Guía de síntomas del trastorno depresivo persistente (distimia)

Guía de síntomas del trastorno depresivo persistente (distimia)

Según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición, el trastorno depresivo persistente (distimia) representa una consolidación del trastorno depresivo mayor crónico definido por el DSM-IV y el trastorno distímico (comúnmente denominado “distimia”). 1

Las personas con distimia describen su estado de ánimo como triste o “deprimido”, 2 pero la distimia es más que simplemente sentirse triste. La distimia es una forma crónica de depresión que puede hacer que las personas pierdan interés en las actividades diarias normales, tengan baja autoestima y un sentimiento general de insuficiencia, sentimientos de desesperanza y dificultad con la productividad. Dada la naturaleza crónica de la distimia, estos sentimientos pueden durar años y afectar negativamente las relaciones, el empleo, la educación y otras actividades diarias.

A las personas con distimia a menudo les resulta difícil estar “optimistas”, incluso durante los buenos momentos. Pueden ser percibidos como sombríos, pesimistas o quejumbrosos.

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Estadísticas sobre distimia

Si bien el estado de ánimo depresivo experimentado con la distimia no es tan severo como el trastorno depresivo mayor, un diagnóstico de distimia requiere haber experimentado una combinación de síntomas depresivos durante dos años o más.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), la distimia afecta aproximadamente al 1,5% de la población adulta en los Estados Unidos. El 49,7% de estos casos se consideran “graves” y la edad media de aparición es de 31 años. 3

La distimia puede afectar a niños y adolescentes. Los datos del NIMH muestran que los trastornos depresivos (trastorno depresivo mayor o distimia) afectan aproximadamente al 11,2% de los jóvenes de 13 a 18 años en algún momento de sus vidas, y que las niñas tienen más probabilidades que los niños de experimentar un trastorno depresivo. 4

Causas de la distimia

Se desconoce la causa exacta de la distimia, pero al igual que con el trastorno depresivo mayor, puede incluir más de una causa, incluidas algunas de las siguientes:

  • Química del cerebro: varias regiones del cerebro han estado implicadas en la distimia. 5
  • Genética: tener un familiar de primer grado con un trastorno depresivo aumenta el riesgo
  • Eventos ambientales / de la vida: la pérdida de un padre durante la infancia, eventos traumáticos como la pérdida, problemas financieros y altos niveles de estrés pueden desencadenar distimia
  • Rasgos de personalidad que incluyen negatividad: baja autoestima, pesimista, autocrítico, dependencia de los demás.
  • Historia de otros trastornos mentales.

Los síntomas de la distimia.

La característica esencial de la distimia es un estado de ánimo depresivo que ocurre durante la mayor parte del día, durante la mayor parte de los días, durante al menos dos años para los adultos o un año para los niños y adolescentes.

Los síntomas de la distimia pueden aparecer y desaparecer con el tiempo, y la intensidad de los síntomas puede cambiar, pero los síntomas generalmente no desaparecen durante más de dos meses seguidos.

Los síntomas de la distimia pueden incluir:

  • Falta de apetito o comer en exceso.
  • Pérdida de interés en las actividades diarias.
  • Insomnio o hipersomnia
  • Poca energía o fatiga
  • Baja autoestima, autocrítica o sentirse incapaz
  • Poca concentración o dificultad para tomar decisiones.
  • Sentimientos de desesperanza
  • Disminución de la actividad y / o productividad.
  • Aislamiento social
  • Irritabilidad o enfado
  • Tristeza o tristeza
  • Sentimientos de culpa
  • En los niños, el estado de ánimo deprimido y la irritabilidad suelen ser síntomas primarios. 6

Tratamiento de la distimia

Debido a la cronicidad de los síntomas, las personas a veces sienten que la tristeza persistente es solo parte de la vida. Si experimenta síntomas de distimia, es importante buscar tratamiento.

Un gran primer paso es obtener una evaluación física de su médico de atención primaria para descartar cualquier posible causa médica de los síntomas. Mantenga un registro de sus síntomas durante algunas semanas para ayudar a su médico a comprender mejor cómo los síntomas afectan su vida diaria.

Los dos tratamientos principales para la distimia incluyen medicamentos y psicoterapia, pero su plan de tratamiento dependerá de factores como la gravedad de los síntomas, sus preferencias, su capacidad para tolerar medicamentos y el tratamiento previo de salud mental. Para niños y adolescentes, la psicoterapia es la primera recomendación.

Medicamentos

Los tipos de antidepresivos que se utilizan con más frecuencia para tratar la distimia son los siguientes:

  • ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina)
  • TCA (antidepresivos tricíclicos)
  • IRSN (inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina)

Es importante pedirle a su médico información detallada sobre los posibles efectos secundarios de los medicamentos y discutir cualquier historial de pensamientos o intentos suicidas. Aunque los medicamentos antidepresivos pueden causar efectos secundarios incómodos para algunos, nunca debe dejar de tomarlos de manera abrupta. Siempre consulte a su médico que prescribe antes de realizar cualquier cambio en la medicación.

Psicoterapia

La psicoterapia, o consejería, es una forma general de tratar la distimia al discutir sus síntomas y cómo afectan su vida con un proveedor de salud mental. La psicoterapia tiene muchos beneficios, que incluyen:

  • Manejo de crisis y síntomas
  • Identificar los factores desencadenantes que contribuyen a su distimia y estrategias de afrontamiento para manejarlos.
  • Identificar creencias negativas y reemplazarlas por positivas.
  • Aprender habilidades adaptativas para la resolución de problemas.
  • Explorar formas de construir relaciones positivas con los demás.
  • Mejorar la autoestima
  • Aprender a establecer y alcanzar metas personales.

Hay diferentes tipos de psicoterapia disponibles y muchas personas requieren una combinación de tratamientos. Hable con su proveedor de salud mental sobre las siguientes opciones:

Cambios en el estilo de vida

Cualquier plan de tratamiento para la distimia debe incluir cambios saludables en el estilo de vida, que incluyen:

  • Establecer patrones de sueño saludables
  • Ejercicio diario
  • Nutrición
  • Asistencia con habilidades para la vida, según sea necesario

Si bien no existe una “cura” para los trastornos depresivos, las personas que viven con distimia pueden vivir una vida feliz y plena. Los síntomas pueden disminuir y fluir con el tiempo, pero crear un sistema de apoyo sólido y buscar ayuda profesional lo ayudará en su camino hacia la recuperación.

Fuentes de artículos

Última actualización: 25 de septiembre de 2020

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