Cómo mejorar la comunicación con su hijo con TEA

Cómo mejorar la comunicación con su hijo con TEA

Un estudiante de tercer grado diagnosticado con trastorno del espectro autista (TEA) se sentó en mi sofá comiendo su almuerzo. Encontró el recreo a partes iguales abrumador y aburrido. Por un lado, hacía calor, era brillante y ruidoso afuera, todas las cosas que lo hacían sentir incómodo. Eso lo abrumaba.

Por otro lado, los niños hablaban de las mismas cosas una y otra vez, y eso lo dejaba aburrido y molesto. ¿Cuántas veces podrían hablar sobre el mismo episodio de un programa que no le interesaba?

Se retiraba a mi oficina en los días particularmente “molestos” para ser él mismo. En mi oficina, era libre de hablar sobre temas como ciencia y realización de películas, incluso si tenía que definirme términos científicos extensos una y otra vez. No tuvo que pelear en la mesa del almuerzo para hablar o fingir interés en las caricaturas.

Volteando el guión

Los niños diagnosticados con trastorno del espectro autista son todos diferentes. Aunque el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales describe una variedad de síntomas que se incluyen en las categorías de comunicación e interacción social y patrones repetitivos de comportamiento, los niños con TEA representan un grupo diverso y pueden tener un funcionamiento alto o bajo, o cualquier punto intermedio. Si bien los síntomas ayudan con el diagnóstico, los niños con TEA, como todos los niños, son individuos.

Cuando se trata de ayudar a desarrollar las habilidades sociales y de comunicación para los niños con TEA, los profesionales tienden a enfocarse en los déficits y buscar formas de mejorar esas habilidades. Sin embargo, una cosa que he visto una y otra vez en mi práctica es que cuando cambiamos el guión y vemos los déficits como fortalezas, los niños tienen el poder de usar lo que saben para comunicarse con padres y compañeros.

El estudiante de tercer grado mencionado anteriormente, por ejemplo, a menudo se describía como con “intereses fijos” que le impedían relacionarse con sus compañeros y asistir a las actividades académicas. Cuando lo animé a interpretar sus papeles preferidos (científico o cineasta) en el aula, pudo concentrarse, interactuar más y disfrutar de sus clases. Su déficit percibido se canalizó hacia una herramienta de comunicación.

De acuerdo con la Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), se estima que 1 de cada 59 niños es diagnosticado con trastorno del espectro autista (TEA) en los Estados Unidos, y los niños tienen aproximadamente cuatro veces más probabilidades de ser diagnosticados que las niñas. Se informa que el TEA ocurre en todos los orígenes raciales, étnicos y socioeconómicos, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que 1 de cada 160 niños diagnosticados en todo el mundo.

Cuando consideramos que los niños con TEA tienden a tener sus propios patrones de comunicación únicos, son muchos los niños que luchan por comunicarse con sus compañeros y familiares. “Existe una gran diversidad entre los niños con TEA, y eso también se aplica a la comunicación”, explica Bonnie Ivers, Psy.D, Directora Clínica, Centro Regional del Condado de Orange. “Va desde el habla no verbal hasta la fluidez, por lo que es mejor que los padres sigan las señales de su hijo”.

Estrategias útiles

Cuando los padres se encuentran con su hijo donde está, aprenden a comunicarse de una manera que tenga sentido para el niño. En lugar de condicionar al niño para que intente “encajar” con otros niños entendiendo su idioma, se puede empoderar al TEA para que use su propio estilo de comunicación junto con la familia, los amigos y los compañeros del salón de clases. A continuación se muestran algunas estrategias.

Señales visuales: Desde tarjetas con imágenes en papel hasta el uso de tecnología para las señales pictóricas, las señales visuales son útiles para muchos niños con TEA. “Si el niño no tiene habla verbal, las palabras sueltas y las señales visuales son los mejores métodos de comunicación que se pueden usar”, explica Ivers.

Las investigaciones muestran que las señales visuales pueden aumentar el lenguaje social y las habilidades de conversación recíproca.

Para niños con TEA. Las señales visuales se pueden utilizar para palabras individuales, para crear rutinas paso a paso y para comunicarse con los compañeros.

Gestos: Cuando las palabras no salen con facilidad, los gestos pueden ayudar. Los niños con TEA pueden desarrollar su propia serie de gestos para comunicarse. Si este es el caso, es mejor aprender su idioma y seguir su ejemplo. Los padres también pueden desarrollar gestos para corresponder la comunicación.

Si bien la comunicación no verbal puede resultar frustrante para un padre que está acostumbrado a la comunicación verbal recíproca, es importante volver a concentrarse en conocer al niño donde está. Lo más probable es que los gestos sean algo natural para el niño.

“La mayoría de las personas con autismo tienen mejores habilidades de procesamiento visual que auditivo”, explica Ivers, por lo que los padres pueden usar gestos combinados con el lenguaje hablado para ayudar a su hijo a procesar mejor el lenguaje “.

Etiquetas escritas: Conocer las palabras y pronunciarlas son dos cosas distintas. Dado que los niños con TEA tienden a tener mejores habilidades de procesamiento visual, el uso de etiquetas escritas en la casa puede ayudarlos a internalizar el lenguaje.

Juega a actuar: Si bien los niños con TEA son diferentes y algunos evitan los juegos imaginarios, jugar juntos, incluso en silencio, puede ayudar a desarrollar habilidades de comunicación. Utilice el humor para aligerar la interacción y aprovechar los intereses de su hijo. Cuando le pedí al estudiante de tercer grado que me narrara su salón de clases usando la perspectiva de un científico, usó una voz que él consideraba “científica” y muchos términos científicos, pero actuó a su manera durante el día e incluso dio yo un papel que desempeñar.

Abraza la tranquilidad: Puede ser tentador saltar al modo de comentarista deportivo y narrar cada movimiento que hace su hijo para aumentar el desarrollo del lenguaje, pero si siempre está hablando, su hijo no tendrá el espacio para comunicarse. Darle a su hijo espacio para comunicarse, ya sea verbal o no verbalmente, es importante.

Dibujos conjuntos: Si a su hijo le gusta escribir o dibujar, intenten dibujar juntos. Siga siempre el ejemplo de su hijo. Si su hijo comienza dibujando su comida favorita, dibuje algo que la acompañe. Si le parece difícil comenzar, puede comenzar con algo pequeño y dejar que su hijo lo tome a partir de ahí.

Tiras cómicas: Las historietas son una forma divertida de comunicarse porque puedes usar todo tipo de personajes y la historia puede ser continua. Pueden trabajar juntos en todo tipo de asuntos sociales y emocionales dibujando cómics.

Música: Las baterías, teclados, vibradores de todo tipo y otros instrumentos de percusión son fáciles de usar, fáciles de controlar (usted hace el nivel de ruido con el que se siente cómodo) y una excelente manera de conectarse. Escuchar y bailar música también se puede utilizar para comunicarse.

No existe un enfoque único para mejorar la comunicación con su hijo con TEA, pero cuando sintoniza las señales de su hijo, puede aprender a conectarse con él y esto mejorará la comunicación.

Fuentes de artículos

Última actualización: 17 de agosto de 2020

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