Hacer frente a un suicidio planificado: lecciones de la pérdida

Hacer frente a un suicidio planificado: lecciones de la pérdida

En una reunión familiar hace varios años, mi tío se levantó para anunciar que “esperaba que no estuviera cerca” para la próxima reunión familiar.

Su declaración fue recibida al principio con risas, luego miradas de preocupación y horror cuando todos reconocimos que no estaba bromeando.

Ojalá pudiera informar de que era una amenaza vana. Pero poco después de su anuncio inicial, mi tío le informó a mi madre, su hermana, que había fijado una fecha y tenía los medios para acabar con su vida.

Mi madre, sus cinco hijos y su psicólogo intentaron disuadirlo de su decisión. Cuando los medicamentos y la terapia no le hicieron cambiar de opinión, sus hijos le rogaron que lo reconsiderara por sus nietos, que mirara hacia el futuro.

Pero se mantuvo firme. Unos meses después de haber hablado con mi madre, su hijo mayor encontró a su padre en el piso de su condominio en DC, desaparecido.

Como muchos suicidios, la muerte de mi tío dejó un rastro de confusión, culpa y dolor. ¿Por qué había hecho esta elección? ¿Podrían haberlo detenido? ¿Qué más podríamos haber hecho?

Quién tiene mayor riesgo de suicidio

En todo el mundo, el número de personas que informaron haber contemplado el suicidio ha aumentado durante el Pandemia de COVID-19. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC),1 más del doble de adultos estadounidenses dijeron que estaban pensando en suicidarse en junio de 2020 (10,7%) que en todo 2018 (4,3%). Igualmente preocupante, una cuarta parte de los jóvenes de entre 18 y 24 años informaron que habían contemplado suicidarse durante el mismo período.

En 2018, la fecha de las estadísticas más recientes, los hombres blancos de mediana edad representaron la tasa más alta de suicidio en los EE. UU., Y los hombres murieron por suicidio 3.6 veces más a menudo que las mujeres, según la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio.2

Aunque las mujeres tienen tasas más altas de depresión e intentos de suicidio, menos tienen éxito, en parte porque emplean medios menos violentos.

Contrariamente a la creencia popular de que la mayoría de los intentos de suicidio ocurren alrededor de las vacaciones de diciembre, los datos de los CDC muestran que las tasas de suicidio en los EE. UU. Tienden a alcanzar su punto más alto cada año en algún momento entre marzo y agosto.

Cifras adicionales revelan que en 2017 la principal causa de suicidios fueron las armas de fuego (47.173), la asfixia (13.075) y el envenenamiento (6.554).

Según el Instituto Nacional de Salud Mental3, el riesgo de comportamiento suicida es complejo. Las personas que poseen factores de riesgo de suicidio, como antecedentes familiares, no se suicidarán ni siquiera intentarán hacerlo. Pero las personas que pueden intentar suicidarse a menudo tienen factores de riesgo además de otros trastornos, como depresión, abuso de sustancias, ansiedad, trastorno límite de la personalidad y psicosis.

También existe una amplia variabilidad en la forma en que las personas abordan el suicidio.

“Mucha gente hace varios intentos”, dijo la Dra. Nadine Kaslow PhD, ex presidenta de la APA y profesora y psicóloga en jefe de la Facultad de Medicina de la Universidad Emory en Atlanta. “A veces, al final de múltiples intentos, mejoran o finalmente mueren por suicidio. Hay personas que saltaron del puente Golden Gate, que se arrepintieron mientras saltaban. Me he reunido con otras personas que sintieron que su mayor fracaso fue que su intento de suicidio había fracasado “.

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Y los expertos coinciden en que no todos los suicidios se pueden prevenir.

“El suicidio suele ser una forma de acabar con el dolor, ya sea psicológico o físico. Las personas piensan que ya no pueden soportar el dolor y necesitan suicidarse para detenerlo ”, dijo Joel Dvoskin, PhD, psicólogo clínico con licencia en Tucson, Arizona. “Si piensan que suicidarse es la única forma de acabar con este dolor físico o psicológico, entonces podrían hacerlo”.

Pero para muchas personas, pueden comenzar a aparecer otras formas de evitar este dolor, dijo el Dr. Dvoskin.

“Cuando las personas obtienen ayuda, pueden decidir, bueno, no tengo que suicidarme. Quizás haya otra forma de sentir menos dolor. La psicoterapia, para algunas personas, es una forma de hacerlo.

Para otras personas, podría ser una comunidad de fe. Hablan con su ministro, su imán o su rabino, y llegan a un entendimiento espiritual que les ayuda a sentir menos dolor ”, dijo.

Cuando se trata de la prevención del suicidio, “mucho depende de si las personas comunican lo que piensan y cuánto pueden transmitir y compartir”, dijo el Dr. Kaslow.

Leer las señales de advertencia de suicidio

Las personas que piensan en el suicidio suelen señalar sus planes a los demás. Las señales de alerta incluyen hablar sobre querer morir o suicidarse, sentirse vacío o sin esperanza sin una razón para vivir, hablar o buscar formas de suicidarse (como almacenar pastillas o adquirir artículos potencialmente letales), alejarse de familiares o amigos, y hablando de una gran culpa y vergüenza.

Cualquiera de estos comportamientos, especialmente si son nuevos, no debe ignorarse y los familiares o amigos deben intentar que busquen ayuda profesional.

Dicha ayuda puede incluir una combinación de psicoterapia y medicación o, en el caso de depresión grave, ECT (terapia eléctrica convulsiva), un tratamiento médico que implica una breve estimulación eléctrica del cerebro mientras el paciente está bajo anestesia.

Para los pacientes con otros trastornos de salud mental, como la personalidad límite, existen programas específicos que son efectivos para reducir los intentos de suicidio.

Las personas también pueden entrar hospitales psiquiátricos para obtener ayuda o tratamiento más intensivo o mudarse a entornos de vida más favorables.

Hablar sobre la depresión y el suicidio

Cuando se trata de discutir temas de enfermedades mentales como el suicidio, la depresión o los intentos de suicidio dentro de la familia extendida, estas conversaciones pueden ser una “mezcla de cosas”, dijo el Dr. Kaslow.

“Puede ser importante hablar sobre casos de depresión en una familia”, dijo el Dr. Kaslow. “Pero la comunicación y la honestidad en las familias pueden ser esquivas, y puede haber mucho secreto y deshonestidad sobre cómo alguien muere. Con el suicidio puede haber mucha vergüenza ”.

Para aquellos que han intentado suicidarse, la comunicación dentro de la familia sobre su situación puede ser problemática.

“Si una persona que ha intentado suicidarse siente que al compartir esta información con otros miembros de la familia, la empeorará, eso debe tenerse en cuenta”, dijo el Dr. Dvoskin. “Lo que quieres es encontrar formas para que una persona alivie su intolerable dolor, estrés o ansiedad, no aumente”.

“Depende mucho de la situación y si la familia afectada piensa que podría ayudar”, dijo.

Si un pariente quiere hablar sobre su depresión o pensamientos suicidas, los expertos recomiendan escuchar con atención. Las personas que están considerando el suicidio a menudo son muy conscientes de con quién están hablando y cómo puede reaccionar esa persona en particular.

“Es posible que sepan que están llamando a una persona que va a levantar un teléfono y llamar a la policía y decir:“ Mi tío está tratando de suicidarse ”, dijo el Dr. Dvoskin. “O pueden saber que usted es el tipo de persona que puede disuadirlos de hacerlo o pueden desear que intente disuadirlos de hacerlo”.

Actuar para salvar una vida

Si un familiar o amigo le dice que quiere suicidarse, es vital que no lo deje solo o prometa mantener en secreto sus pensamientos suicidas. Intentar o pensar en suicidarse nunca es un grito de atención o una simple súplica de ayuda. Más bien, es una emergencia médica que requiere atención profesional lo antes posible.

“Las personas deben ser proactivas si un amigo o familiar les informa sobre una ideación suicida. La gente no quiere romper la confianza, pero prefiero enfadar a alguien que tener un amigo muerto ”, dijo el Dr. Dan Jones PhD, director del Centro de Consejería de la Universidad Estatal de East Tennessee.

Si una persona te llama y te dice que está activamente suicidas, la mejor ruta es llevarlos a un hospital. Si rechazan la ayuda o la ayuda no está disponible en este momento, el Dr. Jones sugirió algunas estrategias de un protocolo utilizado por una línea directa de suicidio disponible para estudiantes en su universidad.

En general, el objetivo es hacer un plan y distraerlos de sus pensamientos suicidas hasta que puedan obtener ayuda profesional.

  • Hacer un plan. “Si alguien tiene tendencias suicidas y llama a altas horas de la noche, trato de que una persona pase la noche y vaya a un centro de asesoramiento al día siguiente estableciendo primero un plan”, dijo el Dr. Jones. Esto podría significar que si tienen un arma, pedirles que le den el arma a otra persona o si se niegan a entregarla, que la guarden en una mesa donde no tengan la llave. Si ninguno de estos funciona, sugiera que pongan una foto de un miembro de la familia en el gabinete de armas o algo, cualquier cosa que los disuada.
  • Pregunte qué funcionó antes. Si dicen que han tenido tendencias suicidas antes, el Dr. Jones sugirió preguntarles cómo manejaron esa situación. “Si dicen que llamé a un amigo, tratamos de identificar a uno o varios amigos a los que puedan llamar. Si alguien dice: “Bueno, me di una ducha caliente”, eso podría ayudar “.
  • Reconoce que pensamientos tan terribles pueden pasar. “La mayoría de las veces, cuando alguien piensa en suicidarse, se encuentra en un momento suicida que no dura mucho tiempo”, dijo el Dr. Jones. A veces, ayudarlos a superar el momento puede ayudar. “He tenido clientes que dijeron que la música los calma, así que les prescribo que escuchen música. Otros dicen que pueden quedar atrapados en un videojuego. Por lo tanto, puede haber ocasiones en que un videojuego los distraiga “.

Al final, aunque las familias pueden tener dificultades para entender por qué una persona se suicidó, a veces la verdad eludirá a todos.

“Sabemos lo que sabemos y no sabemos lo que no sabemos”, dijo el Dr. Dvoskin. “A menudo no se sabe por qué, incluso si la persona deja una carta, ya que esa es simplemente la forma en que quiere que se cuente la historia”.

“Creemos que tenemos una historia con un lazo atado, pero la verdad exacta de lo que la motivación de la persona puede no ser posible saber”.

Fuentes de artículos

Última actualización: 11 de marzo de 2021

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