Dirty John intenta reexaminar el caso de Betty Broderick y cómo hablamos sobre el gaslighting

Dirty John intenta reexaminar el caso de Betty Broderick y cómo hablamos sobre el gaslighting

Durante gran parte de Dirty John: La historia de Betty Broderick, el personaje epónimo (Amanda Peet) parece simplemente otra mujer “despreciada” que en 1989 asesina a su rico ex marido, Daniel (Christian Slater), y a su nueva esposa más joven, Linda (Rachel Keller), después de años de su infidelidad y un despiadado acuerdo de divorcio. Luego agrega una capa a su historia cuando se introduce la posibilidad de “gaslighting” en la defensa de Betty durante su juicio penal, lo que lleva al público a considerar otra provocación de su violencia.

Inspirado por el madre de cuatro hijos en la vida real condenado a 32 años a cadena perpetua, John el sucio tiene como objetivo cuestionar su aptitud mental antes de los asesinatos. ¿Daniel acusó constantemente a Betty de estar “loca” cada vez que ella lo confrontaba justificadamente sobre su aventura con Linda durante su matrimonio, y durante su divorcio cuando ella se enfurece contra sus mentiras y toma la custodia de sus hijos, contribuyó a su desmoronamiento? Según Tarra Bates-Duford, psicóloga forense especializada en enfermedades mentales graves y terapeuta matrimonial y familiar, la respuesta es un rotundo sí.

“Gaslighting es una forma de manipulación psicológica y emocional que busca sembrar semillas de duda en un individuo específico, haciéndolo cuestionar su memoria, percepción y cordura”, explicó a Psycom. En el caso de Betty, eso se vio agravado por un trastorno de personalidad preexistente que apenas recibe una mención en la serie. “Ella ya era una narcisista maligna”, dijo Bates-Duford. “Ella necesitaba orden. Cuando su marido la estaba sometiendo a un bombardeo de gas, le produjo una pérdida de control, lo que exacerbó sus problemas subyacentes “.

Esa sensación de control fue esencialmente un mandato para muchas mujeres en las décadas de 1970 y 1980, cuando Betty y Daniel se casaron. A través de flashbacks John el sucio intenta explorar cómo la presión social y familiar dictaba que Betty fuera la madre, esposa y socialité perfecta. Eso incluye asegurarse de que sus hijos tuvieran todo lo que necesitaban, ella apoyó a su esposo incluso cuando ambos eran estudiantes universitarios arruinados, y que sus amigos siempre podían contar con ella para organizar veladas impecables. Cuando todo eso se le quita cuando Daniel la deja, la acusa de ser inestable y reduce el tamaño de su pensión alimenticia, todo lo cual la excluye de sus hijos y amigos, ella no puede manejarlo.

Aunque la ira y la decepción de Betty que condujeron a los crímenes pueden parecer una reacción natural para una mujer que ha sido abandonada, y que le han quitado su lujosa vida, no necesita intervención médica, Bates-Duford dijo lo contrario. “Puede que no tenga sentido para otros, pero su comportamiento extremo fue en respuesta a ser engañada”, dijo. “Cuando Daniel la convence de que [his cheating] no estaba sucediendo solo para divulgar más tarde que lo era, creó rabia, de ahí la razón por la que se salió de control “.

A través de la interpretación de Peet, vemos a Betty disolverse en pánico, tratando en vano de asegurarse de que su esposo sigue siendo fiel. Pero el miedo consumió todos sus pensamientos, incluso cuando está en una salida casual con sus amigos. Con el tiempo, se cansan de su constante interrogatorio y de las crecientes explosiones, lo que la convierte en la irracional y hace que se pregunte si eso es cierto.

Sin embargo, la forma definitiva de gaslighting para Betty parece ser la mentira que le dijo la sociedad; que podía tenerlo todo si se comportaba de cierta manera y seguía las reglas delineadas para el ama de casa obediente. “Fue criada para mantener a su esposo ya su familia, y que después soportaría las bendiciones”, continuó Bates-Duford, y agregó que la entrada de Linda en la imagen desvía todo esto por completo. “Betty sintió que otra mujer había intervenido y le había robado la vida que pensaba que le estaba garantizada”.

Esa vida, como John el sucio transmite, incluye la casa de lujo, automóviles, vacaciones de lujo, membresía de club de campo y vestuario de diseñador. Betty está angustiada incluso cuando solo teme que Daniel la esté engañando, porque todo esto, que se convirtió en toda su identidad, podría estar en peligro. “El hecho de que Daniel no reconoció [his infidelity], para alguien que tiene problemas de ego y control, Betty sintió que todo se estaba derrumbando ”, agregó Bates-Duford. “Entonces, ella necesitaba recuperar ese control”.

John el sucio rastrea sus acciones que condujeron a esa fatídica noche de 1989, cuando su rabia absorbió todo su ser. Por ejemplo, Betty conduce su automóvil a través de la casa de Dan y Linda, donde una vez vivió. Ella se cuela en su casa varias veces y la destroza. Abandona su tratamiento psicológico ordenado por la corte, impulsado por Daniel, cuando cree que su juicio está siendo analizado. Decide representarse a sí misma en la corte cuando se da cuenta de que todas las demás representaciones están comprometidas por la reputación irrefutable de Daniel como abogado. Y apenas puede concentrarse en sus hijos durante las raras ocasiones en que se le permiten visitas.

“No era la situación familiar a la que estaba acostumbrada”, dijo Bates-Duford. “No podía ver más allá de su dolor. Incluso cuando los niños están allí, ella está pensando en cuándo tienen que irse “. Betty finalmente está aislada y abrumada por el hecho de que está librando una batalla perdida a medida que sus hijos se sienten más cómodos con su nuevo entorno. “Por supuesto, la otra mujer estará feliz porque está calibrando los frutos del trabajo de Betty”, agregó Bates-Duford. “Los niños ven a esta otra mujer como una persona tranquila y miran a su madre como si se hubiera deshecho”.

Aunque John el sucio hace poco esfuerzo para defender las acciones de Daniel, Bates-Duford admite que ella no cree que intente intencionalmente engañar a Betty. Después de todo, está capacitado profesionalmente para sesgar la verdad a su favor. “Algunas personas asumen que cuando alguien sufre un trastorno de la personalidad, eso es lo que son”, afirmó Bates-Duford. “Creo que Daniel le mintió a Betty para sacarla del camino. Pero no sabía cómo esa combinación de él mintiendo y su tipo de personalidad [cause her to] explotar.”

Como explicó Bates-Duford, el asesinato es obviamente una reacción severa a la iluminación con gas y la pérdida de control, pero para alguien como Betty, cuyo trastorno de personalidad no se controla e incluso no se reconoce, podría parecer su única opción. John el sucio plantea la pregunta de cuántas otras mujeres, especialmente de la misma época, experimentan lo mismo y aún no lo han identificado.

“Creo que cuanto más oímos sobre el gaslighting, más podremos ser realmente útiles para alguien”, dijo Bates-Duford. “El hecho de que estemos aclarando esto nos hace más reflexivos sobre cómo vemos a las personas, a las personas ya sus familias”.

Última actualización: 2 de junio de 2020

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