Esquizofrenia en mujeres: signos, síntomas y desafíos

Esquizofrenia en mujeres: signos, síntomas y desafíos

No hay disparidad en la ocurrencia y prevalencia de la esquizofrenia entre hombres y mujeres, aunque la esquizofrenia está más estrechamente asociada con los hombres más jóvenes. Esto puede deberse al hecho de que las mujeres tienen más probabilidades de experimentar la aparición de la esquizofrenia más tarde que los hombres. Las mujeres tienden a desarrollar síntomas a finales de los 20, mientras que en los hombres el inicio suele ser a los 20 años.1 Además, debido a que las mujeres con esquizofrenia tienden a ser más activas socialmente, su esquizofrenia puede ser menos detectable.

Síntomas de mujeres con esquizofrenia

Los criterios para un diagnóstico de esquizofrenia son los mismos para las mujeres que para los hombres, pero las características de la esquizofrenia difieren entre los géneros. Por ejemplo, las mujeres pueden exhibir depresión o ansiedad que pueden ponerlos en mayor riesgo de suicidio.2

Las mujeres con esquizofrenia son menos probable tener síntomas como:

  • Afecto plano (voz monótona, expresión apagada)
  • Respuestas emocionales embotadas (no reaccionar emocionalmente fuertemente a buenas o malas noticias)
  • Reducción del habla
  • Retiro social

Las mujeres con esquizofrenia pueden ser más activas físicamente y más hostiles que los hombres con la enfermedad. También pueden experimentar más alucinaciones auditivas, así como delirios paranoicos y persecutorios. Los delirios paranoicos consisten en pensamientos como “mi cónyuge me está engañando”, cuando no es así. Los delirios persecutorios consisten en pensamientos como, “Me están maltratando”, cuando no hay un maltrato real. No todas las mujeres con esquizofrenia exhibirán estas características, pero estas tendencias se han observado en algunos estudios a gran escala.3

Desafíos de vida para mujeres con esquizofrenia

Por lo general, las mujeres con esquizofrenia funcionan mejor socialmente que los hombres, a menudo porque una edad de inicio más tardía indica una forma menos grave de enfermedad mental. Es probable que las mujeres con esquizofrenia experimenten menos hospitalizaciones y visitas más cortas mientras están en el hospital en comparación con los hombres. Algunos investigadores creen que esta aparición tardía se debe a que las hormonas como el estrógeno tienen un efecto protector.4 Sin embargo, esta disparidad en la edad de aparición no está presente en todos los grupos étnicos. Por ejemplo, varios estudios en el país de la India no han encontrado diferencias en la edad media de aparición entre hombres y mujeres.5

Las mujeres con esquizofrenia tienen más probabilidades de estar casadas y tener hijos. También tienen más probabilidades de tener embarazos no planificados que las mujeres sin la afección. En los países desarrollados, las mujeres con esquizofrenia experimentan tasas más altas de falta de vivienda. Sin embargo, son menos propensos que los hombres a tener un trastorno por consumo de sustancias o un problema con el tabaquismo. Las mujeres mayores experimentan discinesia tardía (DT) severa, un trastorno del movimiento involuntario que generalmente se observa en la mandíbula, los labios y la lengua causado por medicamentos antipsicóticos, con más frecuencia que los hombres mayores.6 Por último, ser mujer y tener esquizofrenia también se asocia más estrechamente con una mayor incidencia de migrañas y problemas tiroideos.

Tratamiento de mujeres con esquizofrenia

Aunque el tratamiento de las enfermedades mentales no suele estar separado por género, los médicos brindan un mejor servicio a las mujeres al considerar su experiencia única con la esquizofrenia, así como los desafíos únicos que enfrentan. Debido a que las mujeres tienen un inicio tardío de la enfermedad y es menos probable que experimenten síntomas afectivos, los médicos deben tener cuidado de descartar otras enfermedades mentales, como trastorno esquizoafectivo o trastorno bipolar, al dar un diagnóstico de esquizofrenia.

El tratamiento de las mujeres con esquizofrenia debe incluir psicoeducación y apoyo a las necesidades de las madres con hijos. Los medicamentos antipsicóticos pueden afectar la capacidad de amamantar y la cantidad de energía que una madre tiene para criar a sus hijos.7 Los planes de tratamiento diseñados para mujeres también deben incluir educación sobre salud física. Es menos probable que las mujeres con esquizofrenia se preocupen por su salud física. Esto las deja en riesgo de padecer cáncer de mama, osteoporosis y afecciones de la tiroides no tratadas. Los profesionales de la salud mental también deben considerar la posibilidad de crear planes de seguridad para las mujeres con esquizofrenia que tienen un mayor riesgo de suicidio.

Cada persona con una enfermedad mental es un individuo y experimenta los desafíos de su enfermedad mental como individuos. Las mujeres con esquizofrenia no son una excepción. Sin embargo, los profesionales de la salud mental y los miembros de la familia les brindan un mejor servicio cuando se informan sobre los síntomas comunes y los desafíos que enfrentan las mujeres con esta enfermedad mental. Es vital recordar que la esquizofrenia no es solo un trastorno de un hombre joven.

Fuentes de artículos

Última actualización: 7 de mayo de 2021

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