Ketamine IV Drip

Ketamina para la depresión: ¿Qué es el tratamiento con ketamina?

Nicole Bayman había luchado sin éxito contra la depresión durante casi toda su vida, probando docenas de antidepresivos, asistiendo a terapia e incluso recibiendo tratamiento hospitalario en un hospital. Hace unos seis meses, su terapeuta le informó sobre la ketamina, un medicamento recetado que está aprobado para su uso en hospitales y otros entornos médicos como anestésico y que ahora está recibiendo una atención generalizada como tratamiento para la depresión. Poco después de que comenzara a recibir infusiones regulares de ketamina, dice Bayman, la depresión comenzó a mejorar.

“Me siento como una persona diferente”, dice Bayman, un abogado que vive en Princeton, Nueva Jersey. “Es como si hubiera un velo sobre mí y el velo se hubiera levantado. Antes de comenzar a recibir ketamina, apenas podía levantarme de la cama. Ahora puedo caminar y volver a participar en la vida “.

Bayman no es el único individuo que sufre depresión cuyos síntomas mejoraron drásticamente mientras tomaban ketamina. Aunque en el pasado se abusó de ella como una “droga recreativa” debido a sus efectos alucinógenos y tranquilizantes (conocidos en la calle como “Special K”), hoy en día la ketamina está atrayendo mucha atención positiva porque se usa “fuera de etiqueta” ”Para tratar la depresión resistente al tratamiento, y los pacientes están contentos con los resultados. (Cuando un medicamento no está indicado en la etiqueta, se usa para tratar una afección de una manera que no ha sido aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.).

¿Por qué la ketamina?

Steven Levine, MD ha tratado a más de 3,000 pacientes con ketamina desde su apertura en 2011. En todo el mundo, dice, se han tratado con ketamina entre 10 y 15,000 pacientes. El Dr. Levine dice que la ketamina es un excelente medicamento para la depresión. Pero, ¿por qué alguien finalmente recurriría a la ketamina cuando hay otros antidepresivos aprobados por la FDA disponibles?

“Tenemos una crisis hoy y los medicamentos tradicionales para la depresión no son muy efectivos”, dice el Dr. Levine. “Si bien la ketamina no está aprobada por la FDA para la depresión, el 70% de los medicamentos recetados en la actualidad son ‘fuera de etiqueta’ para al menos un uso”. Los antidepresivos que se recetan comúnmente también rara vez son de acción rápida, lo que lleva semanas o meses antes de que el paciente experimente algún alivio de los síntomas debilitantes de la depresión. También pueden causar náuseas, somnolencia o insomnio y estreñimiento. Además, el aumento de peso, que está asociado con los antidepresivos comúnmente recetados, NO es un efecto secundario de la ketamina ”, dice el Dr. Levine y agrega que su naturaleza de acción rápida puede ser la característica más importante del medicamento.

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Ketamina frente a ISRS

Con demasiada frecuencia, dice el Dr. Levine, los medicamentos tradicionales recetados para la depresión no son lo suficientemente rápidos ni efectivos. “La ketamina es una alternativa eficaz para algunos pacientes”, dice. “Funciona de manera diferente a un ISRS como Lexapro o Zoloft. Es un mecanismo totalmente diferente “.

La explicación clásica “taquigráfica” de cómo funcionan los ISRS es la teoría del “desequilibrio químico”, explica el Dr. Levine. “Hay un déficit de serotonina y los ISRS aumentan los niveles de serotonina”, dice. “Eso nunca fue realmente cierto. La depresión está relacionada con la acumulación de proteínas en el cerebro; la ketamina puede reparar los daños cerebrales que son el resultado de las hormonas del estrés a largo plazo. La respuesta del cuerpo al estrés derrama cortisol y otras hormonas en el cerebro y lo dañan en el proceso “. La ketamina, dice el Dr. Levine, “se cree que tiene efectos mucho más rápidos sobre el aumento de la plasticidad cerebral”.

Molly Shea se somete a una infusión de ketamina

Molly Shea se somete a un tratamiento con ketamina para su depresión crónica y debilitante. Le gusta llevar a su perro, Addie Fawn, durante los tratamientos que duran aproximadamente 2 horas.

Molly Shea, de 29 años, una técnica veterinaria, aprendió por primera vez sobre la ketamina por medio de un compañero de trabajo. Molly había estado luchando contra la depresión desde el séptimo grado cuando fue acosada implacablemente en la escuela. Había recibido asesoramiento de numerosos terapeutas y psiquiatras, había probado una variedad de antidepresivos tradicionales y había estado entrando y saliendo de instalaciones de tratamiento intensivo y para pacientes hospitalizados a lo largo de los años. Molly había desarrollado ataques de pánico y había pasado por períodos de pensamientos suicidas y autolesiones. “Estuve a punto de considerar ECT (terapia electroconvulsiva—Una forma de neuroestimulación que involucra impulsos eléctricos) porque nada me ayudaba y nos estábamos quedando sin opciones ”. Cuando le preguntó a su psiquiatra sobre la ketamina, él la puso en contacto con el Dr. Levine, quien inició los tratamientos de Molly en agosto. “Me siento lo mejor que me he sentido desde que comenzó mi depresión. Estoy lidiando con la vida mucho mejor que antes ”, dice Shea.

¿En qué consiste un tratamiento con ketamina?

En lugar de ser un tratamiento de primera línea, dice el Dr. Levine, la ketamina se administra cuando otros antidepresivos no funcionan. Se administra mediante una infusión intravenosa en el brazo y, por lo general, los efectos duran desde días hasta semanas. “Por lo general, se administra en una secuencia decreciente en la que los pacientes reciben tres infusiones la primera semana, dos en la segunda semana, una vez a la semana durante las siguientes tres semanas, y luego pasan al mantenimiento, en promedio, una vez al mes”, dijo el Dr. Dice Levine.

La ketamina también se ha utilizado en casos de trastorno bipolar, pero no está indicada para pacientes con psicosis activa, manía o enfermedad cardiovascular inestable, dice el Dr. Levine. Tampoco está indicado en niños, añade.

Brindar ayuda a los veteranos

Además de la depresión, la ketamina puede aliviar el trastorno de estrés postraumático (TEPT) que experimentan muchos veteranos. El trastorno de estrés postraumático, un problema de salud mental que las personas pueden desarrollar después de experimentar algún tipo de trauma, como el combate, se puede tratar eficazmente con ketamina, dice Aimee Cabo Nikolov, BSN, quien con su esposo, Boris, dirige la Clínica Médica de Ketamina, una división. de la Clínica Médica de Neurociencias, en Miami. “Algunos investigadores han calificado a la ketamina como el descubrimiento más importante en medio siglo”, dice Nikolov, y agrega que alrededor del 35% de los pacientes en su clínica son veteranos militares que buscan tratamiento para el TEPT. “Para muchos veteranos que sufren de trastorno de estrés postraumático, la ketamina les brinda esperanza después de que otros tipos de tratamiento no les dieron los resultados que necesitaban”, dice Nikolov.

En la Clínica Médica de Ketamina, donde alrededor de 105 pacientes han sido tratados con ketamina, entre el 75 y el 80% se sintieron mejor con el tratamiento en comparación con los medicamentos más tradicionales para la depresión. “Esa tasa es de alrededor del 35 al 40%”, dice Nikolov.

¿Es la ketamina segura para todos?

Algunos expertos en salud mental recomiendan precaución en lo que respecta a la ketamina. “Aunque puede ser un tratamiento eficaz para reducir rápidamente los síntomas de la depresión, todavía no sabemos lo suficiente sobre sus consecuencias potencialmente negativas, especialmente por el uso a largo plazo, como para recomendarlo como una opción para la mayoría de los pacientes”, dice Bryan. Bruno, MD, psiquiatra del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

Los principales inconvenientes, dice, son que los efectos beneficiosos del fármaco desaparecen después de 7 a 10 días, por lo que la mayoría de los pacientes deben recibir infusiones con regularidad. “Algunos estudios de investigación han demostrado que puede ser tóxico para las células cerebrales y causar daño a la vejiga, especialmente en dosis más altas”, dice el Dr. Bruno. “También puede causar síntomas de tipo psicótico durante el tratamiento”.

Aún así, dice el Dr. Bruno, la ketamina puede ayudar a algunas personas con depresión. “Puede ser beneficioso, especialmente para aquellos que necesitan una mejora inmediata que no han logrado los tratamientos convencionales aprobados por la FDA”, dice el Dr. Bruno.

Actualmente, se están realizando investigaciones sobre los efectos a largo plazo, la seguridad y las dosis óptimas de la ketamina en ensayos clínicos.

Efectos secundarios de la ketamina

Los efectos secundarios de la ketamina pueden incluir cambios disociativos que casi siempre son leves y transitorios, si ocurren, así como también ocurre con frecuencia una elevación temporal de la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Estos efectos suelen ser bien tolerados y, por lo general, no dan lugar a la interrupción del tratamiento.1

“Durante la infusión, puede sentirse flotante o desconectado, pero por lo general dura solo unos 45 minutos. Algunas personas también sienten un poco de náuseas ”, dice el Dr. Levine. “Para aquellos que se benefician de la ketamina, la respuesta tiende a ser diferente a la emocional suavizado de ISRS. Las personas a menudo describen una claridad de pensamiento, el levantamiento del peso de la depresión y una mayor capacidad funcional que puede surtir efecto en las primeras horas posteriores al tratamiento “.

Nicole Bayman no ha tenido efectos secundarios duraderos, aunque dice que cuando recibe la infusión, “es casi como un subidón, pero puede ser muy intenso”.

Molly Shea, de 29 años, se siente como si estuviera en un sueño crepuscular cuando recibe la infusión de ketamina. Recibe una infusión cada tres semanas y todo el tratamiento dura unos 90 minutos. Durante el procedimiento, experimenta somnolencia, pero no es intolerable. “Es como un sueño crepuscular y sé dónde estoy y puedo escuchar durante todo el tiempo”, dice. “También puedo abrir los ojos y ver, pero generalmente no quiero debido a los colores, las ideas y las cosas que se están desarrollando. Siento que estoy pensando desde una parte diferente de mi cerebro mientras recibo el tratamiento “.

En cuanto al potencial de volverse adicto a la ketamina, una vez utilizada como “droga de fiesta”, el Dr. Levine dice que simplemente no existe. “Los estudios muestran que en las dosis muy bajas que usamos, en un entorno médico, con falta de acceso en el hogar y dosis infrecuentes, prácticamente no hay potencial de adicción o abuso”, dice y agrega una advertencia: “Benzodiazepinas [Valium, Xanax, Adivan] puede mitigar el efecto antidepresivo de la ketamina “.

El alto costo de la ketamina

Desafortunadamente, la ketamina generalmente no está cubierta por el seguro; en el consultorio del Dr. Levine, cuesta entre $ 300 y $ 450 por tratamiento. Molly Shea no sabe cuánto tiempo podrá permanecer con ketamina ya que sus tratamientos no están cubiertos por su seguro. Pero el Dr. Levine dice que el tema del seguro podría mejorar pronto. “Realmente estoy empezando a ver cambios alentadores. Las compañías de seguros se están acercando y cubriendo el tratamiento o considerando cubrirlo ”, dice.

Mientras tanto, algunos pacientes están dispuestos a asumir el costo. Nicole Bayman, que se está preparando para volver al trabajo, no tiene planes de dejar de tomar ketamina. “Ha sido tan increíble”, dice ella. “Siento que he recuperado mi vida”.

Ketamina y suicidio

Lamentablemente, el suicidio es un importante problema de salud pública y una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hubo más del doble de suicidios (44,965) en los EE. UU. Que homicidios (19,362) en 2016, los datos del año más reciente están disponibles. También en 2016, el suicidio fue la décima causa principal de muerte en general en los EE. UU. Más personas mueren por suicidio que por cáncer de mama anualmente.

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Claramente, se necesita más ayuda para abordar lo que muchos expertos consideran una crisis nacional. El Dr. Levine cree que el aumento de los suicidios habla de nuestras limitaciones como campo y sociedad al identificar quién está en mayor riesgo y tener estrategias efectivas para abordarlo.

“De los más de 3.000 pacientes que hemos tratado con ketamina, me siento seguro al decir que el tratamiento probablemente salvó cientos de vidas”, dice el Dr. Levine. “Ese es el tipo de impacto significativo e inmediato que puede tener la ketamina”.

Para obtener más información, el Dr. Levine sugiere Red de defensa de la ketamina.

Última actualización: 18 de febrero de 2021

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