Cuando su ser querido tiene un trastorno límite de la personalidad

Cuando su ser querido tiene un trastorno límite de la personalidad

Los trastornos de la personalidad son una categoría única en el mundo de las enfermedades mentales. Mientras que alguien con depresión o ansiedad puede sentir que está experimentando síntomas que son diferentes de su estado normal, las personas con trastornos de la personalidad a menudo no se dan cuenta de que sus emociones y reacciones se apartan de la experiencia humana típica. Las personas con trastorno límite de la personalidad (TLP) luchan por comprender cómo las esposas, esposos, amigos y otros miembros de la familia experimentan sus reacciones intensas, cambios de humor y comportamientos de riesgo.

No hace falta decir que, si tiene un ser querido con TLP, la vida puede estar plagada de crisis y conflictos. Es posible que se sienta como rehén y le preocupe que su familiar se lastime si no lo apacigua. Quizás se pregunte si debería permitirles pedir dinero prestado nuevamente o responder a las docenas de mensajes de voz que dejaron en su teléfono. Lidiar con el trastorno límite de la personalidad requiere habilidades para reducir las crisis y fomentar la independencia de su ser querido. Con las herramientas adecuadas y las estrategias comunitarias, es posible ayudar a su ser querido a recuperarse.

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Signos y síntomas

Solo un médico o un profesional de la salud mental puede proporcionar oficialmente un diagnóstico oficial de un trastorno de la personalidad, pero hay varios síntomas clave que puede observar que podrían indicar que una persona tiene TLP. Éstas incluyen:

  • Miedo intenso al rechazo, la separación o el abandono
  • Cambios rápidos entre pensar que alguien es perfecto y creer que es malvado
  • Comportamientos arriesgados que incluyen sexo inseguro, juegos de azar, uso de drogas o acumulación de deudas en tarjetas de crédito
  • Amenazas de suicidio o autolesión
  • Dificultad para empatizar con otras personas.
  • Cambios de humor de la euforia a la vergüenza intensa o la autocrítica.
  • Perder los estribos con frecuencia

Orígenes y tratamientos

Como muchas otras enfermedades mentales, los investigadores no comprenden completamente los orígenes del trastorno. Algunos estudios sugieren que existe un componente genético, lo que significa que el trastorno puede ser hereditario. Los entornos familiares hostiles, el abuso y la negligencia infantil y la separación de los cuidadores también pueden aumentar el riesgo. Algunas investigaciones indican que el TLP puede surgir cuando las partes del cerebro que ayudan a regular las emociones y los impulsos agresivos no funcionan bien.

La psicoterapia, también conocida como terapia de conversación, puede ser increíblemente valiosa para tratar el TLP. Además de aprender sobre los signos y síntomas del trastorno, las personas pueden adquirir habilidades para manejar emociones difíciles, desarrollar y mantener relaciones, reducir la toma de decisiones impulsivas y mejorar el funcionamiento diario.

El tipo de psicoterapia más común utilizado para tratar el TLP se conoce como terapia conductual dialéctica, o DBT. La terapia ayuda a las personas a cambiar patrones de comportamiento poco saludables al volverse más conscientes de las emociones y reacciones que están experimentando en ese momento.

Hasta la fecha, no hay medicamentos aprobados por la FDA que hayan sido creados específicamente para tratar los trastornos de la personalidad. Sin embargo, algunas personas encuentran que los medicamentos pueden ayudar a reducir la ansiedad o la impulsividad en las personas. Estos pueden incluir antidepresivos, estabilizadores del estado de ánimo y medicamentos antipsicóticos.

Si una persona con TLP experimenta síntomas intensos, como autolesión o daño físico a otros, es posible que necesite tratamiento hospitalario en un hospital u otro programa residencial.

¿Cómo debo estructurar el entorno del hogar?

Las personas con TLP se benefician de un ambiente hogareño tranquilo y relajado. Todos los miembros de la familia involucrados (incluido un novio o novia) deben saber que no deben discutir temas importantes cuando el individuo está en modo de crisis. Deténgase para tomar un respiro cuando se vuelva emocionalmente reactivo. También es importante no centrar todas las discusiones en torno al trastorno y los contratiempos. Por el contrario, es importante no poner demasiado énfasis o elogio en el progreso, o una persona puede comenzar a autosabotearse. Las personas con TLP deben tener la oportunidad de hablar sobre sus intereses y pensamientos sobre las noticias, eventos familiares y otras actividades de ocio. Tómese el tiempo para reírse de una broma divertida o cenar juntos varias veces a la semana. Cuanto menos sienta un individuo que su enfermedad mental está bajo el foco de atención, más oportunidades tendrá de explorar otros aspectos de sí mismo.

¿Cómo puedo comunicarme de manera eficaz durante una crisis?

Cuando un ser querido se vuelve reactivo, puede volverse a insultarlo o hacer acusaciones injustas. La respuesta natural es ponerse a la defensiva e igualar el nivel de reactividad. Debe recordarse a sí mismo que una persona con TLP lucha por ubicarse en la perspectiva de otra persona. Luchan por evaluar qué es un problema menor y qué es una catástrofe en toda regla. Ellos interpretan su actitud defensiva como no valorada.

En cambio, cuando se vuelvan reactivos, tómese el tiempo para escuchar sin señalar los defectos de su argumento. Trate de no tomarlo como algo personal. Si la persona señala algo que podrías mejorar o que has hecho mal, reconoce su punto, discúlpate y sugiere una forma en la que puedas mejorar el asunto en el futuro. Si la persona siente que está siendo escuchada, es menos probable que la crisis se intensifique. Sin embargo, si el conflicto se eleva al nivel en el que una persona hace una rabieta o lo amenaza, es mejor alejarse y reanudar la conversación cuando esté más tranquilo.

¿Y si amenazan con hacerse daño?

Una crisis se agrava si una persona con TLP comienza a amenazar con hacerse daño. A veces, los signos de autolesión pueden ser menos evidentes, como rascarse la piel, comer menos, teñirse o afeitarse el cabello o aislarse de los demás. Estas acciones representan la incapacidad de la persona para expresar sus emociones verbalmente. Reconocer los primeros signos puede ayudar a evitar que una crisis emocional se agrave o requiera atención médica o psiquiátrica.

Tenga en cuenta que no le mete la idea en la cabeza a nadie preguntándole sobre la autolesión o el suicidio. En cambio, invita a la persona a hablar sobre sus emociones y se permite evaluar si es necesaria la asistencia profesional. Todas las amenazas de el suicidio debe tomarse en serio. Incluso si el comportamiento busca llamar la atención, puede resultar en daños graves o incluso la muerte. Sin embargo, eso no significa que tenga que llamar al 911 cada vez que una persona habla de hacerse daño. Esto envía el mensaje de que tienen una enorme cantidad de poder sobre todos los argumentos. En cambio, pregúntele a su familiar qué se sentiría más cómodo haciendo cuando amenazara con lesionarse. Es posible que quieran hablar con su terapeuta, llamar a una línea directa o acompañarlo a la sala de emergencias. Permitirles algo de agencia para reducir una crisis puede ayudar a calmar las emociones fuera de control.

¿Qué otras estrategias pueden reducir el conflicto?

Escuchar y reflexionar puede ser la estrategia más eficaz para comunicarse con alguien con TLP. Aunque puede estar en desacuerdo con cada palabra que se dice, escuchar no es lo mismo que estar de acuerdo. Es simplemente reconocer las emociones y la perspectiva de una persona. Haga preguntas abiertas que los alienten a compartir, como “¿Qué sucedió hoy que hizo que se sintiera así?” o “Cuéntame cómo va tu semana”.

Las declaraciones de reflexión y resumen también pueden ayudar a una persona a sentirse escuchada. Por ejemplo, si su hijo comparte que cree que usted valora más a su hermana que a él, puede decir: “Sientes que no te queremos tanto como a tu hermana. ” La tentación de discutir y señalar su prejuicio estará presente, pero recuerde que reflexionar no es estar de acuerdo. Este tipo de comunicación no se trata de ganar una discusión o de tener razón. Se trata de ayudar a su familiar a sentirse escuchado y reducir el conflicto.

¿Qué puedo hacer cuando me siento abrumado?

Debido a que es posible que un miembro de la familia con TLP no pueda brindar la empatía y la autoconciencia necesarias para una relación, es vital contar con otros apoyos en su vida. Dedique tiempo para pasarlo con amigos y participar en actividades de ocio. Si necesita hablar sobre la experiencia de vivir con alguien con una enfermedad mental, los grupos de apoyo, los profesionales de la salud mental, los líderes religiosos y su médico pueden ser excelentes recursos. También debe considerar cómo involucrar a otros miembros de la familia en el cuidado y apoyo de alguien con TLP. Ninguna persona debería ser responsable de comunicarse con calma y responder a situaciones de crisis. Cuantas más personas conozcan estrategias eficaces para responder al individuo, con menos frecuencia estallarán las crisis.

¿Alguna vez se recuperarán por completo?

A diferencia de una enfermedad física, la recuperación tiene un significado diferente cuando se trata de salud mental. La recuperación no implica la eliminación total de los síntomas, la falta de necesidad de medicación o terapia y un funcionamiento comparable al de las personas sin el trastorno. La recuperación del trastorno límite de la personalidad parece menos amenazas de autolesión, reducción de la frecuencia de los arrebatos emocionales y disminución de la intensidad de la reactividad. Puede ocurrir una recaída, pero las crisis se resolverán rápidamente y usted se sentirá más preparado para manejar la situación. A su vez, su ser querido se sentirá animado a dar pasos pequeños pero constantes hacia una vida más plena y saludable.

Última actualización: 24 de noviembre de 2020

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