La conexión entre el TDAH y la ansiedad en los niños

La conexión entre el TDAH y la ansiedad en los niños

Es común que los niños diagnosticados con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) luchen contra la ansiedad, ya sea por algunos síntomas o por un trastorno en toda regla. Según la Encuesta Nacional de Salud Infantil (NSCH), realizada más recientemente en 2016, tres de cada 10 los niños con TDAH también tienen un trastorno de ansiedad, y la investigación más actual también muestra una comorbilidad entre el TDAH y la ansiedad que alcanza el 32,7% en muchas muestras.1,2

Algunos de los síntomas del TDAH, como las interrupciones frecuentes, los gritos, la inquietud y el olvido, pueden ser muy intrusivos y aumentar los niveles de estrés en los niños. Si los niños son reprendidos constantemente por hablar fuera de turno en la escuela, por ejemplo, es probable que experimenten un mayor estrés y una baja autoestima.

¿TDAH o ansiedad? Entendiendo la Conexión

Muchos niños diagnosticados con TDAH luchan con la memoria funcional, las habilidades para administrar el tiempo y las habilidades organizativas. Esto puede dificultar el seguimiento de las rutinas diarias y la realización de tareas tanto a corto como a largo plazo. También puede resultar en estrés crónico.

La regulación emocional es otro desafío para los niños con TDAH. El TDAH tiende a inundar a los niños con emociones, positivas o negativas, que pueden ser difíciles de manejar en el momento. Si un niño está inundado de sentimientos de ansiedad y comienza a rumiar con preocupación, por ejemplo, ese niño podría tener dificultades para dar sentido a sus pensamientos y quedar atrapado en un ciclo de pensamientos negativos y ansiosos.

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¿Preocupado por el TDAH?

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Cuestionario de TDAH para adultos Prueba de TDAH infantil

Síntomas de ansiedad en su hijo con TDAH

La dificultad para regular las emociones y lidiar con los pensamientos ansiosos puede manifestarse de diferentes maneras para diferentes niños. Si bien algunos niños pueden descontrolar por completo y volver sus pensamientos ansiosos hacia adentro, es probable que otros se comporten de manera negativa. Sintonizar los comportamientos básicos de su hijo le ayudará a evaluar la ansiedad coexistente cuando note un cambio en los comportamientos.

Síntomas de la ansiedad en los niños incluye:

  • Alteración del sueño (dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido)
  • Mayor irritabilidad
  • Ser argumentativo
  • Alejarse de sus compañeros
  • Rechazo escolar
  • Ser disruptivo o hacer payasadas en la escuela
  • Dar vueltas al cabello, pellizcarse la piel u otros comportamientos ansiosos

Cómo los síntomas de ansiedad imitan los síntomas del TDAH

Los diagnósticos erróneos pueden ocurrir y ocurren cuando se trata de niños con TDAH y / o ansiedad. El mejor curso de acción para garantizar un diagnóstico preciso es una evaluación exhaustiva por parte de un neuropsicólogo. (Su pediatra o consejero escolar debería poder derivarlo a un especialista).

La ansiedad se parece mucho al TDAH para muchos niños, por lo que es importante que alguien que esté familiarizado con los matices del TDAH evalúe a su hijo para determinar el mejor curso de tratamiento. Sé consciente de Los maestros de aula pueden estar más familiarizados con los síntomas del TDAH que con la ansiedad, por lo que no es raro que surja confusión en la escuela.

Las siguientes son solo algunas de las muchas formas en que los síntomas del TDAH y la ansiedad se superponen:

Inatención. Un niño ansioso podría darse cuenta y sintonizar con sus preocupaciones. Para el maestro o padre, esto parece falta de atención. Para un niño con TDAH, la falta de atención es un síntoma del trastorno.

Relaciones deficientes con los compañeros. Un niño con ansiedad social tendrá dificultades para hacer y mantener amistades debido al miedo al rechazo o la dificultad para regular los pensamientos emocionales mientras se relaciona con sus compañeros. Es probable que un niño con TDAH tenga poco control de los impulsos y pocas habilidades sociales, lo que dificulta mantener amistades.

Hábitos de trabajo lentos. Los niños ansiosos pueden luchar con el perfeccionismo, lo que dificulta completar las tareas en clase y en casa. Un niño con TDAH lucha con la carga de trabajo debido a sus deficientes habilidades organizativas y su capacidad de atención reducida.

Movimiento constante. Los niños ansiosos tienden a moverse mucho (golpeteando con los pies, inclinando la silla) y hacen preguntas constantes en un intento de controlar la energía ansiosa. Los niños con TDAH se inquietan debido al bajo control de los impulsos.

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La ansiedad y los niños

Estrategias expertas para ayudar a su hijo ansioso

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Si bien hay síntomas que se superponen, es importante tener en cuenta que los niños ansiosos muestran comportamientos más perfeccionistas y se preocupan por socializar con los demás, mientras que los niños con TDAH luchan con el control y la organización de sus impulsos.

Una evaluación neuropsicológica completa, que incluya al menos una evaluación en el aula, ayudará a determinar si los comportamientos de un niño tienen su origen en el TDAH, la ansiedad o alguna combinación de los dos. Las adaptaciones escolares también pueden ser útiles.

Cómo ayudar a su hijo con TDAH a sobrellevar la ansiedad

Tanto el TDAH como la ansiedad son difíciles para los niños. Como padre, es su trabajo cuidar la autoestima de su hijo. Hágale saber a su hijo que no es su culpa y que muchos otros niños luchan de manera similar. Mientras tanto, aquí hay algunas estrategias para ayudar a su hijo a superar los momentos de ansiedad.

Mantenga un rastreador de disparos

Comprender qué factores estresantes en particular le causan mayor ansiedad a su hijo le ayuda a aprender a predecir situaciones que provocan ansiedad y a controlar los síntomas a medida que surgen. Si la ansiedad ante los exámenes desencadena un pensamiento distorsionado, por ejemplo, su hijo puede reunirse con el maestro del aula para determinar estrategias para tomar exámenes que podrían ayudar en el momento.

Su hijo puede tener un “termómetro de preocupaciones” en su mochila o escritorio para anotar los momentos en los que se sintió “acalorado” por la ansiedad durante el día escolar. Puede colorear el termómetro al nivel apropiado y anotar la hora del día. Esto ayudará al maestro del salón de clases a comprender sus problemas de ansiedad. Los niños también pueden usar el termómetro de preocupaciones en casa o usar un diario de preocupaciones para mantener una lista de pensamientos ansiosos e intrusivos.

Enseñar a detener el pensamiento

Los niños ansiosos luchan contra las inundaciones. Los pensamientos ansiosos tienden a abrumar a los niños a la vez, y puede ser difícil recuperarse una vez que el cerebro cambia a un patrón de pensamiento ansioso.

Enséñele a su hijo a practicar la interrupción del pensamiento en casa. En un momento de calma, haga que su hijo practique decir: “No. Deja de decirme eso, cerebro preocupado. Puedo hacer esto.” Cuando los niños “responden” a sus cerebros preocupados y reemplazan los pensamientos ansiosos por positivos, pueden interrumpir el ciclo de preocupaciones y reiniciarse.

Enseñar a respirar profundamente

La respiración profunda es una gran estrategia para los niños pequeños. La respiración profunda ralentiza la frecuencia cardíaca y alivia la tensión muscular. Anime a su hijo a visualizar inflar un globo mientras respira profundamente. Su hijo debe inhalar contando hasta cuatro, mantener durante cuatro y exhalar durante cuatro.

La Detente, piensa, respira La aplicación es un excelente recurso para niños con ansiedad y TDAH. A través de meditaciones guiadas y respiración consciente, los niños aprenden a manejar sus pensamientos ansiosos y reemplazan los pensamientos negativos / ansiosos por pensamientos tranquilos / pacíficos.

Considere la psicoterapia

Si la ansiedad de su hijo afecta su vida diaria (escuela, hogar, actividades al aire libre) e interfiere con su capacidad para acceder al plan de estudios en la escuela y disfrutar de su vida, es hora de buscar un profesional de salud mental con licencia. A través de la psicoterapia, los niños pueden aprender a manejar sus emociones y superar los desencadenantes del estrés y la ansiedad. Busque una referencia para un psicoterapeuta infantil que se especialice en ansiedad para obtener mejores resultados.

Fuentes de artículos

Última actualización: 3 de marzo de 2021

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