kat Kinsman, específicamente para resaltar y ofrecer recursos para los muchos trabajadores agrícolas y de restaurantes que sufren problemas de salud mental en una industria que ofrece poco apoyo real. Kinsman escribió sobre sus propias luchas con la ansiedad en su libro, Hola, ansiedad: vida con un caso de nervios muy grave.

Pensando en el impacto que Anthony Bourdain tuvo en mi propio sentido del éxito, el fracaso y lo que significa una vida bien vivida, les pregunté a algunos amigos del mundo de la alimentación y la agricultura qué los atraía a la vocación de producir alimentos para los demás y si se sentían consiguieron lo que buscaban o no.

Un amigo de Chicago se hizo eco de algo de lo que Anthony Bourdain ha escrito durante años: las cocinas (y las granjas) son un lugar para inadaptados, para personas apasionadas que a veces tienen dificultades para relacionarse en entornos tradicionales. Una cocina tiene un conjunto de objetivos muy claros: sacar esa comida y hacerla buena con el menor desperdicio posible. “El ambiente es de alta intensidad y el deseo compartido de hacer su mejor esfuerzo une a las personas de una manera que es difícil de duplicar en otras profesiones. Sobrevivir a esa presión y superar un cambio difícil crea amistades instantáneas y, a menudo, para toda la vida porque elimina todas las tonterías de “llegar a conocerte”.

Es sorprendente que este tipo de descripciones se asemejen a las de los soldados sobre las amistades y las pruebas de carácter en medio de la batalla o los bomberos en una compañía de motores.

Otro amigo dice que la comida, como la música, es una fuerza unificadora, y piensa en la cocina, especialmente cuando experimentas, como una sinfonía de sabor que puedes crear con ingredientes de diferentes culturas.

Laura, una granjera de Kentucky me dijo que cultivar y cultivar alimentos se siente como un acto primordial. Todos debemos comer para vivir, pero cuando cultivas o preparas comida para otra persona, es algo íntimo. e importa cómo crías y tratas la comida que cocinas para otra persona.

“Saber que el pollo que crié para hacer que coq au vin viviera una vida buena y feliz hace que comerlo sea una especie de celebración extraña de la vida. Saber que el tomate que corté y como fue criado por mí a partir de una pequeña semilla es algo mágico. La comida tiene mucha magia y producir comida es una forma de practicar la magia. No hay nada tan asombroso como ver nacer un pollito, brotar una semilla, nacer una cabra. Magia, todo eso “.

“Taburete bajo de plástico, fideos baratos pero deliciosos, cerveza fría de Hanoi”. Así es como recordaré a Tony. Nos enseñó sobre la comida, pero lo que es más importante, sobre su capacidad para unirnos. Para que tengamos un poco menos de miedo a lo desconocido. Lo extrañaremos “. El ex presidente Barack Obama sobre Anthony Bourdain.

Recursos de ayuda

Chefs con problemas, un sitio para personas involucradas en la industria alimentaria (no sólo chefs) para compartir sus historias y recursos para lidiar con las presiones particulares de la vida en un restaurante, para que otras personas se sientan menos solas. Fundada por Kat Kinsman, autora, Hola, ansiedad: vida con un caso de nervios muy grave.

Amigos de Ben es el grupo de apoyo de la industria de alimentos y bebidas que ofrece esperanza, compañerismo y un camino a seguir a los profesionales que luchan contra el abuso de sustancias y la adicción.

Línea de vida nacional para la prevención del suicidio

Independientemente de los problemas con los que esté lidiando, queremos ayudarlo a encontrar una razón para seguir viviendo. Al llamar al 1-800-273-TALK (8255), se le comunicará con un consejero capacitado y capacitado en un centro de crisis de su área, en cualquier momento, las 24 horas del día, los 7 días de la semana. suicidepreventionlifeline.org

Tweet: “Nos entristece saber de la trágica pérdida de Anthony Bourdain”, publicó la Línea Nacional de Prevención del Suicidio en las redes sociales. “Por favor, sepa que nunca está solo, no importa cuán oscuras o solitarias parezcan las cosas. Si tiene dificultades, comuníquese con: llame al 1-800-273-TALK (8255). Estamos aquí para usted, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año “.

Alianza Nacional de Enfermedades Mentales

NAMI, la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales, es la organización de salud mental de base más grande del país dedicada a construir mejores vidas para los millones de estadounidenses afectados por enfermedades mentales. nami.org

Tweet: “También es importante conocer las señales de advertencia y los factores de riesgo de suicidio, de esa manera puedes apoyar mejor a los demás”, se lee en un tweet de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales. Esos las señales de advertencia incluyen hacer amenazas o comentarios sobre suicidarse, aislamiento social y aumento del consumo de alcohol y drogas.

Última actualización: 18 de septiembre de 2019

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