Depresión y ansiedad en estudiantes universitarios: ¿una verdadera epidemia?

Depresión y ansiedad en estudiantes universitarios: ¿una verdadera epidemia?

Adaptarse a la universidad puede ser un desafío que pille por sorpresa a muchos estudiantes y sus familias. Navegar con éxito las responsabilidades propias de los adultos, el aumento del estrés académico y la presión social requieren madurez cognitiva y habilidades para la vida que muchos en este grupo de edad aún dominan.

En un momento en que los expertos en salud mental, los grupos de defensa y las organizaciones de salud pública describen la incidencia de ansiedad y depresión entre los estudiantes universitarios y los adultos jóvenes en edad universitaria como una epidemia1, vale la pena señalar que muchos trastornos comunes, como depresión, ansiedad, esquizofrenia, trastornos del estado de ánimo y trastornos de la personalidad, surgen durante la edad adulta.2 En una revisión de la literatura sobre la edad de aparición de los trastornos de salud mental, los investigadores observaron que a la edad de 25 años, el 75% de los que tendrán un trastorno de salud mental han tenido su primera aparición.3

Muchos colegios y universidades, si no la mayoría, informan que hay un número creciente de estudiantes que buscan ayuda en los centros de asesoramiento, lo que a veces resulta en dificultades para satisfacer la necesidad de estos servicios. ¿Qué hay detrás de este aumento en la demanda? ¿Se deriva de un aumento real de los problemas de salud mental o de cambios sociales que alientan y permiten a los estudiantes hablar sobre algo que solía ser mucho más tabú?

La respuesta, por supuesto, es complicada.

No hay dos estudiantes exactamente iguales y las personas llegan al campus con una amplia variedad de experiencias, creencias y temores que influyen en su estado emocional y en la probabilidad de que busquen ayuda. A veces, los estudiantes ingresan a la universidad después de haber sido diagnosticados con ansiedad en la adolescencia o incluso antes. A veces, un evento específico durante los años universitarios desencadena un ciclo de pensamiento ansioso que no existía en la escuela secundaria. A veces, la causa no es evidente de inmediato.

Cómo un evento traumático puede desencadenar un problema

En la escuela secundaria, Jasmine Williams se consideraba alguien en quien la gente se apoyaba. “Siempre fui visto como el amigo fuerte y el ‘hermana mayor, ‘”Dice la especialista en medios digitales y oradora pública de 24 años de Virginia, quien dice que no tuvo ninguna experiencia de ansiedad. Sin embargo, poco después de su primer año en la Universidad de High Point en High Point, Carolina del Norte, el hermano mayor de Jasmine murió repentinamente. Esta tragedia la envió a un torbellino de ansiedad que la dejó desconcertada y agotada, justo cuando necesitaba navegar su entrada a la adultez joven.

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Autoevaluación de la ansiedad

Pero después del abrupto fallecimiento de su hermano, Jasmine se encontró incapaz de lidiar con cambios de ningún tipo. Se puso tan mal que si se cambiaba la fecha de vencimiento de un artículo, se encontraría con el corazón acelerado. “Podía sentirme como una especie de espiral”, recuerda. “Debido a que la pérdida fue tan inesperada, creo que eso me empujó mientras lloraba a temer al cambio, a temer lo inesperado. Hubo años de mi vida en los que ni siquiera sabía que lo que tenía era ansiedad. Solo sabía que me sentía diferente “.

High Point conectó a Jasmine con los servicios de apoyo emocional de la escuela, que incluían sesiones de asesoramiento (sin costo adicional) en el centro de salud del campus. Durante este momento difícil, Jasmine formó un parentesco con otros estudiantes que estaban luchando. ¿La clave? Abrirse y compartir sus sentimientos con sus compañeros en lugar de pasar el día fingiendo que todo estaba bien.

Una vez que comenzó a hablar sobre sus emociones, su bandeja de entrada de correo electrónico y su teléfono celular se “inundaron” con mensajes de otras personas que también estaban lidiando con la ansiedad y el estrés. “La gente no puede ayudarte si no sabe lo que está pasando”, explica. “Cuanto antes dejes entrar a otras personas, ya sea un consejero o un amigo, antes obtendrás no solo empatía sino también alivio”.

En cuanto a por qué tantos jóvenes parecen estar sufriendo de ansiedad, estrés y depresión incluso en ausencia de eventos traumáticos agudos como el que ella sufrió, Jasmine cree que tiene que ver con el miedo. “[It’s] este concepto primordial en torno al control, creo, un sentimiento que todo está fuera de su control “, dice y agrega que” muchos estudiantes están nerviosos por la sensación de que no pueden controlar lo que viene a continuación “.

Más buscando ayuda

Al menos un experto duda en calificar el aumento de estudiantes universitarios que piden ayuda como una verdadera crisis de salud mental en el campus. Ben Locke, PhD, director senior de servicios psicológicos y de consejería en la Universidad Estatal de Pensilvania en University Park, Pensilvania, así como director ejecutivo de la universidad Centro de Salud Mental Universitaria (CCMH)4,5 señala que a medida que las instituciones enfrentan el impacto acumulativo de años de creciente demanda de servicios de salud mental, es importante recordar que las instituciones académicas trabajaron activamente para crear la misma demanda que están viendo ahora.

(El Centro de Salud Mental Universitaria de Penn State es una red internacional de investigación y práctica de casi 550 facultades y universidades que trabaja para comprender la salud mental de los estudiantes universitarios. CCMH recopila y analiza datos sobre estudiantes universitarios que buscan tratamiento de salud mental en sus instituciones académicas en el EE. UU. E internacionalmente y publica un informe anual. El informe de 2018, el décimo del CCMH, describe las experiencias de 179,964 estudiantes universitarios que buscan tratamiento de salud mental; 3,723 médicos; y más de 1,384,712 citas del año académico 2017-18).

“En los últimos 15 años, la cultura de la sociedad ha cambiado drásticamente”, dice el Dr. Locke y explica que se han gastado enormes sumas de dinero durante la última década y media en concienciar sobre el suicidio, empezando por los estudiantes más jóvenes: los niños de la escuela primaria. “[These efforts] aumentar drásticamente la tasa a la que las personas buscan servicios de salud mental ”, dice.

En otras palabras, las personas que en el pasado se sentían ansiosas o deprimidas podrían haber sufrido en silencio o hablar con amigos y familiares, mientras que ahora, gracias a la menor estigmatización que rodea a las condiciones de salud mental y a los “guardianes” mejor capacitados, como los maestros, padres y entrenadores: se ha vuelto mucho más aceptable e incluso deseable buscar activamente asesoramiento.

“Los estudiantes de hoy están mucho más dispuestos a reconocer cualquier tipo de problema de salud mental que en cualquier otro momento de la historia”, explica el Dr. Locke. “Esto crea una percepción de demanda y crisis que puede no ser del todo precisa”. Como ejemplo, señala que el 35% de los estudiantes que buscan ayuda de consejería en Penn State están de acuerdo con la afirmación: “Tengo pensamientos de acabar con mi vida, ”En cualquier nivel en una escala de 0 a 4. Después de ver a un consejero solo una vez, ese acuerdo cae al 9.5% de los estudiantes que visitan el centro de consejería.

El Dr. Locke dice que las tasas de suicidio en el entorno de la educación superior se han mantenido estables o incluso han disminuido ligeramente en los últimos años, mientras que la tasa de suicidios para la población en general se ha disparado. De manera similar, las tasas de estudiantes que toman medicamentos contra la ansiedad o antidepresivos se han mantenido sin cambios.

¿Qué hacer con las encuestas que indican tasas extremadamente altas de ansiedad y depresión entre la población de estudiantes universitarios? El Dr. Locke afirma que pueden hacer que las personas crean que la incidencia de estas afecciones es más alta de lo que es porque las tasas de respuesta a la encuesta en general son bajas y los estudiantes que responden probablemente estén “conectados emocionalmente con el tema”. Este grupo de respondedores autoseleccionado posiblemente podría estar sesgando los resultados en algunos casos.

Satisfacer una necesidad

Dicho esto, el Dr. Locke reconoció que las necesidades de salud mental son reales para una cantidad sustancial de adultos jóvenes. El alcance omnipresente de las redes sociales, la hipercompetencia entre los estudiantes más jóvenes y los padres demasiado involucrados definitivamente pueden aumentar el estrés y contribuir a la ansiedad y la depresión.

Al igual que otras escuelas, Penn State está aumentando para satisfacer la creciente demanda de servicios contratando más profesionales de la salud mental, manteniendo una línea directa con personal disponible las 24 horas, los 7 días de la semana y ofreciendo un servicio de mensajes de texto en caso de crisis que vincula a los estudiantes con los recursos comunitarios, entre otras iniciativas. Aunque el lenguaje menos filtrado que usan los estudiantes hoy para describir su estado emocional puede aumentar e incluso exagerar el sentido de urgencia en ocasiones, explicó, nadie quiere negar la ayuda a un estudiante que realmente tiene dificultades: “Las instituciones tienen que responder todo el tiempo. La nueva demanda que estamos viendo no va a desaparecer “.

Fuentes de artículos

Última actualización: 29 de abril de 2019

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