¿Es real y lo tienes?

¿Es real y lo tienes?

Sam se retorció incómodo en su silla, encontrando difícil mirarme a los ojos mientras hablaba de su hábito de la pornografía, que en los últimos meses se había apoderado de su vida. “He estado viendo porno desde que tengo 11 años”, admitió. “Pero solía estar algo bajo control. Ahora entro a escondidas en el baño de hombres en el trabajo con mi teléfono durante horas a la vez. Cuando mi esposa duerme, estoy en línea. No puedo parar “.

Sam comienza a darse cuenta de que es un adicto al sexo. Ese período comenzó a recibir un nuevo escrutinio el otoño pasado cuando el ex productor de cine Harvey Weinstein declaró que eso era lo que lo afligía y entró en rehabilitación en un esfuerzo por escapar de la persecución penal por sus supuestos asaltos.

Los practicantes de la comunidad de salud mental del país aún no pueden llegar a un acuerdo sobre cómo abordar una multitud de disfunciones que van desde la masturbación compulsiva hasta la infidelidad incontrolable y conductas ilegales que incluyen el exhibicionismo y la pornografía infantil. Estos se agrupan bajo la etiqueta “adicción al sexo” y afectan entre el 3 y el 6% de la población de EE. UU. Incluso existe un desacuerdo sobre si la adicción al sexo o, como se le llama con frecuencia, el trastorno del comportamiento sexual compulsivo, es un trastorno mental tratable.

Independientemente del nombre que se utilice, este trastorno no figura en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5), que los médicos utilizan para diagnosticar enfermedades psiquiátricas. El motivo de la exclusión es que la adicción al sexo no causa síntomas físicos de abstinencia, como enfermedad o ansiedad. Otra preocupación es no estigmatizar a las comunidades LGBTQ y transgénero, personas que disfrutan del comportamiento perverso, no monógamo y otros estándares de sexualidad “normales” fuera de lo aceptado. Sin embargo, esta exclusión hace que sea extremadamente difícil recibir un reembolso por el tratamiento.

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¿Eres adicto al sexo?

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Psicóloga clínica y autora de El mito de la adicción sexual David Ley, PhD, no se anda con rodeos. Me dijo: “La adicción al sexo es una excusa y una distracción que usan los hombres poderosos cuando los atrapan en un comportamiento promiscuo impulsivo”.

Sin embargo, si bien la mayoría de los afectados pueden ser hombres, no poseen una patente sobre la disfunción sexual. Por ejemplo, Jada Pinkett Smith ha sido muy abierta sobre sus adicciones pasadas al alcohol, el ejercicio y el sexo. En julio, la actriz reveló en su nuevo programa de entrevistas Red Table Talk: “Cuando era más joven, definitivamente creo que tenía una adicción al sexo de algún tipo, sí, ¿que todo podría arreglarse con el sexo?”

Signos de adicción al sexo

La Sociedad para el Avance de la Salud Sexual (SASH), una organización multidisciplinaria sin fines de lucro dedicada a promover la salud sexual, prefiere otro término: “trastorno hipersexual”. SASH define esto como “un patrón persistente de incapacidad para controlar impulsos sexuales intensos y repetitivos o impulsos que dan como resultado un comportamiento sexual repetitivo … a pesar de las consecuencias adversas o que obtienen poca o ninguna satisfacción de ello”. Cuando el comportamiento obsesivo continúa durante seis meses o más, lo que resulta en un “impedimento significativo” para funcionar en otras áreas de su vida, por ejemplo, la familia, el trabajo, el cuidado personal, los pasatiempos, se debe prestar atención.

Un paciente al que llamaré Ed describe su tormento: “Tan pronto como terminas de tener relaciones sexuales, sientes una repulsión repentina hacia la persona que está a tu lado. Hay problemas para concentrarse en la tarea en cuestión. Tienes imágenes sexuales en tu cabeza cada minuto de las horas de vigilia y hay pesadillas sobre tabúes sexuales como tener relaciones sexuales con un pariente cercano … “

AD Burks, autor de Sexo y rendición: el viaje de un adicto, se etiqueta a sí mismo como un “ex adicto al sexo”. Su conclusión: “Si un hombre o una mujer usa continuamente el sexo para escapar del dolor, él o puede ser considerado un adicto”.

De hecho, las adicciones, ya sea que se manifiesten en el juego compulsivo, las compras, el abuso de sustancias o la conducta sexual, tienen su origen en el deseo de escapar del dolor emocional. La distracción del evento placentero se vuelve dañina cuando las habilidades de control de impulsos de la persona no son suficientes para disminuir o restringir la actividad.

Opciones de tratamiento para explorar

Hay una especie de etiqueta de “cuidado del comprador” adjunta a los tratamientos, ya que las compañías de seguros y las agencias gubernamentales no regulan la terapia de adicción al sexo. Investigue y asegúrese de que dondequiera que vaya en busca de ayuda tenga una buena reputación y no tenga quejas.

Para algunas personas, el programa de 12 pasos Adictos al sexo anónimos puede ser de ayuda proporcionando comunidad y apoyo. Otros necesitan terapia personalizada y posiblemente medicamentos psicológicos.

Por ejemplo, mi paciente Sam y yo exploramos las causas subyacentes de su adicción. Resultó que el ahora de 33 años comenzó a ver pornografía a los 11 para escapar del dolor por la reciente muerte de su padre. Cuando le pregunté qué estaba pasando en su vida unos meses antes, cuando el hábito, que alguna vez fue manejable, lo consumió todo, me informó que su madre acababa de morir. Mi paciente no solo estaba llorando a su madre, sino que también la nueva pérdida había desencadenado el dolor que había mantenido reprimido durante 22 años. Darse cuenta de esto le permitió a Sam comenzar a ponerse en contacto con sus emociones; fue un buen primer paso hacia la recuperación.

En lugar de profundizar en los sentimientos, la terapia cognitivo-conductual (TCC) es un enfoque a corto plazo orientado a ayudar a los pacientes a notar y corregir los pensamientos y sentimientos irracionales que conducen al comportamiento compulsivo a través de técnicas de aprendizaje que sirven para regular los impulsos. Esto a menudo implica llevar un diario y ejercicios de cuaderno de trabajo y puede ser un tratamiento eficaz para las adicciones sexuales.

Doug Weiss, PhD, es autor, entre otros libros, Adicción al sexo: 6 tipos y tratamientos así como el fundador de Heart to Heart Counseling Center, que ofrece terapia de adicción al sexo que combina psicoterapia, CBT y trabajo en grupo. El Dr. Weiss dice que el quid del tratamiento es aprender a “involucrar todo tu ser durante el sexo con una pareja que amas en lugar de simplemente usar a alguien como un conducto sexual”. Heart to Heart Counseling Center ofrece intensivos in situ de 3 a 5 días, que tienen una tasa de recuperación total del 85%. El Dr. Weiss señala que el resto de los pacientes suelen tener algunas recaídas. Él enfatiza, “La responsabilidad es clave. Establezca consecuencias para las recaídas “.

Además, es crucial hacer un seguimiento del tratamiento una vez en casa e involucrar a otras personas afectadas por su adicción en su recuperación. Dr. Weiss, quien también es el presidente de La Asociación Estadounidense para la Terapia de la Adicción al Sexo, ofrece quizás el mejor consejo para quienes luchan contra la adicción: “Debes estar motivado para recibir tratamiento, no hacerlo para hacer feliz a otra persona”.

Última actualización: 16 de noviembre de 2020

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