El impacto de los tiroteos escolares masivos en la salud mental

El impacto de los tiroteos escolares masivos en la salud mental

A medida que, lamentablemente, los tiroteos escolares se vuelven más comunes, es difícil no preguntarse cómo afectan a los niños que asisten a la escuela. ¿Los niños de hoy se preocupan más por mantener su propia seguridad que por sus deberes de matemáticas? ¿Son incapaces de concentrarse, mirando fotografías de víctimas de tiroteos escolares recientes que les recuerden a sí mismos? ¿Están nerviosos e hiper-observadores de otros niños que consideran posiblemente peligrosos?

Ya sea que sea un padre, un familiar, un entrenador, un maestro o un miembro de la comunidad que trabaja con los estudiantes y se preocupa por ellos, es importante comprender los miedos y sentimientos con los que los niños de hoy pueden estar luchando. Preguntamos a los expertos sobre los efectos que los tiroteos escolares tienen en los cerebros en desarrollo de la juventud estadounidense. Esto es lo que quieren que sepas.

“Los tiroteos masivos son un evento traumático de primera línea que potencialmente puede desencadenar un trastorno de estrés postraumático (TEPT) en personas que están directamente expuestas, ya que la vida y las extremidades están bajo una amenaza directa y violenta. Los niños, en particular, son aún más vulnerables; Múltiples estudios han demostrado que el trauma infantil tiene efectos más duraderos y omnipresentes en la psique en desarrollo de los jóvenes, tanto en términos de su cosmovisión psicológica como de sus sistemas fisiológicos que manejan el estrés y la ansiedad.

A nivel secundario, la amenaza de tiroteos masivos en las escuelas también es perjudicial para la salud mental; la seguridad y la protección son siempre primordiales para el desarrollo psicológico saludable de un niño, y esta ansiedad constante y la sensación de peligro interrumpirán esa sensación de seguridad y pondrán a todos los niños en riesgo de desarrollar ansiedad y trastornos del estado de ánimo “.

—Jean Kim, Médico, profesor asistente clínico de psiquiatría en la Universidad George Washington, oficial médico de la FDA

“Es común que los afectados directa e indirectamente tengan mayor ansiedad, pesadillas, dificultad para dormir, resistencia a la escuela, incapacidad para confiar, inquietud, depresión, miedo, disminución en el rendimiento académico, incapacidad para expresar plenamente sus pensamientos y sentimientos, preguntas por qué , ausencia de sentimientos de seguridad y protección, cambios en los hábitos alimenticios, aumento de la ira, hipervigilancia, dolor, pérdida, culpa, etc. Estos síntomas y comportamientos pueden resultar en un trastorno de estrés agudo, Trastorno de estrés postraumático (PTSD), e incluso trastorno de estrés postraumático retrasado. Los médicos de salud mental capacitados en trauma y duelo pueden ayudar y apoyar a los niños y las familias durante este tiempo de curación “.

Melissa Dumaz, MS, LMFT, fundador de uhelpyou.com

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“Si bien ya es un desafío lidiar con una pérdida, el impacto puede ser significativamente mayor cuando la pérdida ocurre debido a la violencia y es inesperada. Puede despojar a las familias y a las personas que quedan atrás de la sensación de control y comodidad, dejándolas enfadadas y vulnerables … Los tiroteos masivos dejan no solo lesiones físicas sino también psicológicas que requieren curación. Para los sobrevivientes que lo logran sin lesiones físicas, se necesitan algunos meses para evaluar el impacto en su salud mental de manera adecuada, pero el trauma de un tiroteo masivo puede potencialmente resultar en un trastorno de estrés postraumático (TEPT), depresión u otra salud mental. problemas que pueden seguir afectando drásticamente la vida de una persona.

Brindar ayuda a estas personas y a sus seres queridos puede garantizar que se recuperen con éxito y disminuir significativamente las consecuencias psicofisiológicas … Si bien muchos sobrevivientes pueden sufrir síntomas de trauma que incluyen flashbacks, ansiedad, tristeza, insomnio, miedo e ira, estos signos comienzan a desvanecerse con el tiempo a medida que comienzan a volver a participar en las actividades. Sin embargo, para algunos, puede empeorar y provocar depresión o trastorno de estrés postraumático. Se necesita al menos un mes después del evento para diagnosticar el trastorno de estrés postraumático. Las opciones de tratamiento eficaces incluyen psicoterapia, como terapia cognitivo-conductual (TCC) y medicamentos.

Es importante recordar que no solo necesitamos apoyar a las personas afectadas, sino también encontrar una manera de prevenir futuros incidentes. Evaluar la causa de los eventos y cómo una persona puede dañar a tanta gente con tanta facilidad demuestra la urgente necesidad de una reforma de armas. Nuestros niños, las voces y las mentes del futuro, se han elevado y han expresado sus demandas de “leyes de control de armas más estrictas” que trabajen en conjunto con controles de salud mental (evaluaciones psicosociales); las verificaciones de antecedentes son necesarias para reducir futuros tiroteos. “

Henry Montero, LMHC, CASAC, Consejería de Salud Mental de Alquimedez, Nueva York, Nueva York

“Los niños, como los adultos, a menudo experimentan sentimientos de conmoción, ira, tristeza, miedo e impotencia cuando se enteran de que la gente está muriendo inesperada y brutalmente a manos de alguien que empuña armas. Sin embargo, debido a las habilidades de procesamiento emocional y de comunicación menos desarrolladas, los niños expresan sus pensamientos y sentimientos de manera diferente a los adultos. Los niños pueden tener más pesadillas, pensamientos intrusivos, cambios abruptos en su estado de ánimo y cambios en su comportamiento de juego (es decir, representar tiroteos, imitar la muerte u otros aspectos del tiroteo en la escuela, etc.). También pueden informar dolores y molestias en sus cuerpos después de una experiencia traumática. Los niños que están especialmente angustiados o ansiosos pueden presentar regresiones en su desarrollo, como aumento de la enuresis, el apego y las rabietas..

Es importante buscar cualquier cambio en la presentación emocional y conductual de un niño después de la exposición a experiencias traumáticas en contextos múltiples y diferentes. La forma en que un niño se presenta en casa puede no ser la forma en que el niño se presenta en la guardería, el supermercado o el patio de recreo. Sería útil hablar con los maestros sobre cualquier cambio en las calificaciones, la capacidad de concentración o el grado de participación del niño en las actividades sociales “.

–Kathy Wu, PhD, psicóloga licenciada, profesora asistente de psicología en la Universidad del Valle de Delaware en Doylestown, Pensilvania

“Los tiroteos masivos ciertamente contribuyen a aumentar la ansiedad social. Y en un estado de mayor ansiedad, se vuelve mucho más difícil concentrarse en los hechos y crear soluciones efectivas. Cuando tenemos miedo, tendemos a distraernos, pelear entre nosotros o evitar el problema por completo. Por lo tanto, el desafío de cada comunidad es descubrir cómo seguir comunicándose entre sí y crear soluciones basadas en la realidad para evitar tiroteos masivos “.

Kathleen Smith, Doctor

“Los tiroteos masivos nos afectan a todos, jóvenes y mayores. Es muy importante que hablemos de estos tiroteos abierta y honestamente entre nosotros, y nos aseguremos de que nuestros hijos sepan que pueden acudir a nosotros con cualquier temor o preocupación que puedan tener. Cuando las escuelas tengan simulacros de seguridad, asegúrese de que sus hijos le hablen sobre ellos después, ya que también pueden dar mucho miedo. Si usted o sus hijos se sienten ansiosos y en pánico durante el día, la terapia puede ser un lugar útil y seguro para hablar sobre estos miedos y aprender formas de permanecer más presentes y arraigados en su vida cotidiana “.

Heidi McBain, MA, LMFT, LPC, RPT

“Cuando miras todas las banderas rojas del tirador en Parkland, es evidente que hubo muchas señales y varios esfuerzos para abordar sus desafíos. La pregunta más difícil de responder es: “¿Quién es el responsable final de este niño? ¿Cómo cayó por las grietas de esta manera? ” Por lo que he leído, hubo varios intentos a lo largo de su vida, por parte de sus padres, su escuela, la policía, etc., para abordar los problemas a medida que surgían, pero parecía que nadie estaba lo suficientemente equipado para manejar la complejidad de su caso. ¿Cómo se supone que una madre ordinaria debe manejar la complejidad de la enfermedad mental grave de su hijo adoptivo después de que encontró a su padre muerto? ¿Quién es responsable de esta niña después de que murió inesperadamente? ¿Y por qué está bien que una persona tan obviamente perturbada tenga un arma? La conclusión es que incluso si los padres son responsables de sus hijos, situaciones como estas demuestran que el apoyo que necesitan puede no ser suficiente. “

Jazmín terrany, LHMC, fundador de jasminbalance.com

“Nuestros estudiantes están creando un movimiento que, con suerte, cambiará el curso de la historia para las generaciones futuras de estudiantes. Saben de primera mano lo que se siente al prepararse para la amenaza de la violencia armada en lo que debería ser un lugar seguro para aprender y crecer. Saben lo que es decir adiós a los amigos demasiado pronto. Saben el miedo que las generaciones anteriores no tuvieron que afrontar y lo están haciendo frente. Si bien también es importante repensar cómo los niños, los adolescentes y las familias pueden acceder a los recursos de salud mental y qué podemos hacer como sociedad para combatir el acoso escolar, no podemos simplemente centrarnos en uno u otro y seguir echando la culpa. Necesitamos hacerlo todo, y eso comienza con March for Our Lives y otras huelgas dirigidas por estudiantes. Tienen algo que decirnos y es nuestro trabajo escuchar ”.

Katie Hurley, LCSW, autor de No más chicas malas y El manual del niño feliz

Última actualización: 5 de octubre de 2020

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