Juguetes de moda: sobreestimulación, sin imaginación

Juguetes de moda: sobreestimulación, sin imaginación

¿Por qué hay tantos botones? ¿De cuántas formas hay de sujetar esto? ¿Es esto incluso apuntando en el camino correcto? Estas fueron solo algunas de las preguntas que pasaron por mi mente cuando apreté el gatillo de la pistola Nerf de mi sobrino en un intento de esquivar la corriente de balas de espuma que se dirigían hacia mí. ¡Los juguetes solían ser tan simples!

Hay varios adjetivos para describir a mi sobrino y lo increíble que es. Cariñoso, sensible, cariñoso, activo y ocupado son los primeros que me vienen a la mente cuando pienso en su contagiosa sonrisa. Cada vez que voy a visitarlo, me emociona la idea de volver a un estado infantil para poder emocionarme una vez más con la adrenalina que viene con un juego de escondite.

Sin embargo, cada vez que me voy, me siento un poco decepcionada.

Demasiadas opciones

En lugar de ser recibido con ansiosa anticipación por las actividades divertidas que podríamos disfrutar juntos, tengo que vagar de una habitación a otra para finalmente encontrarlo comprometido con uno de los nueve juguetes de los que se ha rodeado. Tengo suerte si consigo que levante la vista de lo que está haciendo el tiempo suficiente para darse cuenta de que he llegado.

Cada juguete parece más complejo que el anterior: figuras de acción que se convierten en edificios, un sistema Xbox, un iPod y un iPad, todos pertenecientes al niño de 6 años que tengo enfrente. Y, lamentablemente, me vienen a la mente dos adjetivos más: mimado y sobreestimulado.

La cantidad de juguetes de mi sobrino siempre me ha parecido innecesaria. Puede pasar días sin tener que jugar dos veces con el mismo objeto, sin embargo, continuamente se queja de que “Johnny” en la puerta de al lado tiene un juguete nuevo que simplemente debe tener, o que no tiene nada que hacer.

Cuando era pequeña, mi madre estaba feliz de que la siguiera a todas partes y me interesara por su día, hasta el momento en que las palabras “Estoy aburrido, no hay nada que hacer” se me escaparon de la boca. La velocidad y la delicadeza con la que pudo volverse para mirarme todavía me impresiona hoy.

Nunca pasaba más de un segundo después de que había pronunciado esas seis palabras que ella me miraba a los ojos y decía: “Bueno, ve encontrar algo que hacer ”, en un tono que implicaba que hacerlo sería lo mejor para mí.

Nunca escuché nada por el estilo de mi hermano. En cambio, el lloriqueo de mi sobrino se ve recompensado con los padres que intentan involucrar al niño con uno de sus juegos de iPad, y si eso falla, comprándole una nueva aplicación en su iPad.

La primera vez que vi esta secuencia de eventos, me horroricé. No podía creer cuánto esfuerzo se hizo para asegurar que mi sobrino siempre se lo pasara bien. Cuanto más lo pensaba, más me preocupaba y me preguntaba:

  • ¿Cuáles son los efectos de esta sobreestimulación aparentemente constante?
  • ¿Cuál es el beneficio de tener juguetes que no solo requieren instrucciones, sino que también ofrecen un número de “línea de ayuda” en caso de confusión?
  • Más importante aún, ¿cuáles son los resultados negativos que estos juguetes (y, por extensión, los estilos de vida) podrían ayudar a perpetuar?

Cuando miro todos los juguetes disponibles en la actualidad, no puedo evitar pensar que hay algo positivo que decir sobre la simplicidad de una pelota o una cometa. Cuando algunas personas imaginan una cometa, piensan en ella en partes: nada más que un lienzo, un par de trozos de madera y una cuerda. Podrías preguntar, ¿cómo puedes que ser entretenido?

El alegre arte de la sencillez

Niño volando una cometa en la playaCuando me imagino una cometa, me transporto a la época de mi yo de 11 años, disfrutando de las horas que pasé en el campo junto a mi casa. Puedo sentir el viento pasar a mi lado mientras corro de un lado a otro, tratando de hacer volar mi cometa en días sin viento. Me imagino que soy una bonita mariposa azul, y con la velocidad y el viento adecuados, me levantaré en el aire para revolotear como mejor me parezca.

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En ese entonces, todo lo que necesitaba era mi imaginación, junto con algunas sobras del garaje, para entretenerme. Aprendí no solo a estar solo conmigo mismo, sino también a hacerme feliz, en lugar de complacerme en exceso.

¿Qué aprende mi sobrino sobre sí mismo con su iPad? Por supuesto, hay muchos aspectos positivos de los juegos complejos e intrincados que juega. Desarrollan la capacidad cognitiva, la coordinación ojo-mano, la capacidad de realizar múltiples tareas y una multitud de otras habilidades, pero ¿nos permiten conectarnos con nosotros mismos y con nuestro entorno? En lugar de usar su imaginación para construir un castillo con palos, o buscar tréboles de cuatro hojas, mi sobrino permite que juguetes complejos piensen por él. Logra lo que solo puede considerarse un tipo de estimulación fugaz y poco impresionante.

Es la falta de conexión emocional con cualquiera de sus juguetes lo que más me preocupa. Su falta de realización, a pesar de la presencia constante de diversas formas de entretenimiento, en ocasiones lo ha llevado a actuar con avidez o celos y a mostrar una falta de aprecio por todo lo que tiene.

Una solución a los posibles peligros de la sobreestimulación sería volver a la simplicidad. En lugar de recrear continuamente pistolas Nerf para incluir características adicionales que, en última instancia, harán que todos los niños pequeños rueguen por el modelo más nuevo, debemos alentar a los niños a dedicar más tiempo a encontrar algo que hacer con las cosas simples que los rodean. ¡No hay nada tan complejo o entretenido como la habilidad de un niño para transformar una cometa usando solo su imaginación!

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