La depresión posparto en los hombres es real, dice la ciencia

La depresión posparto en los hombres es real, dice la ciencia

Algún tiempo después de que llegue su paquete de alegría, nota cambios negativos en el comportamiento de su esposo. Podría ser depresión posparto paterna. Y sí, es real.

Cuando nació su primer hijo en octubre de 2013, David Levine estaba emocionado. “Estaba tan emocionado como cualquier padre nuevo y ansioso por ser padre”, dice el Dr. Levine, un pediatra que ejerce en Westfield, Nueva Jersey. En cuestión de días, su euforia inicial se desvaneció, reemplazada por ansiedad y miedo.

Su hijo, Zachary, lloraba constantemente. Como pediatra, el Dr. Levine solía consolar a los padres ansiosos y a los bebés que lloraban. Pero en su nuevo papel como padre, su formación médica no pudo controlar su miedo obsesivo de que el llanto persistente de Zachary indicara un problema médico grave. “Me obsesioné con la idea de que algo andaba terriblemente mal con mi hijo”.

En el trabajo, el Dr. Levine se reunió absorto en su práctica. De regreso a casa, en el pequeño apartamento de la pareja, estaba irritable e incluso enojado. “Cada vez que estoy con él, él llora”, le dijo el Dr. Levine a su esposa, “Y ahora estoy aún más convencido de que algo terrible le pasa”.

Su esposa y el pediatra de su hijo intentaron tranquilizarlo. No lo consiguieron. “Nadie pudo persuadirme de que mi hijo estaba bien”, dice.

Luego, cuando Zachary tenía solo unas pocas semanas, el Dr. Levine se convenció de que el bebé lo odiaba. “Llora tan pronto como entro por la puerta”, le dijo a su esposa, quien señaló que el bebé era demasiado pequeño para odiar a nadie. Sintiéndose aislado y rechazado, el Dr. Levine se volvió “verbalmente cruel” con su esposa y degradó a su hijo constantemente. “Tal vez sea autista”, le dijo, “insistiendo día tras día”. A medida que pasaban las semanas, sus pensamientos y sentimientos sobre y hacia su hijo se volvían más oscuros. “Lo odio. Ojalá nunca lo hubiéramos tenido ”, le dijo a su esposa.

Diagnóstico oculto

Aunque no se dio cuenta en ese momento, el Dr. Levine mostraba los síntomas clásicos de la depresión posparto paterna (PPPD). Si bien las mujeres tienden a volver su tristeza y miedo hacia adentro, los hombres son más propensos a expresar la depresión a través de la ira, la agresividad, la irritabilidad y la ansiedad, dice el psicólogo David Singley PhD, radicado en San Diego, que ha tratado a unos 40 hombres con depresión posparto. “También son susceptibles a otras manifestaciones como un mayor consumo de sustancias (bebida, drogas), conductas adictivas como el juego o los videojuegos, así como manifestaciones físicas como dolores de cabeza y problemas estomacales”.

Algo esta mal

depresión posparto en hombresEn algún momento durante esas semanas, el Dr. Levine buscó en Google el posparto paterno. “Descubrí que existía”, dice, “pero aún así no busqué ayuda”. Para los hombres, pasar de un hombre a otro es muy diferente a cualquier otro evento en sus vidas ”, explica el Dr. Singley, miembro de la junta de Postparto Support International, una organización que proporciona recursos e información sobre PPD. “Y esas expectativas de la vieja escuela de que los hombres son los protectores y proveedores impiden que los hombres busquen ayuda”. La renuencia del Dr. Levine a acercarse a un profesional estaba ligada a sus sentimientos sobre la masculinidad. “No quería que mi esposa me viera débil e indefenso”, dice. “Se suponía que yo era el fuerte”.

Rellenar sus emociones empeoró las cosas. Su mal humor lo llevó a pensamientos oscuros e intrusivos. Cuando puso a su hijo en su trona, al Dr. Levine le preocupaba haber sido demasiado rudo o haberlo sacudido. Y confiesa que hubo momentos en los que su ira reprimida arañó tan cerca de la superficie que tuvo que alejarse de su hijo.

Rompiendo A Través

Cuando Zachary tenía unas cinco o seis semanas de edad, el Dr. Levine y su esposa planearon una salida mientras los abuelos de Zachary cuidaban a los niños. Pero esa mañana, “le dije algo realmente horrible a mi esposa sobre el bebé”, dice. Conduciendo hacia el trabajo, de repente se sintió aterrorizado de que esta vez había ido demasiado lejos. Se detuvo para llamar a su esposa para disculparse y preguntarle si su cita todavía estaba. Él pensó que ella había dicho “no”. (No lo hizo). Convencido de que lo estaba rechazando, el Dr. Levine rompió a llorar.

Ese colapso condujo a un gran avance. Finalmente compartió su desesperación, sentimientos de desconexión y miedo con su esposa. Su respuesta fue tranquilizadora. “Necesitas ayuda. Y necesitas descansar. Te estás desmoronando ”, le dijo. Ese mismo día contrató a una enfermera nocturna. Y concertó una cita para ver a un profesional de la salud mental de su consulta que se especializaba en la depresión posparto. (Fue el primer paciente masculino del terapeuta). Durante los siguientes tres meses, la terapia cognitiva lo ayudó a comprender que sus pensamientos negativos obsesivos no se basaban en la realidad. Su hijo no lo odiaba. Su hijo no lo había rechazado. Su hijo estaba sano y próspero.

Aún así, nunca le contó a su terapeuta ni a su esposa sus pensamientos más oscuros. “No quería que nadie pensara que mi hijo estaba [any] peligro.”

Para cuando la esposa del Dr. Levine regresó al trabajo y comenzó su licencia de paternidad de un mes, Zachary había “madurado y dejado de llorar constantemente”, dice el Dr. Levine. “Comió bien para mí y me sonreía más”. Su confianza como padre creció. Sintiéndose mucho mejor, detuvo la terapia.

La ciencia de los papás tristes

El Dr. Levine no está solo. De acuerdo a una estudio publicado en 2010 en el Revista de la Asociación Médica Estadounidense, El 10% o 1 de cada 10 hombres en todo el mundo experimenta depresión posparto paterna (PPPD). El estudio, un metanálisis (un análisis estadístico que combina los resultados de múltiples estudios científicos) involucró a más de 28,000 participantes en 43 estudios realizados entre 1980 y 2009. El estudio también informó que la incidencia “fue relativamente mayor en el grupo de 3 a 6 meses después del parto “.

Y aunque los niveles hormonales se consideran un factor importante en el posparto femenino, otro estudio encontró que los hombres con PPPD también pueden estar experimentando un caos hormonal. El 2017 estudio encontraron una asociación entre niveles más bajos de testosterona y PPPD. Según el estudio, “Después del nacimiento de un bebé, se han observado disminuciones en la testosterona y aumentos en los síntomas depresivos en los padres”. Aún no se comprende por qué baja la testosterona.

Las hormonas pueden influir, pero el predictor más fuerte del posparto masculino es el posparto femenino. Si la esposa está deprimida, el hombre tiene el doble de probabilidades de desarrollar posparto según un 2004 revisión de 20 estudios. Los investigadores concluyeron que “durante el primer año posparto, la incidencia de depresión paterna osciló entre el 1,2% y el 25,5% en las muestras de la comunidad, y entre el 24% y el 50% entre los hombres cuyas parejas experimentaban depresión posparto. La depresión materna se identificó como el predictor más fuerte de la depresión paterna durante el período posparto “.

Si bien la investigación confirma que la PPPD masculina es real, la mayoría de los hombres no lo saben. El verdadero desafío es doble: concienciar a los hombres y ayudarlos a obtener ayuda. Y eso es precisamente lo que el Dr. Levine espera hacer al contar su historia.

Una vez más

En octubre de 2017, el Dr. Levine, ahora de 40 años, y su esposa, de 38, dieron la bienvenida a su segundo hijo, una hija llamada Alexandra. Su plan era comenzar la terapia antes de que naciera el bebé, pero a medida que se acercaba el nacimiento, una muerte en la familia lo desvió. “Mi mente estaba preocupada por otras cosas”, dice.

Aunque fue a terapia cuando su hija tenía cuatro semanas, resurgieron algunos de los viejos sentimientos y la ira. “Todo llegó a un punto crítico hace un par de meses”, dijo. Se encontró diciendo cosas terribles sobre su hija frente a su hijo, quien dijo: “Eso no es agradable, papá”. “No podía creer que dejaría que sucediera de nuevo”, dice. Pero esta vez no se retiró ni trató de ocultar sus sentimientos a su esposa. Gracias a la terapia cognitiva, es “mejor para reducir los pensamientos negativos intrusivos”, dice. “Ahora creo que las cosas mejorarán”.

Síntomas

De acuerdo a Sociedad de apoyo posparto del Pacífico, Los signos comunes de depresión y ansiedad posparto en los hombres son:

  • Aumento de la ira y el conflicto con los demás.
  • Mayor uso de alcohol o drogas de venta con receta / ilegales
  • Frustración o irritabilidad
  • Comportamiento violento
  • Aumento o pérdida de peso significativo
  • Aislamiento de familiares y amigos.
  • Estar estresado con facilidad
  • Impulsividad o asunción de riesgos (este tipo de comportamiento puede incluir conducción imprudente o aventuras extramatrimoniales)
  • Sentirse desanimado; cinismo
  • Aumento de las quejas sobre problemas físicos, como dolores de cabeza, problemas de digestión o dolor.
  • Problemas de concentración o motivación.
  • Pérdida de interés en el trabajo, los pasatiempos y / o el sexo.
  • Trabajando constantemente
  • Preocupaciones sobre la productividad y el funcionamiento en el trabajo o la escuela.
  • Fatiga
  • Sentirse triste o llorar sin motivo
  • Conflicto entre cómo sientes que deberías ser como hombre y cómo eres
  • Pensamientos de suicidio o muerte

Dónde obtener ayuda

Una vez al mes, el Dr. Singley realiza una llamada de una hora foro donde los hombres pueden obtener apoyo de un experto y unos de otros para adaptarse y lidiar con las presiones de la paternidad. También puede visitar los sitios web a continuación para obtener más información sobre la depresión posparto en los hombres:

Última actualización: 29 de diciembre de 2020

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