Cómo reducir el número de personas con problemas de salud mental en la cárcel

Cómo reducir el número de personas con problemas de salud mental en la cárcel

Los expertos dicen que las cárceles y las prisiones se han convertido en las instalaciones psiquiátricas más grandes del país. El encarcelamiento masivo, la pobreza y una epidemia de drogas, junto con la falta de acceso al tratamiento, han dado lugar a la criminalización de los enfermos mentales en un sistema que a menudo no está preparado para abordar adecuadamente el problema.

Considere estas sombrías estadísticas de la Alianza Nacional de Salud Mental:

  • El 25% de las personas detenidas y en el sistema de justicia penal tienen enfermedades mentales graves.
  • Más de 2 millones de personas con enfermedades mentales graves son arrestadas anualmente
  • Más de 550.000 personas con enfermedades mentales graves están en la cárcel un día cualquiera
  • En 2017, encarcelar a personas con enfermedades mentales graves le costó al gobierno de los EE. UU. $ 80 mil millones y a los estados $ 71 mil millones.
  • Las personas con enfermedades mentales tienen 9 veces más probabilidades de ser encarceladas que hospitalizadas
  • Las personas con enfermedades mentales permanecen de cuatro a ocho veces más en la cárcel que las personas sin una enfermedad mental por exactamente el mismo cargo
  • El 40% de las personas con enfermedades mentales graves entrarán en contacto con el sistema de justicia penal en algún momento de sus vidas.

Un juez y una solución

Ingrese el juez Steven Leifman, juez administrativo adjunto del Tribunal del Condado de Miami-Dade, hogar del mayor porcentaje de personas con enfermedades mentales graves de cualquier comunidad urbana de los Estados Unidos.

Aproximadamente el 9% de la población (más de 210.000 personas) experimenta enfermedades mentales graves, como esquizofrenia, trastorno bipolar o depresión mayor, y menos del 13% de estas personas reciben atención en el sistema público de salud mental. Como resultado, la cárcel del condado ahora sirve como la instalación psiquiátrica más grande del estado de Florida.

Para abordar el aumento del número de víctimas y los costos de las enfermedades mentales no tratadas en el sistema de justicia penal, el juez Leifman fundó (en 2000) el Undécimo Circuito Judicial Proyecto de salud mental criminal (CMHP) y recientemente fue reconocida por este trabajo como la ganadora del Premio Pardes Humanitario en Salud Mental 2018 otorgado por la Fundación para la Investigación del Cerebro y la Conducta.

“Les hemos fallado miserablemente a las personas con enfermedades mentales. Hemos visto un aumento de la falta de vivienda, hemos visto aumentar los disparos de personas con enfermedades mentales, el desperdicio de dólares de impuestos críticos y hemos convertido la enfermedad mental en un crimen en este país ”, dijo el juez Leifman en su discurso de apertura en el simposio internacional de la Brain & Behavior Research Foundation en Nueva York. Ciudad.

El juez Leifman dijo que nuestro país ha perdido un terreno considerable en los últimos 30 años en la forma en que tratamos a las personas con enfermedades mentales graves. En lugar de desinstitucionalizar a las personas, hemos transferido la responsabilidad al sistema de justicia penal. “Hemos cerrado el círculo”, admite. “Hace doscientos años, metimos a la gente en la cárcel porque no sabíamos nada mejor y todavía lo estamos haciendo”.

Continuó explicando que las condiciones en la mayoría de las cárceles a menudo son inadecuadas para tratar enfermedades mentales graves. “Ahora las personas no solo tienen que lidiar con el estigma de las enfermedades mentales, también tienen que lidiar con el estigma de ser un delincuente, lo que dificulta la obtención de vivienda, empleo y relaciones saludables para una vida saludable”.

El juez Leifman lo expresó sin rodeos: “Nuestro sistema comunitario de salud mental, el sistema de crisis y las leyes son anticuados, fragmentados y no reflejan la investigación y la ciencia modernas. Necesitan una gran reforma. He estado haciendo esto durante 18 años y una cosa está muy clara: si tratáramos a las personas en atención primaria de salud de la manera en que tratamos a las personas con enfermedades mentales, no solo habría una plétora de demandas civiles, sino que probablemente habría acusaciones para negligencia grave ”, dice. “No entiendo por qué la gente no está más enojada por eso. ¿Qué otra enfermedad está bien dar de alta a personas en medio de la noche, sin hogar, psicóticas, y luego arrestarlas cuando no les brindamos los servicios que necesitan? Porque sabemos que el tratamiento funciona “.

“Esta es una tragedia estadounidense vergonzosa y es una que debe revertirse”, dice el juez Leifman. “Si no te conmueve la inhumanidad de este problema, deberías sentirte afectado por las consecuencias financieras”.

Midiendo el impacto y la carga

El juez Leifman se describe a sí mismo como “el guardián del centro psiquiátrico más grande de Florida: la cárcel del condado de Miami-Dade”. En ningún lugar este problema de justicia penal se desarrolla de manera más trágica que en su distrito.

En Miami-Dade, 197.000 adultos y 55.000 niños padecen una enfermedad mental grave, casi tres veces el promedio nacional. Actualmente, el 35% de los presos del condado están tomando medicamentos psicotrópicos. “Gastamos $ 500,000 al día, eso es $ 180 millones al año para almacenar personas en la cárcel del condado”, dice el juez.

Durante su discurso, el juez Leifman compartió un informe compilado por una universidad local: una lista de 97 personas en Miami-Dade, principalmente hombres diagnosticados con la esquizofrenia, a menudo acompañada de un trastorno por abuso de sustancias y, por lo general, las personas sin hogar contribuyeron con la mayor parte de la carga de los recursos de la justicia penal. Durante un período de cinco años, estas 97 personas fueron arrestadas asombrosamente 2200 veces; pasó 27.000 días en la cárcel del condado; 13,000 días en un centro psiquiátrico o sala de emergencias, y le costó a los contribuyentes $ 13.7 millones.

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El juez Leifman señala que el dinero que se gasta se está gastando en todos los lugares equivocados. “Estados Unidos gasta miles de millones tratando de restaurar la competencia de los acusados ​​para que puedan ser juzgados”, dice el juez. “Florida gasta casi el 25% de su presupuesto de salud mental para adultos de $ 144 millones para restaurar la competencia de 2,500 personas. Mientras tanto, entre 130.000 y 140.000 personas en Florida, que en el momento de su arresto tenían una enfermedad mental aguda, necesitaban tratamiento inmediato “.

En los últimos 12 años en Florida ha habido un aumento del 50% en el número de personas enviadas a prisión, pero el porcentaje de personas con enfermedades mentales que van a prisión ha aumentado en un 178%. Según el juez Leifman, si no se hace nada para detener este flujo, Florida tendrá que construir 10 nuevas prisiones durante 10 años para acomodar a esta creciente población a un costo de $ 2.5 mil millones.

“Los funcionarios locales están en un punto en el que empiezan a tener que decidir entre construir nuevas cárceles o construir una nueva escuela u hospital”, dijo. “Hay algo terriblemente mal en una sociedad que está dispuesta a gastar más dinero para encarcelar a una persona con una enfermedad mental que para tratarla”.

Creando una salida al ciclo

Bajo el liderazgo del juez Leifman, el aclamado CMHP del Undécimo Circuito ha utilizado con éxito servicios de apoyo y tratamiento alternativos y comunitarios para desviar del sistema de justicia penal a los acusados ​​elegibles, no violentos con enfermedades mentales graves.

El programa tiene tres componentes:

1) Sistema de prearresto. Utilizando la vigilancia del equipo de intervención en crisis (CIT), la policía recibe una capacitación de 40 horas sobre cómo identificar a las personas con enfermedades mentales, cómo reducir una situación y qué se puede hacer para conectarlos con el tratamiento sin arrestarlos. Miami-Dade ahora tiene el escuadrón capacitado de oficiales de CIT más grande del país, con más de 6000 oficiales. Desde 2010 a 2017, en dos de los escuadrones más grandes, 83,427 llamadas de salud mental, solo hicieron 139 arrestos. El total de arrestos en el condado de Miami-Dade pasó de 118,000 por año cuando comenzó el proyecto a 56,000 hoy. La auditoría de la cárcel se redujo a la mitad de 7200 a aproximadamente 4000 y cerró una de las tres cárceles principales del condado, lo que le ahorró al condado $ 12 millones por año durante los últimos 6 años.

2) Programa de desvío posterior al arresto. Cualquier persona arrestada por un delito menor en el condado de Miami-Dade queda fuera dentro de los 3 días si cumple con los criterios de una enfermedad mental grave, específicamente, trastorno esquizoafectivo, esquizofrenia, trastorno bipolar, depresión mayor y trastorno de estrés postraumático. Se transfieren a una unidad de estabilización de crisis y, debido a que se considera una retención penal, se mantienen hasta dos semanas, en lugar del límite habitual de 72 horas para la atención de crisis en los casos civiles de la Ley Baker.

Esta cantidad de tiempo les ayuda a estabilizarse y a recibir el apoyo de pares necesario para restablecer las relaciones y ganar la voluntad de aceptar el tratamiento y tomar los medicamentos requeridos, una voluntad que puede tener la carga a menudo adicional de la depresión clínica causada por el ciclo repetido de trauma y arresto. destruido.

Cindy Schwartz, directora del Programa de Desviación de la Cárcel del CMHP dijo Psycom que el programa recibe alrededor de 300 referencias por año. Después de ser estabilizado y luego de ser liberado de la custodia en la comunidad, hay una fase de transición, que incluye un plan para abordar los riesgos y necesidades, dos semanas de medicación, citas iniciales con profesionales de la salud mental y dónde obtener los medicamentos de reposición. El programa coordina y vincula a los participantes con servicios comunitarios, como vivienda, identificación adecuada, discapacidad del seguro social, Medicaid y otros derechos y fondos de contingencia, dice Schwartz.

A los 2 años de su lanzamiento, la tasa de reincidencia por delitos menores se redujo de aproximadamente un 72% a un 20%.

3) Programa alternativo de restauración de competencias. Con este éxito, el programa se amplió a delitos no violentos, como robo y posesión de drogas. Después de ser estabilizados, los acusados ​​permanecen en la instalación bajo tratamiento hasta su fecha de audiencia. En lugar de simplemente centrarse en restaurar la competencia para ser juzgados, el Undécimo Circuito estableció un sistema enfocado en integrarlos nuevamente a la comunidad.

Una vez que están estables y más saludables, regresan a la corte y, si son elegibles, son liberados y supervisados ​​durante un año para asegurarse de que estén tomando medicamentos y participen en el tratamiento. También reciben ayuda para encontrar vivienda, transporte y trabajo. En muchos casos, el tribunal retirará los cargos al final del año, lo que ayudará con la recuperación a largo plazo.

Según los datos, los participantes lograron la competencia mental un promedio de 52 días antes y costaron un 32% menos que los que ingresaron en un hospital estatal, lo que redujo la reincidencia a aproximadamente un 25% y le ahorró al condado alrededor de 68 años de días de cama en la cárcel.

Más condados avanzando

Programas exitosos como el CMHP del Onceno Circuito han mejorado dramáticamente la seguridad pública, reducido las lesiones policiales, ahorrado dólares de impuestos críticos y reducido dramáticamente los tiroteos y otros daños a personas con enfermedades mentales graves por parte de la policía. De hecho, los acusados ​​no son los únicos en el sistema de justicia penal que necesitan apoyo de salud mental, dice el juez Leifman.

La policía también tiene problemas importantes de salud mental, incluidos altas tasas de trastorno de estrés postraumático. La capacitación adecuada para identificar y tratar a personas con enfermedades mentales ha reducido la incidencia de tiroteos de personas con enfermedades mentales en Miami-Dade por parte de la policía de aproximadamente dos por mes a cinco o seis en ocho años.

Según la Universidad de Memphis, más de 2600 programas locales de CIT ahora operan en 46 estados y Washington, DC Y más de 450 condados en los EE. UU. Han aprobado resoluciones para unirse a “Stepping Up”, una iniciativa nacional para reducir el número de personas con enfermedad mental en las cárceles. Stepping Up es un esfuerzo conjunto de la Asociación Nacional de Condados, el Centro de Justicia del Consejo de Gobiernos Estatales y la Fundación de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría que llega a organizaciones asociadas, incluidos alguaciles, jueces, administradores de cárceles, funcionarios de correccionales comunitarios y proveedores de tratamiento, “para crear prácticas innovadoras y basadas en evidencia que respondan mejor a las necesidades únicas de las personas con enfermedades mentales acusadas de delitos menores “.

La iniciativa ayuda a las autoridades locales a desarrollar métodos y mejores prácticas que funcionen para sus comunidades y eliminen obstáculos para el éxito en áreas clave de los programas de desvío de salud mental.

La enfermedad mental no tratada es un problema comunitario que requiere soluciones comunitarias. Debido a que ninguna persona o grupo creó este problema, la solución no será fácil, advierte el juez Leifman. “Tiene que hacerse condado por condado. Lo que funcionó para mi distrito podría no ser fácilmente replicable en otros lugares, incluso si quieren seguir nuestro ejemplo. Depende de las autoridades locales comprometerse a poner los recursos y la investigación para abordar las necesidades de salud mental delictivas de su propia comunidad ”, dice el juez.

Para más información

¿Quiere saber más sobre lo que puede hacer para alejar a las personas con enfermedades mentales de las cárceles y, en su lugar, optar por tratamientos y servicios de salud mental? Aquí, algunos enlaces relacionados

Última actualización: 12 de agosto de 2020

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