Enfermedad cardíaca y depresión: los pacientes cardíacos enfrentan desafíos

Enfermedad cardíaca y depresión: los pacientes cardíacos enfrentan desafíos

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los Estados Unidos.1 Recuperarse después de un ataque cardíaco o una cirugía cardíaca nunca es fácil, y esta recuperación puede crear el riesgo adicional de desarrollar depresión.

Dado que 1 de cada 10 Estados Unidos sufre de depresión, estas dos enfermedades seguramente coexistirán en algunas personas.2 Pero esta relación es mucho más que una coincidencia. La relación entre la enfermedad cardíaca y la depresión es bidireccional, lo que significa que cada una puede aumentar el riesgo de desarrollar la otra. Las personas sin antecedentes de depresión tienen un mayor riesgo después de un ataque cardíaco, y las personas deprimidas desarrollan enfermedades cardíacas en un porcentaje más alto que la población general.3

Los investigadores estimaron que la tasa de depresión llega al 33% entre las personas que han sufrido un ataque cardíaco.4 Esto se debe a que un ataque cardíaco puede influir en la actitud general de una persona sobre el mundo y su futuro. Estar incapacitado por el evento también puede causar una disminución de la autoestima cuando cambian los roles en el trabajo y en la familia. La culpa es un síntoma común de la depresión, y las personas que han tenido un ataque cardíaco pueden sentirse culpables por los comportamientos que dañaron su corazón y su cuerpo. También pueden sentirse avergonzados de cómo no son tan capaces físicamente como antes. Una vez que se desarrolla esta depresión, las personas tienen aún menos energía para hacer ejercicio, tomar medicamentos, abstenerse de beber o fumar y comer de manera saludable. En un ciclo peligroso, estos comportamientos aumentan el riesgo de futuros eventos cardíacos.5

A su vez, la depresión puede provocar enfermedades cardíacas porque aumenta el riesgo de comportamientos asociados con una mala salud física. Las personas deprimidas son más propensas a beber, fumar y comer en exceso para sobrellevar su bajo estado de ánimo. Es menos probable que hagan ejercicio y experimentan niveles más altos de estrés, lo que puede provocar presión arterial alta y arritmia. Todos estos comportamientos pueden aumentar el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, morir después de un ataque cardíaco, ser readmitido en el hospital y ralentizar la recuperación después de la cirugía.6

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Signos de depresión

Debido a que las enfermedades cardíacas y la depresión pueden provocar fatiga, problemas para dormir y realizar las responsabilidades diarias, puede ser fácil pasar por alto la presencia de depresión. Es normal que una persona se sienta triste o irritable después de un ataque cardíaco o una cirugía mayor, pero si estos sentimientos persisten durante más de dos semanas, es posible que haya depresión. Los signos de depresión pueden incluir:7

  • Falta de interés por las actividades.
  • Estado de ánimo deprimido o irritabilidad
  • Cambios en los patrones de sueño.
  • Cambios en el apetito
  • Sentimientos de culpa o desesperación
  • Falta de energía
  • Dificultad para concentrarse
  • Pensamientos suicidas

Opciones de tratamiento

Existen muchas opciones de tratamiento que pueden aliviar los síntomas depresivos y ayudarlo a recuperar la energía y la motivación para mejorar la salud del corazón. Algunos de estos incluyen:

Terapia de conversación – También conocida como psicoterapia, la terapia de conversación puede ayudar a un individuo a cambiar los patrones de pensamiento, aprender habilidades para hacer frente a los síntomas y ayudar a prevenir futuros síntomas depresivos. También puede brindar una oportunidad para que una persona hable sobre los desafíos de las enfermedades cardíacas.

Medicamento – Se pueden recetar medicamentos antidepresivos para ayudar a combatir los síntomas. Pregúntele a su médico qué medicamentos funcionan de manera segura y más eficaz con las enfermedades cardíacas. También se ha demostrado que los medicamentos funcionan mejor junto con la psicoterapia.

Apoyo de los compañeros – Muchas personas descubren que los grupos de apoyo para afecciones cardíacas, enfermedades mentales o ambas pueden brindar apoyo emocional y psicoeducación. Si no hay un grupo en persona en su área, considere buscar ayuda en línea.

Pasos de acción

Si no está seguro de por dónde empezar, aquí hay algunos pasos de acción sólidos para combatir las enfermedades cardíacas y la depresión.

Utilice los recursos de rehabilitación – Si ha experimentado un evento cardíaco o se ha sometido a una cirugía, asegúrese de permanecer conectado a un programa de rehabilitación que se centre en la nutrición y el ejercicio. Estos cambios en el estilo de vida pueden ayudarlo a mejorar su estado de ánimo y servir como factores de protección para prevenir futuros episodios de depresión.

Se social – Debido a que las personas con enfermedades cardíacas pueden tener menos energía y luchar contra la duda, pueden comenzar a aislarse de sus amigos y familiares. Manténgase conectado con amigos y hable con su familia sobre los desafíos que enfrenta. Comuníquese con un profesional de la salud mental o grupos de apoyo de pares para que lo ayuden a recuperar la confianza y la autonomía en su vida.

Sea vocal – Si tiene una afección cardíaca, su médico debe evaluarlo automáticamente para detectar depresión. Si no lo han hecho, hable en su próxima cita y pregunte sobre posibles opciones de tratamiento, como medicamentos y asesoramiento.

Practique hábitos saludables – Vestirse todas las mañanas, mover el cuerpo y volver a las actividades que disfruta pueden protegerlo de la depresión o del empeoramiento de los síntomas. Un estado de ánimo positivo puede reducir la presión arterial y darle la energía para concentrarse en la salud física y reducir el riesgo de eventos cardíacos.

Sobre todo, nunca se sienta solo cuando se enfrente a una enfermedad física o mental. Hay apoyo disponible, así que no dude en buscar recursos y profesionales que puedan brindarle el mejor tratamiento y orientación a lo largo del camino. Su corazón y su mente pueden estar más sanos y felices con la atención y el cuidado adecuados.

Fuentes de artículos

Última actualización: 25 de noviembre de 2018

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