En el trabajo con un voluntario de la línea directa de suicidio

En el trabajo con un voluntario de la línea directa de suicidio

Barbara Brown * de Bellmore, Nueva York, pasa seis horas a la semana principalmente escuchando a la gente por teléfono. Desde un centro de llamadas de Long Island atendido por decenas de voluntarios, escucha a las personas solitarias que están asustadas, sin apoyo y que están lidiando con el estrés de la vida o los desafíos de salud mental. A menudo, estas personas que llaman están considerando terminar con su vida. Depende de Brown conectarse con ellos y ofrecerles apoyo.

Como voluntario de la línea directa de suicidio en Centro de crisis de Long Island, La voz de Brown podría ser la que escucha una persona que llama desesperadamente cuando descuelga el teléfono para llamar. Y en el año y medio que ha estado trabajando como voluntaria como trabajadora de la línea directa, Brown ha ayudado a decenas de personas que llaman a reconsiderar su decisión y a considere buscar ayuda.

“Muchas de las personas que llaman solo quieren escuchar una voz, solo buscan a alguien que los escuche”, dice Brown, un consejero escolar jubilado. “A menudo me dicen que no tienen a nadie a quien contactar y que no tienen ningún sistema de apoyo que los ayude”.

En el Centro de Llamadas del Centro de Crisis de Long Island, que tiene una línea directa de suicidio las 24 horas, los 365 días del año y cuenta con 80 voluntarios, las llamadas que llegan no siempre tienen que ver con una amenaza inminente de suicidio. “Recibimos llamadas de personas que me dicen que su familia no entiende y simplemente les dice que aguanten o que dejen de intentar llamar la atención”, explica Brown. “Les digo, bueno, una parte de ustedes no quiere morir porque llamó aquí y me está hablando y eso es genial”.

No todos pueden hacerlo

Para Brown, la decisión de convertirse en voluntario de la línea directa de suicidio fue fácil. “Quería hacer algo para ayudar a la comunidad”, dice ella. “Sé que el suicidio es un gran problema, especialmente dentro de algunos grupos, como adolescentes, veteranos y policías”.

El Centro de Crisis de Long Island es uno de los pocos centros donde los trabajadores de la línea directa son todos voluntarios. Cada voluntario recibe más de 160 horas de capacitación antes de manejar las llamadas telefónicas por su cuenta, explica Joseph Walsh, LMSW, Director del Centro de Crisis en el Centro de Crisis de Long Island. “Preparamos a nuestros consejeros para cualquier tipo de llamada que reciban”, explica Walsh y se jacta de que su centro de crisis es “conocido por tener uno de los mejores programas de capacitación en línea directa”.

Trabajadores de la línea directa del Centro de Crisis de Long Island. Foto cortesía de Joseph Walsh.

Cómo convertirse en voluntario de la línea directa

El proceso de formación es minucioso e intenso, según Walsh y añade que “no todo el mundo está hecho para este tipo de trabajo”. Después de completar un formulario de solicitud, los aprendices participan en clases semanales de tres horas sobre una variedad de temas. Las clases cubren todo, desde cómo responder a las llamadas sobre el abuso de sustancias y el abuso infantil hasta la violencia doméstica y la prevención del suicidio. Después de varias semanas de asistir a clases, el consejero en formación se asocia con un consejero experimentado y comienza a escuchar las llamadas.

Escuchar cómo los consejeros experimentados manejan las llamadas es una herramienta de aprendizaje importante y ayuda al aprendiz a ganar confianza, dice Walsh. “Este es un voluntariado basado en habilidades, pero esas habilidades se pueden desarrollar y enseñar a casi cualquier persona de la comunidad que sienta pasión por ayudar a los demás y prevenir el suicidio”.

Al final del período de “entrenamiento” (múltiples sesiones de ser guiado a través de llamadas junto con un consejero mentor que revisa las llamadas y brinda retroalimentación para ayudar al aprendiz a ver áreas donde se podrían hacer mejoras) los nuevos voluntarios están listos para convertirse en consejeros individuales. “Realmente se necesitan seis meses para convertirse en un buen consejero y poder contestar el teléfono solo”, dice Walsh.

Para evitar que los voluntarios queden traumatizados por una llamada perturbadora, un miembro del personal remunerado y capacitado siempre está disponible para informar sobre la llamada. “Una gran parte de la capacitación también se dedica a la importancia del cuidado personal y dedicamos tiempo a asesorar a los voluntarios sobre cómo evitar tener que llamar a casa molestas”, explica Walsh.

La cobertura nocturna marca la diferencia

El Centro de Crisis de Long Island cuenta con personal las 24 horas del día y lo ha sido desde su fundación en 1971. “Tenemos un equipo de consejeros nocturnos”, dice el Sr. Walsh. “Entendemos que una situación de crisis no siempre espera un momento conveniente”.

Muchas veces, dice, una persona que llama ya tiene un terapeuta u otra persona de apoyo, pero no puede comunicarse con esa persona. “A veces es solo cuestión de hablar con alguien y brindarle apoyo adicional hasta su próxima cita con su terapeuta”, dice Walsh.

Los voluntarios del Centro de Crisis de Long Island responden a 10 líneas directas, incluida la Línea Directa de Crisis y Suicidios del Centro (516-679-1111) así como el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio (1-800-273-8255). Voluntarios, que siempre trabajan en el centro de llamadas de Bellmore, tal vez oficiales de policía jubilados, maestros jubilados o padres que se quedan en casa y quieren retribuir a la comunidad. “No existen requisitos previos educativos o profesionales para ingresar a nuestro programa de capacitación”, dice Walsh.

Los voluntarios también responden a la línea directa de conexión para personas mayores las 24 horas del día, los 7 días de la semana (Walsh señala que, si bien las personas de 65 años o más constituyen el 12,5% de la población del país, representan el 14,5% de todos los suicidios). su computadora o puede enviar mensajes desde su tableta o teléfono inteligente. El año pasado, el Centro respondió a 13.000 llamadas.

Escuchar con el corazón

Para Brown, ser voluntario como trabajador de una línea directa de suicidio es extremadamente gratificante. “Me gusta pensar que causo algún tipo de impacto en la gente, incluso si es solo poner la idea de que la vida no tiene por qué terminar”, dice.

Pero hay momentos en que el voluntariado es frustrante, dice. “Algunas personas que llaman me dicen que en el pasado intentaron suicidarse y que después se hizo muy poco en términos de terapia de seguimiento”, dice Brown. “O una persona que llama dirá que ha probado la terapia y no funcionó. Cuando les explico que a veces puede llevar un tiempo encontrar al terapeuta adecuado, dicen que simplemente no tienen el dinero “.

A las personas que llaman al centro de crisis se les pregunta si les gustaría recibir una llamada de seguimiento dentro de unos días para verificar cómo están, pero el voluntario que realiza la llamada de seguimiento probablemente sea diferente del voluntario original.

A medida que Brown ha ganado confianza y experiencia en el trabajo, ha aprendido a evaluar si las personas que llaman están en peligro inminente de hacerse daño. A veces le pregunta a la persona que llama: “¿Estás a salvo en este momento? Puedo enviarte ayuda ahora mismo “.

Tener empatía es crucial según Brown y es imperativo que el voluntario de la línea directa establezca rápidamente una relación con la persona que llama. “Es necesario escuchar realmente lo que dice la persona para poder identificar los sentimientos detrás de las palabras”, dice. “La gente quiere que se tomen en serio sus sentimientos”.

* No es su nombre real

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, llame al Línea de vida nacional para la prevención del suicidio al 1-800-273-8255.

Última actualización: 21 de octubre de 2019

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