Definición bipolar y criterios diagnósticos del DSM-5

Definición bipolar y criterios diagnósticos del DSM-5

¿Qué es el trastorno bipolar?

Los trastornos bipolares se describen en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (DSM-5) como un grupo de trastornos cerebrales que causan fluctuaciones extremas en el estado de ánimo, la energía y la capacidad de funcionamiento de una persona.

El trastorno bipolar es una categoría que incluye tres afecciones diferentes: trastorno bipolar I, bipolar II y ciclotímico.

  • Trastorno bipolar I es un trastorno maníaco-depresivo que puede existir con y sin episodios psicóticos
  • Trastorno bipolar II Consiste en episodios depresivos y maníacos que se alternan y suelen ser menos graves y no inhiben la función.
  • Trastorno ciclotímico es un trastorno cíclico que provoca breves episodios de hipomanía y depresión

Los trastornos bipolares y relacionados reciben un capítulo propio en el DSM-5, entre los trastornos depresivos y los trastornos del espectro de la esquizofrenia. Las personas que viven con trastorno bipolar experimentan períodos de gran excitación, hiperactividad, delirios y euforia (conocida como manía) y otros períodos de tristeza y desesperanza (conocida como depresión). Como tal, el uso de la palabra bipolar refleja esta fluctuación entre máximos y mínimos extremos. El diagnóstico se asigna con frecuencia a pacientes jóvenes que presentan un (primer) episodio depresivo mayor. En estos casos, el diagnóstico se basa exclusivamente en la historia psiquiátrica proporcionada por la familia y los cuidadores, no en la evaluación psicopatológica actual por parte del psiquiatra.

El trastorno bipolar se presenta hasta en un 2,5% de la población, pero la prevalencia es mucho mayor entre los familiares de primer grado de personas con trastorno bipolar o esquizofrenia. Las personas con trastorno bipolar experimentan cambios de humor de menor intensidad. Durante lo que se conoce como episodio hipomaníaco, una persona puede experimentar un estado de ánimo elevado, una mayor autoestima y una menor necesidad de dormir. A diferencia de un episodio maníaco, estos síntomas no son tan graves como para afectar el funcionamiento diario o causar síntomas psicóticos.

Además, en algunos casos, un episodio bipolar puede incluir síntomas tanto de manía como de depresión; esto es lo que se conoce como un episodio con características mixtas. Las personas que experimentan un episodio con características mixtas pueden sentir una tristeza extrema, culpa e inutilidad, mientras que al mismo tiempo experimentan mucha energía, pensamientos y habla acelerados e hiperactividad. No es raro que durante un episodio mixto una persona pase de estar exuberantemente feliz a expresar pensamientos suicidas en cuestión de momentos.

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Trastorno bipolar Criterios diagnósticos del DSM-5

Hablar con un médico o un profesional de la salud mental es el primer paso para identificar el trastorno bipolar. En primer lugar, un médico puede realizar una evaluación física para descartar cualquier otra afección que pueda estar causando síntomas. Si no hay otras enfermedades presentes, el médico llevará a cabo una evaluación integral de salud mental para evaluar los síntomas del paciente de acuerdo con los criterios específicos de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5). Para ser diagnosticado con trastorno bipolar, una persona debe haber experimentado al menos un episodio de manía o hipomanía.

Para ser considerado manía, el estado de ánimo elevado, expansivo o irritable debe durar al menos una semana y estar presente la mayor parte del día, casi todos los días. Para ser considerado hipomanía, el estado de ánimo debe durar al menos cuatro días consecutivos y estar presente la mayor parte del día, casi todos los días.

Durante este período, tres o más de los siguientes síntomas deben estar presentes y representar un cambio significativo del comportamiento habitual:

  1. Autoestima inflada o grandiosidad
  2. Disminución de la necesidad de dormir
  3. Mayor locuacidad
  4. Pensamientos acelerados
  5. Distraerse fácilmente
  6. Aumento de la actividad dirigida a un objetivo o agitación psicomotora.
  7. Participar en actividades que tienen el potencial de tener consecuencias dolorosas, por ejemplo, compras desenfrenadas.

El lado depresivo del trastorno bipolar se caracteriza por un episodio depresivo mayor que resulta en un estado de ánimo deprimido o pérdida de interés o placer en la vida. El DSM-5 establece que una persona debe experimentar cinco o más de los siguientes síntomas en dos semanas para ser diagnosticada con un episodio depresivo mayor:

  1. Estado de ánimo deprimido la mayor parte del día, casi todos los días
  2. Pérdida de interés o placer en todas o casi todas las actividades.
  3. Pérdida de peso significativa o disminución o aumento del apetito
  4. Participar en movimientos sin propósito, como caminar por la habitación
  5. Fatiga o pérdida de energía
  6. Sentimientos de inutilidad o culpa
  7. Disminución de la capacidad para pensar o concentrarse, o indecisión.
  8. Pensamientos recurrentes de muerte, ideación suicida recurrente sin un plan específico o intento de suicidio

¿Pueden mis cambios de humor ser un trastorno bipolar?

Todos tenemos días buenos y malos, a veces nos sentimos en la cima del mundo y otros días, si perdemos un trabajo, pasamos por una mala ruptura o nos peleamos con un amigo, es posible que estemos desanimados. Pero, ¿alguna vez se ha ido a la cama una noche sintiéndose eufórico y se ha despertado a la mañana siguiente para encontrar que se siente vacío y desesperado? ¿Alguna vez has notado que tus altos niveles de energía y pensamientos acelerados se convierten repentinamente en sentimientos de inutilidad e incapacidad para experimentar placer haciendo las mismas cosas que antes disfrutabas? De lo contrario, es poco probable que tenga un trastorno bipolar.

Varias características importantes del trastorno bipolar nos permiten distinguir entre la condición mental grave y los cambios de humor ocasionales. La primera característica es si las fluctuaciones en el estado de ánimo son causadas por una situación, persona o evento, o aparecen sin causa. Si bien el estado de ánimo de las personas con trastorno bipolar puede verse afectado por variables situacionales, las personas con trastorno bipolar también suelen volverse maníacas o deprimidas sin motivo aparente. En comparación, para la mayoría de las personas, el mal humor está relacionado con un evento situacional, un período particularmente estresante o incluso cambios hormonales en el cuerpo.

La duración y la intensidad de los estados de ánimo altos y bajos también son factores a considerar al momento de juzgar si debe preocuparse por el trastorno bipolar. Las personas con trastorno bipolar experimentan un estado de ánimo elevado o irritable durante al menos cuatro días consecutivos, mientras que sus episodios depresivos duran al menos dos semanas seguidas. Si está luchando contra el mal humor, es probable que la intensidad de los estados de ánimo que está experimentando sea significativamente más alta en la escala de intensidad que la de las personas con trastorno bipolar.

Si no está seguro de si sus cambios de humor son normales o podrían ser un síntoma del trastorno bipolar. Es posible que desee iniciar un diario de estado de ánimo con una aplicación como “Daylio” para ayudar a realizar un seguimiento y controlar las fluctuaciones de su estado de ánimo. Los psicólogos y terapeutas sugieren que esta puede ser una actividad terapéutica. También puede ayudarlo a determinar si los eventos o situaciones en su vida causan sus cambios de humor o si aparecen aparentemente sin causa.

Si le preocupa el trastorno bipolar, le recomendamos que programe una cita con su médico o profesional de la salud mental para analizar los detalles específicos de su estado de ánimo fluctuante.

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Última actualización: 29 de septiembre de 2020

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