¿El trastorno bipolar aumenta su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca?

¿El trastorno bipolar aumenta su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca?

El trastorno bipolar es una de varias afecciones de salud física y mental asociadas con un mayor riesgo de desarrollar aterosclerosis (endurecimiento de las arterias) y enfermedad cardíaca cardiovascular. Y según la Asociación Estadounidense del Corazón, ese aumento del riesgo puede ser evidente en una etapa temprana de la vida. Los estudios han encontrado que los jóvenes con trastorno bipolar tienen tasas superiores a la media de niveles elevados de triglicéridos (grasas en sangre), colesterol y presión arterial. Otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca, como el sobrepeso, la obesidad, la diabetes, el síndrome metabólico, el tabaquismo y el uso de otras sustancias, son más comunes en las personas con trastorno bipolar que en la población general.1

Las personas con las enfermedades mentales más graves, incluido el trastorno bipolar, también tienen un riesgo de muerte prematura por enfermedad física superior al promedio, con una esperanza de vida reducida de 10 a 25 años y la enfermedad cardiovascular reconocida como la principal causa. Hay varias razones para este mayor riesgo, incluidas elecciones de estilo de vida poco saludables, acceso y uso de atención médica adecuada, efectos secundarios atribuidos al uso de medicamentos como antidepresivos, fármacos antipsicóticos y estabilizadores del estado de ánimo, y factores biológicos relacionados con enfermedades mentales que puede comprometer la salud física.2

Arreglando el asunto

Durante la última década, el ejercicio físico y otras intervenciones en el estilo de vida se han convertido en el foco de muchas investigaciones para mantener a raya los síntomas del trastorno bipolar y mejorar la vida cotidiana y los resultados de salud futuros de quienes viven con esta afección debilitante. En general, las personas con trastorno bipolar llevan una vida sedentaria y, tal vez como era de esperar, las que realizan actividad física hacen menos ejercicio durante los períodos de depresión y más ejercicio durante los períodos de manía.3

Sin embargo, al igual que con cualquier otro grupo, la solución no es tan simple como aconsejar a las personas que hagan más ejercicio o que realicen otros cambios en su estilo de vida. No existe una intervención de “talla única” que funcione para todas las personas con trastorno bipolar.

Por ejemplo, un estudio a nivel nacional de pacientes bipolares encontró que aquellos que hacían ejercicio menos de una vez a la semana, si es que hacían ejercicio, pasaban más tiempo sintiéndose deprimidos, mostraban más síntomas de depresión, eran menos funcionales en su vida diaria y sintieron que tenían una calidad de vida en general más baja que aquellos que hacían ejercicio con regularidad. Por otro lado, los pacientes que hicieron ejercicio con más frecuencia también informaron haber experimentado más períodos de manía durante el año anterior y más síntomas maníacos en el momento del estudio. Los investigadores sugieren que una intervención dirigida no solo a fomentar la actividad física regular, sino también a períodos de ejercicio distribuidos de manera más uniforme, podría ser beneficiosa para algunas personas con trastorno bipolar.3

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La comida importa

Un pequeño programa de intervención en el estilo de vida desarrollado por investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard y el Departamento de Psiquiatría del Hospital General de Massachusetts incluía módulos de nutrición que enfatizaban la elección de alimentos saludables, comer comidas balanceadas, limitar el tamaño de las porciones, aprender estrategias para controlar los antojos y comprender el papel de varios nutrientes en buena salud. El programa fue bien recibido por los pacientes con trastorno bipolar y, en combinación con programas de ejercicio y bienestar, resultó en mejores hábitos alimenticios en general, pérdida de peso y reducción de los niveles de grasas, colesterol y azúcares en la sangre durante el transcurso del estudio. La investigación médica de la Universidad de Duke también sugiere que seguir patrones de alimentación más saludables, como los que se encuentran en una dieta de estilo mediterráneo, puede ser especialmente beneficioso para la salud física y mental de las personas con trastorno bipolar.4,5

Sin embargo, como grupo, las personas con trastorno bipolar, en particular las mujeres jóvenes, también tienen una tasa de trastornos alimentarios superior al promedio, más comúnmente trastorno por atracón y bulimia nerviosa. Ambas condiciones implican comer en exceso y podrían ayudar a explicar las tasas generales más altas de sobrepeso, obesidad y otros factores que contribuyen al desarrollo de enfermedades cardíacas. Los trastornos alimentarios también están relacionados con tasas más altas de inestabilidad del estado de ánimo y otros problemas que afectan la salud general.6 Aprender cómo se ve una dieta saludable es solo un componente de cualquier programa o terapia que trate con éxito los trastornos alimentarios.

Elecciones personales

Además de comprender el tipo de intervenciones amplias en el estilo de vida que pueden ayudar a controlar el trastorno bipolar y los problemas de salud mental relacionados, al mismo tiempo que mejoran los hábitos de estilo de vida que contribuyen al desarrollo de enfermedades cardíacas y otros problemas de salud crónicos, los investigadores aún deben analizar factores individuales como motivación, accesibilidad, disposición al cambio, condiciones coexistentes y creencias y actitudes individuales hacia la dieta, el ejercicio y otros hábitos de estilo de vida, todos los cuales juegan un papel importante en el éxito de cualquier programa de mejora de la salud. Una revisión de todos los estudios hasta la fecha, que analizó los beneficios de las intervenciones en el estilo de vida diseñadas para mejorar los resultados mentales y físicos de las personas con trastorno bipolar, encontró que estos programas pueden ser exitosos, pero deben tener en cuenta las necesidades y prioridades individuales del paciente para poder para que ocurra un cambio real.7

Fuentes de artículos

Última actualización: 4 de junio de 2019

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