Dolor crónico y depresión: encontrar formas de afrontarlo

Dolor crónico y depresión: encontrar formas de afrontarlo

El dolor crónico es un término que se usa para describir el dolor que dura más allá del tiempo típico que tarda una enfermedad o lesión en sanar. A veces, el dolor crónico también se describe como un dolor que dura más de tres meses. Las investigaciones sugieren que entre el 30 y el 50% de las personas con dolor crónico también luchan contra la depresión o la ansiedad.1

El dolor crónico no es solo una condición física, también es una condición emocional que tiene una tremenda influencia sobre los pensamientos y estados de ánimo de una persona. Las personas con dolor crónico pueden aislarse de los demás o ser incapaces de lograr la movilidad que alguna vez tuvieron. El dolor crónico tampoco se asocia solo con lesiones físicas, ya que puede provenir de afecciones como enfermedades cardíacas, artritis, migrañas o diabetes.

A veces puede resultar difícil evaluar si el dolor crónico ha provocado depresión o viceversa. Las personas con dolor crónico tienen tres veces más probabilidades de desarrollar síntomas de depresión o ansiedad, y las personas con depresión tienen tres veces más probabilidades de desarrollar dolor crónico.2 La depresión con frecuencia puede causar dolores inexplicables, como dolores de cabeza o de espalda, y las personas deprimidas pueden tener dificultades para mejorar o mantener la salud física. A su vez, el dolor crónico puede provocar problemas para dormir, aumento del estrés o sentimientos de culpa o inutilidad asociados con la depresión. Estas influencias pueden crear un ciclo difícil de romper.

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Aunque la depresión puede debilitar aún más a las personas con dolor crónico, es menos probable que estas personas reconozcan y hablen sobre los síntomas de la depresión con su médico. De hecho, la mitad de las personas deprimidas que visitan al médico solo se quejan de síntomas físicos. 4 Debido a que tanto el dolor como la depresión dificultan el tratamiento mutuo, es importante abordar ambos al evaluar las opciones de tratamiento.

Es posible que padezca depresión además de dolor crónico si tiene algunos de los siguientes síntomas:5

  • falta de interés en las actividades
  • estado de ánimo deprimido o irritabilidad
  • cambios en los patrones de sueño
  • cambios en el apetito
  • sentimientos de culpa o desesperación
  • falta de energía
  • dificultad para concentrarse
  • pensamientos suicidas.

Reunir un equipo de tratamiento

Los pacientes se benefician más cuando el dolor crónico y la depresión se tratan juntos y utilizan un equipo de personas. Este equipo de expertos puede incluir:

  • Médico. Un médico puede proporcionar un examen y una evaluación completos, dar un diagnóstico y, si es necesario, recetar medicamentos para el dolor y psiquiátricos.
  • Especialista en dolor. Un especialista en dolor puede educar al paciente sobre la relación entre el dolor crónico y la depresión y ayudar a diseñar un plan de tratamiento.
  • Un terapeuta. Las sesiones regulares con un terapeuta capacitado en terapia cognitivo conductual u otra forma de psicoterapia pueden ayudar a abordar los patrones de pensamiento ansiosos o negativos y enseñar habilidades de afrontamiento que reducen los síntomas del dolor y la depresión. También pueden trabajar con las familias de los pacientes para ayudarlos a comprender mejor el dolor crónico y la depresión.
  • Un fisioterapeuta. Un fisioterapeuta que puede ayudar a mejorar la movilidad, reducir el dolor y aumentar el bajo estado de ánimo mediante la introducción de ejercicios útiles y técnicas de relajación muscular.

Otros profesionales como nutricionistas, acupunturistas y terapeutas ocupacionales pueden proporcionar conocimientos especiales para ayudar a frenar el dolor crónico y la depresión.

Opciones de tratamiento

Hay muchas opciones de tratamiento que pueden aliviar y curar el dolor crónico y la depresión. Algunos de estos incluyen:

  • Terapia de conversación – También conocida como psicoterapia, la terapia de conversación puede ayudar a un individuo a cambiar los patrones de pensamiento, aprender habilidades para afrontar los síntomas y ayudar a prevenir futuros síntomas depresivos.
  • Habilidades para reducir el estrés – Estas habilidades pueden incluir ejercicio, relajación muscular, meditación, pensamiento positivo, etc. Los terapeutas, especialistas en dolor, fisioterapeutas y otros pueden brindar recomendaciones que se ajusten a las necesidades e intereses del paciente.
  • Medicamento – Se pueden recetar analgésicos estándar y medicamentos antidepresivos para ayudar a combatir los síntomas. Para el dolor extremo, se pueden recetar opioides, pero primero hable con su médico sobre los riesgos y cualquier historial de consumo de sustancias.
  • Apoyo de los compañeros – Muchas personas descubren que los grupos de apoyo para el dolor crónico, las enfermedades mentales o ambos pueden brindar tanto apoyo emocional como psicoeducación. Si no hay un grupo en persona en su área, considere buscar ayuda en línea.
  • Programas de dolor para pacientes hospitalizados o ambulatorios – Los programas más intensivos pueden brindar apoyo inmediato y a largo plazo cuando la depresión y / o el dolor crónico son severos. Estos programas generalmente brindan apoyo médico en el lugar, terapia individual y grupal y psicoeducación para reducir el estrés y el dolor.

Si cree que puede tener depresión además del dolor crónico, nunca dude en ser honesto con su médico sobre los síntomas emocionales y físicos que está experimentando. El hecho de que el dolor sea invisible no significa que no sea real o que no pueda tratarse. Considere hoy a quién puede reclutar para que lo ayude a recuperar el control sobre su cuerpo, mente y espíritu.

Fuentes de artículos

Última actualización: 7 de mayo de 2021

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