¿Es la adicción una enfermedad?  Cómo funciona la química cerebral con la adicción

¿Es la adicción una enfermedad? Cómo funciona la química cerebral con la adicción

Seamos claros: la adicción es una enfermedad. Uno que puede cambiar el funcionamiento de las regiones del cerebro, específicamente aquellas que son responsables del placer, la motivación, el aprendizaje, el juicio y la memoria. La adicción es crónica y compleja.

Es la forma grave de trastorno por consumo de sustancias (SUD) y sus muchas versiones. Lo provocan factores biológicos, de comportamiento y ambientales. Pero es el uso de sustancias lo que cambia el cerebro convirtiéndolo en una enfermedad crónica. Comprender cómo la adicción cambia el cerebro puede ayudar a comprender cómo afecta la adicción a la persona que la padece.

Cómo se engancha el cerebro

Mire el cerebro como un rompecabezas con secciones, estructuras y conexiones. Hay tres áreas distintas del cerebro: el prosencéfalo, la parte más interna; mesencéfalo — parte superior; y rombencéfalo: parte superior de la médula espinal. Cada sección está formada por estructuras que se encargan de numerosas funciones. Nos centraremos en el prosencéfalo y el mesencéfalo.

Cómo funcionan los neurotransmisores

Es hora de la lección de neurociencia. Dentro del mesencéfalo encontrará estructuras diminutas, sustancia negra y área tegmental ventral, que liberan el neurotransmisor dopamina. Solo para respaldar, los neurotransmisores son mensajeros químicos que ayudan a transportar información a través de las células cerebrales o neuronas a otras neuronas. (También hay otros neurotransmisores, como la serotonina). Cada neurotransmisor tiene receptores que aceptan su “mensaje”. La dopamina tiene cinco de estos receptores en el sistema nervioso central y el más abundante ayuda a regular el sistema de recompensa, la actividad motora, la memoria y los receptores de aprendizaje.

¿Qué recompensa le hace a tu cerebro?

Cuando experimentamos una recompensa o placer, el área tegmental ventral envía dopamina a los ganglios basales, una estructura que es responsable de numerosas cosas, como las funciones ejecutivas, los comportamientos y las emociones. Y es este lanzamiento el que nos dice que todo lo que acabamos de experimentar fue maravilloso y que por favor lo hagamos de nuevo. Es esta cadena de eventos la que nos ayuda a cambiar el comportamiento, proporcionar motivación y afectar nuestro estado de ánimo. Con todo, nos hace sentir bien. Y aquí es donde interviene el consumo de sustancias.

“Todas las sustancias adictivas funcionan en la misma vía de recompensa común”, dice Anna Lembke, doctora en medicina, director médico de medicina de adicciones en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. “Diferentes sustancias liberarán diferentes cantidades de dopamina, pero todas liberan dopamina en una vía de recompensa y eso es lo que se relaciona con su potencial adictivo. “

La respuesta del cerebro depende de la sustancia a la que uno es adicto, dice David A. Fiellin, médico., director del programa de medicina de adicciones de la Facultad de Medicina de Yale. “Es razonable decir que el sistema de recompensa del cerebro es secuestrado por sustancias que causan adicción. Algunos de los cambios cerebrales se producen en las células del cerebro. Las proteínas que producen las células también pueden cambiar con el tiempo con la exposición repetida a una sustancia. Los receptores de las células también pueden cambiar “. Eso es mucha química cerebral cambiando.

A veces, el mecanismo de liberación de dopamina no es lo único que explica los efectos gratificantes y reforzantes de una sustancia. Existen otros neurotransmisores, como opioides, cannabinoides, GABA y serotonina, que pueden crear la sensación de placer en respuesta a una sustancia (dependiendo de la farmacología de esa sustancia).

Cómo las diferentes sustancias afectan a los diferentes neurotransmisores

bstance) y la neuroadaptación que también puede resultar en adicción.

El Dr. Lembke explica que varias clases de sustancias pueden aumentar diferentes neurotransmisores y receptores, como:

  • Sedantes trabaja en el receptor GABA, y GABA es el neurotransmisor calmante en el cerebro.
  • Nicotina trabaja sobre el receptor nicotínico de acetilcolina, su propio receptor en el cerebro.
  • Canabis trabaja en el receptor de anandamida, su propio receptor en el cerebro.
  • Opioides obviamente funcionan en los receptores de opioides.
  • Alucinógenos normalmente funcionan en el sistema de la serotonina.

“Entonces, a pesar de que funcionan mediante diferentes mecanismos, la vía común final para liberar dopamina en la vía de recompensa del cerebro es la misma”, dice.

Cómo responde el cerebro a la abstinencia

“Durante la abstinencia y la abstinencia, estos neurotransmisores disminuyen, lo que produce dolor, ansiedad y disforia”, dice el Dr. Fiellin. Son estos cambios, así como otros neurocircuitos que ocurren en el cerebro, los que pueden llevar a la persona a buscar la sustancia solo para sentirse normal.

Cuando los efectos intoxicantes de una sustancia desaparecen, hay un aumento en la señalización en algunos circuitos del prosencéfalo. Este disparo desencadena ansias por la sustancia y lleva al individuo a buscar la sustancia.

Lo salvaje es que la búsqueda por sí sola puede liberar dopamina en los ganglios basales cuando alguien ansía la sustancia. Esto los motiva a seguir adelante hasta que lo encuentran y consumen la sustancia.

En los cerebros que no son adictos, estos circuitos a cargo del deseo se mantienen bajo control. La corteza prefrontal, que nos ayuda a tomar decisiones racionales y regular las emociones, prevalece porque el individuo puede equilibrar las metas a largo plazo con la recompensa inmediata.

Pero la exposición repetida a sustancias puede debilitar estos circuitos. Y en ese caso, el deseo por la sustancia es demasiado fuerte para ignorarlo. Esto es lo que hace que sea tan difícil para la persona que vive con la adicción dejar de tomar la sustancia a pesar de las experiencias negativas con la sustancia, o incluso, la falta del placer que alguna vez experimentó.

“Además, algunas sustancias pueden ser tóxicas para ciertas áreas del cerebro”, dice el Dr. Fiellin. Por ejemplo, el alcohol puede provocar déficits de memoria y la cocaína puede afectar el área del cerebro que afecta la toma de decisiones y el conocimiento: la corteza orbitofrontal. “Muchos de estos cambios cerebrales ayudan a explicar la naturaleza continua y, a veces, remitente de la adicción y la falta de éxito con estrategias simples de desintoxicación”, dice.

La química cerebral del tratamiento de la adicción

La adicción no se trata solo de depender de una sustancia. Se trata de interacciones entre factores biológicos, como los neurocircuitos descritos aquí, pero también la genética y la epigenética y los factores ambientales, como el estrés, el trauma y los sistemas culturales.

“La adicción es una enfermedad biopsicosocial y, por lo tanto, necesitamos tratamientos biopsicosociales, es decir, tratamientos que funcionen a nivel biológico, psicológico y social”, dice el Dr. Lembke.

Biológicamente, tenemos medicamentos que pueden apuntar a receptores específicos. Por ejemplo, cuando se trata la adicción a la nicotina, el receptor nicotínico de acetilcolina, que es el que se une a la nicotina, se enfoca en medicamentos como vareniclina y terapias de reemplazo de nicotina. “No tenemos una droga para cada sustancia adictiva, pero hay mucho trabajo emocionante en este espacio”, dice el Dr. Lembke.

“En términos de intervención psicológica”, agrega el Dr. Lembke, “se ha demostrado que la psicoterapia individual y grupal es efectiva. En términos de intervenciones sociales, los grupos de recuperación de pares como Alcohólicos Anónimos y otros grupos de 12 pasos son efectivos para aquellos que participan activamente y pueden ser incluso mejores que la psicoterapia individual a largo plazo. Las intervenciones sociales también incluyen mejorar los sistemas familiares, brindar acceso a empleos y crear un entorno de vida saludable donde las personas puedan descansar, recrearse y reflexionar ”.

Fuentes de artículos

Última actualización: 14 de mayo de 2021

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