Cómo sobrevivir a una reunión familiar este verano

Cómo sobrevivir a una reunión familiar este verano

El verano es una época de reuniones familiares. Ya sea que se trate de una boda, un viaje por carretera para visitar a la abuela o la temida reunión familiar, la gente suele debatir si vale la pena pasar tiempo con los miembros de la familia durante sus preciadas vacaciones y su cordura. Con un cambio de perspectiva y un poco de planificación, puede comenzar a ver a su familia como una colección interesante de personalidades y una fuente de relaciones significativas que quizás haya pasado por alto en el pasado. Como terapeuta de sistemas familiares, a menudo ayudo a mis clientes a pensar en cómo llevar lo mejor de sí mismos a las reuniones familiares. Aquí hay algunas sugerencias sobre cómo trabajar en el manejo de sus frustraciones y ansiedades con las personas de su familia extendida.

Convierta el aprendizaje sobre los miembros de la familia en un juego: ¿Alguien busca del tesoro?

Las reuniones familiares son un momento maravilloso para recopilar datos que faltan sobre su familia y las generaciones anteriores. Es posible que tu madre no sepa mucho sobre el viaje a campo traviesa de su tía durante la Fiebre del oro, pero tal vez su hermano, a quien nunca ves, sí. En lugar de concentrarse en los hábitos molestos de todos o en cómo nadie parece hacerle preguntas sobre su propia vida, si piensa en este momento como una forma de recopilar datos, puede descubrir información interesante y poco conocida sobre los miembros de la familia que de repente hazlos parecer, bueno, interesantes! Además, las horas pasarán volando. Convierta su búsqueda de información en una especie de búsqueda del tesoro: ¿conoce los nombres y las edades de los hijos de sus primos? ¿Tiene los números de teléfono o las direcciones de correo electrónico de todos? ¿Qué pasó realmente con la hermana perdida de tu abuelo? Mantenerse enfocado en los hechos es una excelente manera de evitar las trampas emocionales de las grandes reuniones familiares, ya que seguramente habrá mucha ansiedad en la sala. Les digo a mis clientes que la curiosidad suele ser el mejor antídoto para la ansiedad.

Busque los Triángulos

Cuando socializas en un grupo de personas, seguramente crearás enemigos y aliados percibidos. A menudo, en las reuniones familiares, usamos a otras personas como amortiguadores o confidentes para expresar nuestras frustraciones con los miembros de la familia más desafiantes. Tal vez a ti y a tu hermana les gusta poner los ojos en blanco ante la incapacidad de tu padre para mantenerse al margen del drama familiar, o tal vez tu cónyuge te pide que no te vayas de su lado por temor a que se queden atrapados con tu tío súper aburrido que nunca deja de hablar. Cuando confiamos en una tercera persona para gestionar nuestra relación con otra persona, la situación se convierte en un triángulo emocional. Las reuniones familiares son un gran lugar para ver dónde operan los triángulos en su familia. Los triángulos a menudo parecen chismes, críticas o culpas a los demás. ¿Cómo puede confiar menos en los demás y desarrollar su propia capacidad para tener relaciones personales con los miembros de la familia, incluso con los más desafiantes? Cuanta más responsabilidad asuma por sus relaciones, menos tendrá que depender de los amortiguadores y de los cotilleos.

Centrarse en las relaciones uno a uno

Debido a que los triángulos son tan comunes en las familias, puede resultar demasiado fácil operar como grupo en lugar de como individuo. ¿Por qué tendrías que hablar con tu tía aterradora cuando tu padre puede hacerlo por ti? Las reuniones familiares pueden ser un buen momento para observar si tiene una relación sólida de uno a uno con cada persona de su familia. Si va a haber una gran multitud, considere no hablar con las personas que ya saben más sobre usted o con aquellas con las que ya se siente más cómodo. Hacer un esfuerzo por conocer los valores atípicos puede reducir su malestar general en eventos futuros y ayudarlo a sentirse más conectado con su familia extendida. También quita la presión de tener que tener una conversación significativa con todos en el evento. Simplemente elija 2 o 3 personas que le gustaría conocer mejor (¡venga, tiene que haber una o dos!) Y búsquelas. Si desea mantener la conversación, obtenga su información de contacto y haga planes para volver a verse en el futuro.

Maneje usted mismo y no todos los demás

Puede resultar demasiado fácil intentar controlar el comportamiento de todos los demás en una reunión familiar numerosa. Las mujeres y los hijos mayores son particularmente susceptibles de asegurarse de que todos estén cómodos o pasen un buen rato. Tal vez esté preocupado por proteger a su hija de las preguntas indiscretas de todos sobre si ya ha elegido una especialización en la universidad. O le preocupa que no haya suficiente comida a pesar de que no fue puesto a cargo de la preparación de la comida. Quizás vigile a su hermano para asegurarse de que no beba demasiado y comience a discutir de política con la gente. Tratar de controlar a otras personas es una forma rápida de sentirse ansioso y frustrado. Solo eres responsable de ti mismo, así que ten cuidado cuando intentes controlar los comportamientos o las emociones de otras personas y reenfocarte en ti mismo. No es su trabajo asegurarse de que todos mantengan la calma en una reunión familiar. A veces, ser un líder significa simplemente ser la persona más tranquila de la sala. ¡Especialmente en una familia!

Hacer un plan

Quizás la estrategia más importante para una reunión familiar es simplemente tener un plan. Si no tiene uno, es probable que vuelva a hundirse en reaccionar con ansiedad a las peculiaridades de todos y perder oportunidades para desarrollar relaciones. Conoces tus debilidades, así que tómate unos minutos a la semana antes del evento y pregúntate: “¿Qué es lo que probablemente me ponga más ansioso? ¿Cómo podría terminar actuando de manera inmadura o de una manera que me arrepienta?”Pensar en el futuro y hacer un plan puede aliviar el estrés del evento. Su plan podría ser tan simple como tratar de evitar la gestión de sus padres o comunicarse con un sobrino que no conoce bien para una charla de 10 minutos. Al crear un plan para una reunión familiar, es importante no apuntar a la luna. Elija algunos objetivos manejables y guarde sus otras ideas para reuniones futuras.

Para las personas con familias particularmente difíciles, a menudo recomiendo que las personas simplemente comiencen por observar. ¿Dónde ven que operan los triángulos? ¿Qué miembros de la familia los ponen más ansiosos? ¿A quién evitan y a quién buscan? Al observarse a sí mismo y a su familia como lo haría un investigador, puede aprender mucho sobre dónde poner sus esfuerzos en el futuro. La observación también puede ayudarte a mantenerte calmado y reflexivo, porque estás usando la parte frontal de tu cerebro en lugar de la parte que opera sobre el miedo.

Cuanto más probable sea que vea las reuniones familiares como una oportunidad para trabajar en sí mismo y construir relaciones más sólidas, más probabilidades tendrá de asistir a eventos futuros como reuniones, bodas, funerales y graduaciones y disfrutarlos. No puede cambiar su familia, pero puede cambiar la forma en que opera dentro de su familia. Cuando se concentra en usted mismo y en quién quiere ser en su familia, es posible que encuentre que pasar tiempo con ellos no es tan abrumador como solía ser. Tenga en cuenta que estar con la familia extendida es temporal; pronto volverá a su vida normal. Así que tómate unos minutos hoy y piensa en tu próxima reunión familiar. ¿Cómo puedes estar más presente y menos ansioso entre las personas a las que llamas familia?

Última actualización: 8 de septiembre de 2020

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