El trastorno alimentario del que nunca has oído hablar

El trastorno alimentario del que nunca has oído hablar

Si su hijo pequeño vomita con regularidad alimentos no digeridos, podría tener un trastorno de la rumia, un trastorno de la alimentación que puede comenzar en la infancia o la niñez temprana. Por lo general, el niño puede eructar o eructar antes de vomitar. Desafortunadamente, este patrón de vómitos a menudo se convierte en un hábito que puede provocar desnutrición si no se trata.

Se desconoce la causa del trastorno de la rumia, dice Michelle I. Lupkin, PhD, directora clínica del programa de trastornos alimentarios en el Centro Médico Montefiore en la ciudad de Nueva York. “Puede suceder una vez, y luego se convierte en un comportamiento aprendido y se vuelve más común con el tiempo”, explica. “Los niños no hacen juicios. Si les funciona, lo hacen “.

El vómito no ocurre solo una vez; El trastorno de la rumia siempre se caracteriza por la regurgitación repetida de alimentos durante un período de tiempo, explica Victor Fornari, MD, Director de Psicología Infantil y Adolescente, Zucker Hillside Hospital en Glen Oaks, Nueva York y Cohen Children’s Medical Center en New Hyde Park, Nueva York. York. “La comida se puede volver a masticar, volver a tragar y luego escupir”, dice.

Trastorno de la rumia más notorio a la hora de comer

Una madre de Nueva Jersey de un niño de tercer grado compartió la historia de su hija que desarrolló un trastorno de rumia como reacción a un miedo intenso e irracional al vómito. “Un virus estomacal circulaba en la escuela y ver a sus compañeros vomitar a su alrededor era extremadamente angustiante, traumático para ella”, dice la madre que pidió no ser identificada, y agregó que cuando su hija finalmente contrajo la enfermedad y comenzó vomitando ella misma las cosas se salieron de control.

“En su joven mente pensó que no comer mucho reduciría —o eliminaría— su probabilidad de vomitar, por lo que tomaba algunos bocados de comida y escupía el resto en su servilleta, lo que por supuesto resultaba en una pérdida de peso. También desarrolló la evitación escolar. Cuando la llevé al pediatra, nos remitieron a un terapeuta “.

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Después de algunas sesiones con el terapeuta, el alumno de 3er grado aprendió técnicas de comportamiento cognitivo y comenzó a comprender cómo funcionan los vómitos y la ansiedad. Esta comprensión le dio una sensación de control e hizo que toda la prueba fuera menos aterradora. A través de la terapia, la niña aprendió a resolver su problema enfrentando la situación desafiante y finalmente superó su miedo.

Diagnóstico del trastorno de la rumia

El diagnóstico de trastorno de la rumia se realiza cuando hay regurgitación repetida durante al menos un mes que no es atribuible a otro problema gastrointestinal. “El vómito no ocurre en el contexto de anorexia o bulimia”, dice el Dr. Lupkin.

Por lo general, dice, el trastorno de la rumia se diagnostica en la infancia y la niñez temprana. “Es un trastorno poco común en general”, dice. “Es importante asegurarse de que la regurgitación no se deba a una afección médica subyacente”.

Si bien el trastorno de la rumia afecta a los niños pequeños, también puede estar presente en los adultos. En particular, las personas que tienen discapacidades intelectuales, trastornos del desarrollo y ansiedad severa tienen mayor riesgo, dice el Dr. Fornari. “La preocupación por la comida y el peso también sirve como factor de riesgo”, añade.

El estrés también puede influir, dice el Dr. Fornari. “Y una vez que el comportamiento se desarrolla, se convierte en un hábito que debe romperse”, dice.

“Es relativamente raro, pero estamos mejorando en su evaluación, por lo que estamos viendo un aumento en la cantidad de niños a los que se les diagnostica”, explica el Dr. Lupkin.

Si los médicos sospechan de un trastorno de la rumia, se realizará un examen médico completo para descartar otros problemas médicos, dice el Dr. Fornari. Es importante no perderse nada que pueda ser significativo, dice el Dr. Lupkin, aunque a veces tanto el trastorno de la rumia como la enfermedad por reflujo pueden estar presentes juntos. Es fácil distinguir el trastorno de la rumia de otros trastornos alimentarios, ya que la comida no se digiere cuando el paciente vomita, dice. (El nombre, trastorno de la rumia, proviene de la palabra “rumiar”, que es lo que hacen las vacas cuando mastican alimentos no digeridos).

El trastorno de la rumia no implica ninguna preocupación sobre el peso o la forma del cuerpo, dice el Dr. Lupkin. “A menudo, la regurgitación es involuntaria o con desconocimiento de las causas”, explica. “En el trastorno de la rumia, los pacientes regurgitan alimentos que ya habían comido. A menudo, pueden volver a masticar y tragar alimentos regurgitados “.

La bulimia nerviosa, por otro lado, se diagnostica con mayor frecuencia a partir de la adolescencia. “Existen preocupaciones importantes sobre el peso o la forma de un paciente, y cómo se siente una persona con respecto a su cuerpo o peso afecta significativamente su autoestima”, dice el Dr. Lupkin. Para cumplir con los criterios de bulimia, los pacientes deben participar en un episodio de atracones al menos una vez a la semana, seguido de un período de purga. “La purga se usa como una forma de tratar de perder peso y ‘deshacerse’ de los alimentos que pueden haberse comido en un episodio de atracones”, dice el Dr. Lupkin.

En cuanto a una posible asociación entre el trastorno de la rumia y los síntomas de salud mental, “en los niños con trastorno de la rumia, puede haber angustia por el trastorno, que puede estar asociado con el desarrollo de ansiedad o depresión”, dice el Dr. Lupkin. “También se convierte en un problema en los niños en edad escolar, ya que sus compañeros pueden ridiculizarlos por estos comportamientos”.

Tratamiento del trastorno de la rumia

La buena noticia es que el trastorno de la rumia se puede tratar, dice el Dr. Lupkin. Siempre debe tratarse, dice, porque además de los problemas de desnutrición, el trastorno de la rumia puede tener implicaciones sociales.

La respiración diafragmática profunda es muy eficaz, explica el Dr. Lupkin. El paciente aprende a hacer esta respiración y luego puede practicarla por su cuenta. Incluso los niños pueden aprender a hacer esta técnica de respiración, dice.

“Con un niño pequeño, puede decirle que se ponga las manos en el estómago o un trozo de papel en el estómago”, dice. “Luego se les enseña cómo hacer respiración profunda a través del diafragma. Saben que lo están haciendo bien cuando la hoja de papel se mueve hacia arriba y hacia abajo “.

Una vez que dominan la técnica de respiración, los síntomas del trastorno de la rumia pueden detenerse con bastante rapidez, dice el Dr. Lupkin. “La respiración se convierte en un nuevo comportamiento aprendido que puede prevenir la capacidad de regurgitar la comida”, dice. “Y con el tiempo, solo hacer la respiración evitará la regurgitación”.

Un padre puede trabajar con un psicólogo u otro terapeuta que se especialice en técnicas conductuales, explica el Dr. Lupkin. “Los padres pueden enseñar a los niños a participar en la respiración diafragmática cuando notan que el niño regurgita”, dice. “Con los niños más pequeños o con aquellos con deficiencias cognitivas más importantes, se pueden utilizar otras técnicas conductuales y de distracción para reducir la frecuencia de la regurgitación”.

Si se cree que la ansiedad es la causa del trastorno de la rumia, la terapia conductual también puede ser útil, y cuando el paciente es un niño pequeño, supervisar sus comidas puede ser útil, dice el Dr. Fornari.

“Si la supervisión de las comidas se usa como tratamiento, los planes de comportamiento se adaptan para reforzar la extinción del síntoma”, dice.

Última actualización: 4 de septiembre de 2019

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