Crisis de trastornos alimentarios en la mediana edad

Crisis de trastornos alimentarios en la mediana edad

Las clases repetidas, obsesionarse con una nueva aplicación de seguimiento de peso o el ayuno intermitente pueden parecer modas inofensivas para la salud y el estado físico, pero la línea entre el cuidado personal y el ir demasiado lejos puede volverse confusa. Y lo que es alarmante es que los trastornos alimentarios entre el conjunto de las mamás de fútbol se han disparado en la última década. En un estudio realizado por la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, tres de cada cuatro mujeres de 40 años informaron algún tipo de trastorno alimentario. Cuando pensamos en los trastornos alimentarios, generalmente pensamos en las adolescentes, pero son igualmente frecuentes en las mujeres de mediana edad y, con demasiada frecuencia, no reciben tratamiento, según un artículo en Opinión actual en psiquiatría.

La razón del ascenso

Hay algunos factores que explican el aumento de los trastornos alimentarios en la mediana edad.

Biología básica

Pregúntele a cualquiera que tenga más de 40 años y haya hecho la resolución de Año Nuevo de perder cinco libras, y le dirán, es mucho más difícil que cuando tenían 20 años. A medida que el metabolismo comienza a ralentizarse, ni siquiera puede mantener su peso con los mismos hábitos alimenticios y de ejercicio que funcionaron en el pasado. Los niveles hormonales son parte del problema. Están, para usar un término científico, por todas partes. Los picos de cortisol y las caídas de testosterona no solo te hinchan, sino que obtienes el doble golpe de no tener energía para hacer ejercicio. Y lo que comienza como una dieta o una nueva rutina de ejercicios puede salirse de control.

Estresores de la mediana edad

Transiciones importantes como el divorcio o tener un nido vacío por primera vez pueden causar vulnerabilidad y desencadenar un trastorno alimentario, según Sharon Zarabi, RD, directora del programa de pérdida de peso del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. Cuando la vida se siente fuera de control, el cumplimiento estricto de una dieta y el recuento de calorías puede convertirse en un trastorno alimentario.

Un efecto boomerang

No es raro que se repita un trastorno alimentario. Algunas mujeres pueden haber tenido anorexia o bulimia cuando eran adolescentes o adultas jóvenes, pero luego se resolvió y tuvieron un largo período de buena salud, según Graham Redgrave, MD, subdirector del programa Johns Hopkins Eating Disorders en Baltimore. Pero durante la perimenopausia y la menopausia, con todos los cambios físicos y emocionales, el trastorno alimentario puede regresar.

Ansiedad por la imagen corporal

La imagen corporal se vuelve más compleja con la edad, pero persiste la presión de verse de cierta manera (señal de estómago plano). En un estudio publicado en el Revista de mujeres y envejecimiento, las mujeres informaron sentirse “sorprendidas” por los cambios en su cuerpo, casi como si fueran sus yoes más jóvenes atrapadas en un cuerpo viejo. Una mujer del estudio lo resumió bien: “Te despiertas una mañana y tu rostro está flácido. Desarrollaste una cámara de aire alrededor de tu cintura que antes no estaba allí. Los lóbulos de las orejas se alargan y la nariz se agranda… ”Este tipo de insatisfacción corporal puede predecir un trastorno alimentario.

Negación generalizada

Para las mujeres en este rango de edad, especialmente aquellas que pueden haber fluctuado de peso después de tener hijos, existe un sistema de recompensa en torno a ser delgadas. Y una vez que se preocupan por su forma y su peso, es fácil normalizar los síntomas del trastorno alimentario. Cosas como la dieta de ayuno intermitente pueden perpetuar el problema. Las reglas estrictas no solo pueden desencadenar un trastorno alimentario, sino que también distorsionan lo que es normal o pueden usarse como una tapadera para un trastorno alimentario.

A menudo no se detecta

Dado que estas mujeres no se ajustan al estereotipo, incluso los médicos a menudo pasan por alto las señales de advertencia; y los amigos y la familia juzgan mal los síntomas. Cuando una mujer de entre 30 y 40 años desarrolla un trastorno alimentario, es posible que esté cuidando niños, manteniendo un trabajo y tal vez incluso cuidando a padres ancianos. Con tantas cosas sucediendo, ella puede salirse con la suya hasta cierto punto con un trastorno alimentario y nadie lo notará hasta que se vuelva severo, dice el Dr. Redgrave. Algunas mujeres solo se dan cuenta de que tienen un problema cuando reciben tratamiento para su hijo.

Reconociendo las señales de advertencia

De los cuatro tipos de trastornos alimentarios:anorexia nerviosa, bulimia, trastorno por atracones y trastorno por evitar la ingesta restrictiva de alimentos: los atracones son los más comunes. Para ser diagnosticado con esta afección, debe tener al menos un episodio de atracones por semana durante al menos tres meses. Los episodios de atracones menos frecuentes pueden ser una señal de trastornos alimentarios.

Además de tener un peso significativamente inferior al normal para su altura y edad, los síntomas pueden incluir uñas quebradizas, caída del cabello, palidez de la piel, ojos hundidos, frío todo el tiempo y estar irritable, dice Zarabi.

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Cómo obtener ayuda

El tratamiento para un trastorno alimentario suele ser ambulatorio, a menos que la persona haya perdido mucho peso, y luego puede haber un componente de hospitalización. El primer paso y el más importante es realizar el diagnóstico. “A partir de ahí, es necesario interrumpir los comportamientos problemáticos como el exceso de ejercicio o los vómitos para reducir el peso”, dice el Dr. Redgrave. Esto puede ser complicado ya que muchas personas con un trastorno alimentario piensan que lucir delgada es atractivo. “Un trastorno alimentario no se trata en unas pocas sesiones; es una terapia de por vida ”, dice Zarabi. Y el tratamiento es holístico, por lo que también se tratan las afecciones psiquiátricas concurrentes, como el trastorno obsesivo compulsivo y la depresión.

Si desea buscar ayuda para un ser querido con un trastorno alimentario, dos buenos recursos son Alliance for Eating Disorders Awareness (Alianza para la concienciación sobre los trastornos alimentarios), que ofrece referencias a proveedores médicos, así como otros recursos, y Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación, que tiene una línea de ayuda e información sobre varios aspectos de los trastornos alimentarios.

Fuentes de artículos

Última actualización: 5 de diciembre de 2019

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