¿Cuales son las senales de advertencia?

¿Cuales son las senales de advertencia?

Puede que el suicidio no se sienta como un tema de conversación familiar para una cena, pero tal vez debería serlo. Según los últimos datos del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el suicidio fue la segunda causa principal de muerte entre las personas de entre 10 y 24 años. El suicidio afecta a los niños y adolescentes, y evitar el tema no les ayudará a aprender cómo obtener ayuda si la necesitan.

Uno de los conceptos erróneos sobre la discusión sobre el suicidio es que hablar sobre él hace que los niños y los adolescentes piensen en ello. La verdad es que los padres nunca pueden saber con certeza si un niño experimenta o no pensamientos suicidas si tienen demasiado miedo de hacer la pregunta.

El comportamiento suicida en los niños es complicado. Puede ser impulsivo y estar asociado con sentimientos de confusión, tristeza o enojo. Las llamadas “señales de alerta” que se advierte a las personas que deben buscar pueden ser sutiles en los niños pequeños. Mientras que un adulto joven puede decir algo como “Estarás mejor cuando me vaya”, por ejemplo, un niño podría decir algo como “A nadie le importa si estoy aquí”.

Los estudios sobre el suicidio y la ideación suicida entre niños en edad escolar primaria son limitados y tienden a tener tamaños de muestra pequeños. Esto hace que sea difícil establecer correlaciones directas entre desencadenantes específicos y comportamiento suicida. Un estudio publicado en Pediatría, sin embargo, comparó las características y los factores desencadenantes del suicidio entre niños de escuela primaria (5-11 años) y adolescentes tempranos (12-14 años).

Los resultados indicaron que los niños que murieron por suicidio experimentaron con más frecuencia problemas de relación con familiares y amigos (en comparación con problemas de relación con novios o novias para adolescentes). Ambos grupos tenían probabilidades de sufrir trastornos de salud mental. Mientras que los adolescentes eran más propensos a experimentar depresión o distimia, los niños eran más propensos a experimentar trastorno por déficit de atención, con o sin hiperactividad.

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Señales de advertencia sutiles en los niños

Si bien las señales de advertencia en los niños pueden ser sutiles, el aprendizaje de posibles señales de alerta juega un papel crucial en la intervención.

Cambios en el comportamiento de la línea de base:
Confia en tu instinto. Si nota cambios de comportamiento que no son un problema de una sola vez, tome nota. Si bien el comportamiento suicida a menudo se asocia con síntomas de depresión, también puede notar los siguientes cambios en su hijo:

  • Cambios en los hábitos de sueño (demasiado, muy poco, insomnio o despertares nocturnos)
  • Cambios en los hábitos alimenticios (comer en exceso o comer muy poco)
  • Alejarse de la familia y los amigos (aislamiento social)
  • Síntomas psicosomáticos: dolores de cabeza, dolores de estómago, otros dolores y molestias que no se pueden explicar

Cambios en la escuela:
Es perfectamente normal que los niños experimenten altibajos durante el proceso de aprendizaje, pero un patrón de cambio negativo puede ser una señal de alerta de que un niño necesita ayuda. Tome nota de lo siguiente:

  • Caída en el rendimiento académico
  • Disminución de la interacción con los maestros y los niños en la escuela.
  • Falta de interés en la escuela.
  • Rechazo escolar
  • Pérdida de interés en las actividades diarias normales (juegos, deportes, actividades extracurriculares)

Preocupación por la muerte:
Es natural que los niños piensen en la muerte a veces, particularmente cuando están lidiando con una pérdida o escuchan sobre eventos trágicos en las noticias. La preocupación por la muerte, la investigación de formas de morir y / o hablar sobre su propia muerte pueden ser señales de alerta. Esté atento a las siguientes señales de advertencia que involucran pensamientos sobre la muerte:

  • Preguntas frecuentes sobre formas de morir o buscar formas de morir
  • Declaraciones sobre la muerte o lo que pasará si el niño muere (por ejemplo: “No me extrañarás cuando muera, desearía estar muerto, no te molestaré más cuando me vaya”)

Tome en serio todas las declaraciones suicidas solicitando una evaluación para su hijo.

Sentimientos de desesperanza:
Los niños que tienen pensamientos suicidas pueden comunicar sentimientos de desesperanza para el futuro. También pueden hacer declaraciones sobre la impotencia. Este tipo de declaraciones indican que el niño siente que no hay nada que hacer para mejorar su resultado y nadie que pueda ayudarlo.

Testamento del tamaño de un niño:
Algunos niños regalan sus posesiones favoritas o les dicen a sus padres, hermanos o amigos quién debería obtener sus posesiones favoritas. Si bien hablar de repartir posesiones puede parecerles un juego de fantasía a los padres, puede indicar pensamientos suicidas cuando se combina con otros cambios en la conducta.

Escribir o dibujar sobre la muerte o el suicidio:
Los niños pequeños a menudo tienen dificultades para verbalizar emociones intensas, pero es probable que escriban o dibujen sobre ellas. Deben evaluarse los poemas, historias o obras de arte que representen el suicidio o los escritos y dibujos frecuentes sobre la muerte.

Cambios significativos en el estado de ánimo:
Los niños experimentan cambios de humor a medida que crecen y superan los factores estresantes, pero los cambios significativos en el estado de ánimo indican un problema. Usted conoce a su hijo mejor. Si su hijo cambia repentinamente de calmado y relativamente feliz a agresivo, completamente retraído o muy ansioso, es importante buscar ayuda.

Además de las señales de advertencia de que un niño puede experimentar ideas suicidas, también existen ciertos factores que pueden elevar el riesgo.

  • Intento de suicidio previo (independientemente de la gravedad)
  • Experimentar una pérdida (esto puede incluir el dolor y la pérdida de una relación debido a un divorcio o una discordia familiar)
  • Bullying crónico
  • Antecedentes familiares de suicidio o intentos de suicidio.
  • Violencia o presenciar violencia
  • Acceso a armas de fuego
  • Impulsividad
  • Rechazo agudo
  • Sentimientos de desesperanza
  • Sintiendome como una carga

Cualquier signo de ideación o comportamiento suicida debe tomarse en serio. Los padres deben hacer preguntas específicas sobre los pensamientos suicidas: “¿Estás pensando en hacerte daño o suicidarte?” Los padres también deben hablar abiertamente sobre la depresión haciendo preguntas como “¿Te sientes deprimido o muy triste últimamente?” Estas preguntas le demuestran a su hijo que lo comprende y que le importa. Transmitir empatía en un momento de crisis emocional es crucial.

Independientemente de cómo responda su hijo a estas preguntas, es esencial buscar una evaluación por parte de un profesional de salud mental con licencia que se especialice en trabajar con niños. Si no está seguro de dónde obtener ayuda, programe una cita inmediata con el pediatra de su hijo e indique que tiene inquietudes sobre la salud mental de su hijo y el comportamiento potencialmente suicida.

Con el apoyo adecuado, los niños pueden superar los sentimientos y los desencadenantes que resultan en pensamientos suicidas y aprender habilidades de afrontamiento efectivas para lidiar con situaciones difíciles de la vida.

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Última actualización: 29 de septiembre de 2020

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