Entomophobia (acrophobia or insectophobia): the fear of bugs

Entomofobia (El miedo a los insectos): ¿Eres insectófobo?

El verano es el mejor momento para desarrollar entomofobia, el miedo a los insectos como las garrapatas y otros ácaros como la sarna, las chinches y los piojos. La entomofobia a menudo se conoce como acarofobia o insectofobia. Los inviernos húmedos y los manantiales lluviosos significan que hay mucha vegetación densa en los bosques y patios traseros, y desafortunadamente, las garrapatas prosperan en este entorno. No todas las garrapatas son portadoras de enfermedades, pero las enfermedades transmitidas por garrapatas se encuentran en áreas de todo el país. La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, por ejemplo, ocurre principalmente en los estados del sur y medio del Atlántico, mientras que la enfermedad de Lyme (la enfermedad más común transmitida por garrapatas) se encuentra principalmente en el noreste y la parte superior del medio oeste. En los Estados Unidos se notifican anualmente más de 30.000 casos y es probable que no se notifiquen muchos más casos. Hasta 300.000 estadounidenses contraen la enfermedad de Lyme cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. La gran mayoría de las picaduras de garrapatas que causan enfermedades ocurren en primavera y verano, cuando las garrapatas están más activas y cuando las personas tienden a pasar más tiempo al aire libre.

Si tienes fobia a los insectos como las garrapatas, es un poco diferente a tener fobia a las serpientes y arañas. “Hay un poco más de realidad en este”, dice Beth Salcedo, MD, del Ross Center, un centro de tratamiento de salud mental para pacientes ambulatorios en Washington, DC. “La mayoría de las personas no serán mordidas por una serpiente o una araña, pero sí escuchas que las personas son picadas por garrapatas”.

Aún así, caminar de la casa al automóvil o estar en el patio de recreo con los niños no conlleva mucho riesgo, dice. “Si se siente tan asustado que le preocupa que el simple hecho de caminar hasta su automóvil lo muerda una garrapata y luego contraiga la enfermedad de Lyme, y luego termine en un asilo de ancianos debido a complicaciones, esta es una fobia que debe tratarse como cualquier otra fobia ”, dice el Dr. Salcedo.

Los síntomas de la entomofobia

Las personas con entomofobia pueden experimentar una picazón abrumadora o una sensación de hormigueo desagradable por toda la piel o debajo de ella. Es posible que tengan pensamientos tan ansiosos de ser mordidos por una garrapata que tengan miedo de salir. La entomofobia puede causar los mismos síntomas que otras fobias. Estos síntomas pueden incluir:

  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Temblor
  • Transpiración
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Náuseas y dificultad para respirar.

Opciones de tratamiento para el miedo a los insectos

La terapia de exposición puede ser muy eficaz, dice el Dr. Salcedo. La “exposición imaginaria”, en la que la persona solo piensa en las garrapatas, puede ser el primer paso de la terapia, explica. A continuación, se le puede mostrar a la persona una imagen de caricatura de una garrapata, y luego una fotografía de una garrapata real y luego un video de una garrapata. “Depende de la persona individual y de cuánto pueda manejar”, ​​explica el médico. “Lo último que quieres hacer es exponerlos a algo para lo que no están preparados. Tienes que tomarlo con calma “. De lo contrario, si la terapia de exposición avanza demasiado rápido, la persona puede verse tentada a abandonar el tratamiento por completo, dice ella.

Superar el miedo a los insectos con la terapia de exposición es ciertamente posible, pero el éxito depende de si la persona se apega al tratamiento o no. “A algunas personas se les ayuda con una sola visita, pero en otros casos, se pueden necesitar 20 visitas”, dice el Dr. Salcedo. El tratamiento es muy individual, agrega.

La terapia cognitivo-conductual (TCC) también puede ser útil. “El terapeuta hará que la persona cuestione sus propios pensamientos sobre las garrapatas”, dijo el Dr. Dice Salcedo. “Ellos escribirán el pensamiento, lo mirarán y pensarán en él, y luego lo reemplazarán con un pensamiento más apropiado, como que hay garrapatas en esta parte del país, pero no en este vecindario”.

Otro pensamiento apropiado podría ser que las probabilidades de contraer la enfermedad de Lyme por la picadura de una garrapata de ciervo individual son bastante bajas; Tenga en cuenta que incluso en zonas plagadas de garrapatas, menos del 5% de las picaduras resultan en una infección.

Pasos de acción

Infórmese sobre el riesgo real de las garrapatas en su área, aconseja el Dr. Salcedo. Si vive en un área que tiene una alta población de garrapatas, querrá tomar más medidas de protección que alguien que vive en un área con muy pocas garrapatas.

Reduzca el riesgo de que le pique una garrapata. Evite los hábitats de las garrapatas tanto como pueda y si se encuentra en un área que se sabe que está infestada mientras camina, permanezca en medio de los senderos y evite los arbustos y arbustos; las garrapatas tienden a esconderse en estos.

Mantenga su piel cubierta cuando esté al aire libre en un área que se sabe que está infestada de garrapatas: use ropa de colores claros y use mangas largas. Métete los pantalones largos en los calcetines.

Use repelentes de insectos con DEET para su piel y permetrina para su ropa.

Trate a sus mascotas en busca de garrapatas y realice controles de garrapatas regulares en ellas, especialmente cuando vienen de estar afuera.

Última actualización: 12 de septiembre de 2019

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