Cuando los pacientes (desastrosamente) dejan de tomar sus medicamentos psiquiátricos

Cuando los pacientes (desastrosamente) dejan de tomar sus medicamentos psiquiátricos

Como psicoterapeuta desde hace mucho tiempo, he observado varias tendencias inquietantes que pueden causar estragos entre los pacientes que toman medicamentos psiquiátricos. Algunos quieren que sus medicamentos sirvan como una “píldora mágica” que les permitirá vivir felices para siempre sin hacer ningún trabajo emocional. Otros toman sus medicamentos de manera intermitente, en lugar de según lo prescrito. Un subconjunto se niega a tomar drogas, incluso temporalmente, sin importar cuánto necesiten la ayuda química para ayudarlos a estabilizarse emocionalmente.

Luego están los que son el tema de este artículo: personas que toman medicamentos psiquiátricos durante meses, quizás años, y de repente dejan de hacerlo sin consultar a su médico. Una encuesta realizada de 2007 a 20081 muestra que aproximadamente el 60% de los pacientes con esquizofrenia no se adhieren a un régimen prescrito, dejan de tomar sus medicamentos o los toman esporádicamente. Según una encuesta realizada por Mental Illness Policy Org,2 una de las principales razones de esta falta de adherencia en las personas con esquizofrenia es la “anosognosia”, la creencia de que no padecen una enfermedad mental.

Otras razones de incumplimiento planteadas por esta encuesta incluyen el abuso de sustancias, el costo de los medicamentos, una mala relación con su psiquiatra y el miedo a los efectos secundarios de la droga. Trágicamente, en los enfermos mentales graves, no tomar antipsicóticos o litio según lo prescrito puede provocar una multitud de problemas: recaída de los síntomas, hospitalización, falta de vivienda, episodios de violencia …

Por supuesto, una persona no necesita ser psicótica para dejar de seguir su protocolo de medicación. Pero como Kimberly Garruto-Morgan, una enfermera psiquiátrica en el monte de Nueva York. Sinai Hospital, observa con tristeza: “Veo que muchos pacientes dejan de tomar sus medicamentos y, como resultado, terminan viniendo a verme a la unidad de hospitalización”.

Historias de pacientes

Durante seis años * Warren tomó fielmente antidepresivos según lo prescrito para su depresión mayor y TOC. Finalmente, cansado de sentirme emocionalmente plano (“Incluso cuando pienso en la muerte de mi madre hace seis meses, no puedo llorar”) y sin deseo sexual, Warren se sintió intrigado cuando un amigo sugirió hongos psicodélicos como alternativa al Prozac. Determinado a no dejarse disuadir de su plan, Warren guardó silencio sobre la decisión de dejar de tomar los medicamentos. En el lado positivo, Warren estaba consciente de que la forma más segura de dejar de tomar un medicamento es “valorar” o reducir lentamente la dosis diaria en lugar de tirar los medicamentos por el inodoro. (Advertencia: la titulación no debe intentarse sin la orientación de un médico.)

El objetivo de Warren era estar libre de químicos dentro de un mes desde el inicio de su abstinencia. Cuanto más se acercaba Warren a esta meta, más abrumadora era su depresión. Los hongos proporcionaron un impulso muy temporal. Warren experimentó una severa ideación suicida y regresó a su psiquiatra para reiniciar el Prozac. Los antidepresivos suelen tardar semanas en empezar a ser eficaces. Dado que las drogas estaban ahora completamente fuera del sistema de Warren, en lugar de comenzar con el nivel de dosis que había sido efectivo, necesitaba que le administraran una dosis muy baja y aumentara la dosis. Pasó dos de las cinco semanas que le llevó estabilizarse emocionalmente como paciente hospitalizado en una sala de psiquiatría.

Luego está * Rebecca. Cada vez que le decía a su psiquiatra lo molesta que estaba porque el litio la hacía subir de peso, o que se sentía “estigmatizada” por tener que depender de los medicamentos por el resto de su vida para controlar su trastorno bipolar, él decía algo como: agradecido de que funcione “. Temiendo la desaprobación de su médico, Rebecca decidió guardar silencio sobre su decisión de intentar tomar los medicamentos solo cuando se sentía en bicicleta. Su razonamiento: “Me ha ido muy bien durante bastante tiempo”. Por desgracia, el resultado de su dosificación irregular fue un episodio de manía durante el cual, convencida de que era Jesucristo, estuvo a punto de saltar de un techo.

Empoderamiento, educación y reformulación

No estoy defendiendo que una vez que le receten un medicamento psiquiátrico para una enfermedad mental (¡esto incluye a 1 de cada 6 estadounidenses!), Deba tomarlo de por vida. De hecho, un estudio de 2017 de 250 adultos que se esforzaron por suspender el uso de al menos un medicamento psiquiátrico mostró que el 54% pudo titular con éxito y permanecer fuera del medicamento durante al menos un año con poca incidencia de recaída u hospitalización.3 ¡Aproximadamente el 70% de los encuestados habían estado tomando sus medicamentos durante al menos 10 años! Las razones que dieron las personas para suspender sus medicamentos incluyeron el temor a los riesgos para la salud y los efectos secundarios del uso a largo plazo.

También soy consciente de que a menudo los psiquiatras ofrecen medicamentos con demasiada rapidez y sin aconsejar al paciente que haga terapia al mismo tiempo para ayudar a lidiar con los problemas emocionales. Esto es, en el mejor de los casos, miope. El uso de medicamentos por sí solo puede aumentar la duración y, a veces, la intensidad de problemas como la depresión y la ansiedad aguda. Es como colocar una curita en un corte sin limpiar la herida.

Es esencial contar con un equipo de atención de salud mental que respete sus sentimientos y aprensiones y trabaje con usted de manera colaborativa, en lugar de controladora o condescendiente.

Es igualmente esencial estar informado sobre su enfermedad de salud mental y las mejores formas de lidiar con ella. Esto incluye el conocimiento de los medicamentos que toma. ¿Cuáles son los efectos secundarios y los posibles riesgos a largo plazo? ¿Está tomando el medicamento correcto o existe una alternativa que podría funcionar mejor para usted? ¿Es factible valorar y poner fin a su dependencia química? Advertencia: esto es no el momento de acabar también con la psicoterapia.

Tayla Miron-Schatz, PhD, director ejecutivo de CureMyWay, una empresa de consultoría basada en la ciencia cuyo objetivo es impulsar el cambio de comportamiento en pacientes, consumidores y cuidadores, señala que muchas personas ven sus medicamentos psiquiátricos como un “recordatorio de que están enfermos”. Ella sugiere que “replanteen” este patrón de pensamiento y cambien el mantra de “Tomo Abilify y Effexor porque estoy dañado“A algo como” yo tomo Abilify y Effexor porque soy una persona que se ocupa de lo que hay que hacer.

Si tiene una enfermedad física crónica, es dudoso que esté feliz de tomar medicamentos todos los días, pero es probable que no afecte su imagen de sí mismo y los tome según lo prescrito. Con suerte, alguien que esté tomando medicamentos psiquiátricos pueda llegar a ver esa situación exactamente de la misma manera.

*Se cambian los nombres y los datos de identificación

Fuentes de artículos

Última actualización: 29 de diciembre de 2020

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