El curioso vínculo entre la ceguera y la esquizofrenia

El curioso vínculo entre la ceguera y la esquizofrenia

Es un fenómeno que ha dejado perplejos incluso a los cerebros científicos más inteligentes durante décadas: nadie que haya nacido ciego ha sido diagnosticado con esquizofrenia. Y aunque se han realizado innumerables estudios para probar la teoría, ninguno ha sido tan completo como uno publicado en Investigación de la esquizofrenia en 2018, que analizó datos de toda la población de 467,945 niños nacidos en Australia Occidental entre 1980 y 2001. A lo largo del estudio, los científicos encontraron que de los 1,870 niños (0,4 por ciento) que desarrollaron esquizofrenia, ninguno nació ciego.

La anomalía ha llevado a los investigadores a creer que hay algo en la ceguera congénita que, de hecho, protege a las personas de desarrollar la enfermedad. ¿Pero que? Hay dos ideas: cognición y visión.

El factor cognitivo

Si bien aún no hay una respuesta definitiva, los investigadores tienen muchas hipótesis, dice Thomas Sedlak, MD, director, Schizophrenia and Psychosis Consult Clinic y profesor asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en Johns Hopkins Medicine. “Una teoría podría ser que una persona ciega de nacimiento aprende a pensar de manera protectora, o que el cerebro aprende a usar esa corteza adicional de manera protectora”, dice el Dr. Sedlak. Entonces que significa eso, exactamente?

Si bien los síntomas más característicos de la esquizofrenia son los psicóticos, como las alucinaciones y los delirios, los científicos creen que estos no son en realidad las características centrales de la enfermedad. En cambio, la investigación sugiere que las características principales son disfunciones cognitivas, en cosas como la memoria, la percepción, el aprendizaje, el lenguaje y la atención, y que estas deficiencias son incluso más comunes que los síntomas psicóticos.

En contraste, “las personas que nacen ciegas tienen aspectos más desarrollados de otros sentidos”, dice el psiquiatra Frank Chen, MD, director médico del Houston Behavioral Healthcare Hospital. Estos incluyen cosas como el procesamiento auditivo, la atención, el olfato y la memoria, que son deficientes en las personas con esquizofrenia.

Debido a que tienen falta de visión, las personas que nacen ciegas aprenden a compensar en exceso a una edad temprana al aumentar estos otros sentidos, dice el Dr. Chen. La creencia es que este tipo de habilidades mejoradas tienen un efecto protector contra el desarrollo de discapacidades exactamente opuestas, que vienen con la esquizofrenia.

Por ejemplo, las personas con esquizofrenia tienen dificultades para procesar los sonidos del habla y de dónde proviene. Este tipo de déficit en la localización del sonido puede dificultarles incluso darse cuenta de que el sonido de su voz proviene de ellos mismos, lo que puede contribuir a la creación de delirios.

La visión interna y externa del mundo

Se ha demostrado que las personas con esquizofrenia tienen problemas de visión, incluidos problemas de retina, movimientos oculares inusuales y tasas de parpadeo anormales. Incluso se ha observado que estas anomalías visuales ocurren antes de que se manifiesten los síntomas psicóticos, lo que a veces puede predecir un diagnóstico de esquizofrenia.

Los científicos creen que cuando la visión de alguien es anormal, el cerebro recibe todo tipo de señales confusas sobre el mundo, por lo que deben hacer más predicciones para que todo tenga sentido. Dado que la visión se ve afectada, no pueden detectar inconsistencias entre lo que saben que es cierto por experiencias pasadas y lo que está sucediendo en la información sensorial en tiempo real, por lo que terminan haciendo predicciones falsas.

Esto es lo que los científicos creen que causa alucinaciones y delirios. Sin embargo, incluso las personas sanas pueden experimentar alucinaciones cuando su visión se bloquea temporalmente durante unos pocos días, dicen los investigadores.

Por otro lado, los científicos plantean la hipótesis de que cuando alguien es ciego de nacimiento, el cerebro está condicionado para dar sentido a toda la información sensorial que ingresa al depender de otras señales para construir una imagen mental. Entonces, en teoría, no harían predicciones falsas sobre el mundo que los rodea y serían menos susceptibles a los síntomas psicóticos. De hecho, están protegidos de las señales visuales falsas asociadas con la esquizofrenia.

Qué significa todo

Aunque aún no se ha revelado una explicación dura y rápida de la ausencia de esquizofrenia en la ceguera congénita, estas hipótesis son motivo de esperanza para comprender y tratar la afección. Estos hallazgos pueden ayudar de tres maneras:

  • Determinación del riesgo. Las pruebas de la vista, en lugar de los análisis de sangre, podrían usarse como una medida predictiva para determinar un factor de alto riesgo de esquizofrenia.
  • Informar la intervención temprana. Los investigadores creen que estos datos muestran que el entrenamiento visual y cognitivo temprano que se enfoca en mejorar la percepción sensorial, así como cosas como la memoria y la atención, podría ayudar a las personas con alto riesgo de padecer el trastorno.
  • Lidiar con los síntomas. Agudizar y confiar en otros sentidos además de la visión puede ayudar a mejorar el funcionamiento en personas con esquizofrenia.

Fuentes de artículos

Última actualización: 28 de septiembre de 2020

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