Cómo reconocerlo y qué hacer a continuación

Cómo reconocerlo y qué hacer a continuación

La esquizofrenia infantil es un trastorno del espectro de la esquizofrenia que se caracteriza por alucinaciones, habla desorganizada, delirios, comportamiento catatónico y “síntomas negativos”, como descuidar la higiene personal o parecer carente de emociones. La esquizofrenia infantil es muy poco común, por lo que cuando los padres ven lo que creen que son los signos de esquizofrenia en su hijo y posiblemente le preguntan al pediatra acerca de una prueba de esquizofrenia infantil, es probable que sus temores sean infundados.

“La esquizofrenia en los niños es bastante poco común, aunque puede estar presente”, dice Victor Fornari, MD, director de psiquiatría infantil y adolescente en el Hospital Zucker Hillside en Glen Oaks, Nueva York y el Centro Médico Infantil Cohen en New Hyde Park, Nueva York.

De hecho, la esquizofrenia de inicio en la infancia (COS) es poco común.1 Con una tasa de prevalencia estimada de alrededor de 1 de cada 10,000 niños, tiende a diagnosticarse con más frecuencia en hombres que en mujeres. Con la esquizofrenia, la fase pródromo, o los primeros signos de preocupación, generalmente comienzan en la adolescencia, dice, y la edad de inicio completo es desde la adolescencia tardía hasta la edad adulta temprana, básicamente entre los 18 y los 25 años, dice el Dr. Fornari.

Llamada COS cuando se diagnostica en niños menores de 13 años, la esquizofrenia infantil sigue siendo un diagnóstico controvertido entre los médicos. Si observa un comportamiento inusual en su hijo que le preocupa que podría ser esquizofrenia, o si su hijo está escuchando voces, definitivamente querrá que lo evalúen, dice Michael Houston, miembro de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente. . “Pero este comportamiento no significa que necesariamente tengan esquizofrenia”, dice.

“Hay muchas posibilidades de que tengan un problema de desarrollo o algo más. Los niños con autismo pueden tener alucinaciones y delirios “. Y, agrega, la psicosis también puede ocurrir con depresión y ansiedad. Un buen lugar para comenzar es con su pediatra, quien puede derivarlo a un psiquiatra de niños y adolescentes.

El artículo continúa a continuación

¿Le preocupa que su hijo pueda tener esquizofrenia?

Responda nuestro cuestionario de 2 minutos sobre esquizofrenia para ver si podría beneficiarse de un diagnóstico y tratamiento adicionales.

Realice el cuestionario sobre esquizofrenia

“Naturalmente, normalmente hay un alto nivel de angustia y confusión de los padres cuando un niño pequeño demuestra lo que parecen ser los síntomas de la esquizofrenia”, dice Peter L. Klinger, MD, profesor asistente en los Departamentos de Psiquiatría y Pediatría de la Universidad de Arizona en Tucson y psiquiatra del Centro de Intervención de Psicosis Temprana (EPICENTER) en Banner University Medical Group.

¿Esquizofrenia o autismo?

Es muy importante aclarar preguntas sobre la esquizofrenia y autismo, dice. “Mientras que el autismo está presente y se puede diagnosticar en los primeros años de vida, los primeros signos de psicosis en la esquizofrenia de inicio en la infancia no aparecen hasta años después”, dice. Si bien estos trastornos son muy diferentes, pueden compartir ciertas características que contribuyen a la confusión.

“Por ejemplo, los niños con autismo pueden estar bastante preocupados con sus experiencias internas y es posible que no capten las señales sociales, ni participen en la búsqueda de ayuda y las pruebas de la realidad de manera típica”, dice el Dr. Klinger. Pueden sentirse abrumados con estímulos sensoriales y sumergidos en sus propias fantasías, y esto puede manifestarse como percepciones, creencias y alucinaciones distorsionadas, agrega. “De una manera muy diferente, los niños con características de esquizofrenia pueden volverse cada vez más retraídos y preocupados internamente, mostrando menos interés en los demás, pero nuevamente, este patrón comienza mucho más tarde en su desarrollo y está asociado con un deterioro en su nivel de funcionamiento”. Dice el Dr. Klinger.

Si los síntomas que le preocupan duran más de una semana en un niño pequeño, digamos, menor de cuatro años, es importante consultar a un médico, dice el Dr. Houston. “Podría significar que algo está sucediendo, pero aún es importante considerar que la probabilidad de que sea esquizofrenia es mucho mayor en un adolescente. El autismo es más probable en un niño más pequeño “.

Los síntomas de la esquizofrenia en los niños

Los síntomas de la esquizofrenia infantil son muy parecidos a los síntomas presentes en los adultos con la enfermedad. “Hay retraimiento social, una disminución en el funcionamiento con deterioro de roles, la presencia de experiencias perceptivas anormales, como escuchar voces o alucinaciones auditivas”, explica el Dr. Fornari. “También pueden experimentar delirios o creencias fijas falsas”.

Algunos niños con autismo pueden tener problemas de psicosis, dice el Dr. Houston. “Estos niños pueden tener alucinaciones y delirios, pero generalmente es un problema de desarrollo ”, dice. “Es importante diferenciar entre la psicosis, un síntoma que implica estar fuera de contacto con la realidad, y la esquizofrenia, que es una enfermedad degenerativa”.

Factores de riesgo de la enfermedad

Un historial familiar de esquizofrenia aumenta las posibilidades de contraer el trastorno, y los familiares de primer grado tienen un mayor riesgo de ser diagnosticados, dice el Dr. Fornari. Un coeficiente intelectual más bajo, retrasos en el desarrollo social y no alcanzar los hitos del desarrollo a tiempo, como el lenguaje y las habilidades motoras, también son factores de riesgo, dice el Dr. Houston. Si bien el trastorno está presente en solo alrededor del 1 por ciento de la población, ocurre en hasta el 5 por ciento de los familiares de primer grado (hermanos e hijos) de personas que tienen esquizofrenia.

¿Cómo se trata la esquizofrenia en un niño?

Los medicamentos antipsicóticos son el tratamiento de elección, dice el Dr. Fornari. “Si un niño fuera diagnosticado con COS, se usarían medicamentos antipsicóticos de segunda generación”, dice. Pero la identificación temprana del trastorno es importante, al igual que el tratamiento psicosocial, como los grupos de apoyo social. Para un niño con esquizofrenia, el apoyo académico y social es clave “.

Encontrar formas de mantener a la persona motivada y comprometida también es importante, dice el Dr. Houston. “Ahora la gente está reconociendo realmente el valor de estas intervenciones psicosociales”, dice.

¿Pueden los niños superar la esquizofrenia?

Es poco probable que la COS desaparezca sin tratamiento y generalmente es una afección crónica. Pero la combinación correcta de medicamentos y servicios de salud mental, en particular la identificación e intervención tempranas, puede ayudar, dice el Dr. Klinger. “El objetivo es hacer que la persona sea diagnosticada temprano y participar en un programa ambulatorio que ofrece terapia individual, manejo médico y terapia grupal con compañeros, así como con varias familias que enfrentan los desafíos juntos”, dice.

Fuentes de artículos

Última actualización: 2 de octubre de 2020

Deja un comentario