Cómo los países más felices del mundo vencieron al SAD

Cómo los países más felices del mundo vencieron al SAD

Para muchas personas (hasta un 10 por ciento, dependiendo de dónde viva), los primeros signos del invierno pueden desencadenar una cierta sensación de pavor y el deseo de hibernar bajo las sábanas hasta que llegue la primavera. Las temperaturas frescas estándar de la temporada y la relativa falta de luz solar pueden tener un gran impacto en el cuerpo y la mente, dejándonos lánguidos y de mal humor. Para algunos, es más que un caso clásico de depresión invernal: es una forma en toda regla de depresión llamada Trastorno afectivo estacional de invierno.

El trastorno del estado de ánimo, conocido como SAD, se caracteriza por su estacionalidad: ataca aproximadamente en la misma época cada año, se materializa en el otoño o principios del invierno y se retira en la primavera. Se cree que el principal culpable es la falta de luz solar. La luz afecta la actividad de la serotonina en el cerebro, el neurotransmisor responsable de regular el estado de ánimo. A medida que la luz solar comienza a disminuir en el otoño, el cuerpo comienza a producir más de una proteína llamada SERT (transportador de recaptación de serotonina). Los niveles más altos de SERT conducen a una actividad reducida de la serotonina, lo que finalmente causa depresión. Por otro lado, el sol de verano aumenta la actividad de la serotonina al mantener bajos los niveles de proteína SERT en el cerebro.

Teniendo esto en cuenta, tiene sentido que diciembre, enero y febrero, la época del año en que los días son más cortos, sea el período en el que el SAD esté en pleno vigor. Siguiendo la misma lógica, la tasa de trastorno afectivo estacional en los países que experimentan las horas más cortas de luz durante este período debería ser por las nubes. Excepto que muchas de estas naciones (Finlandia, Dinamarca, Noruega, Islandia y Suecia) logran repetidamente los primeros lugares en la Red de Soluciones para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Índice mundial de felicidad. Estamos hablando de los 10 mejores materiales.

Entonces, ¿cómo pueden los residentes de las naciones nórdicas mantenerse resistentes y mantener a raya la depresión estacional cuando los niveles de luz disminuyen? Astucia cultural y buenos genes.

La mentalidad importa para vencer al SAD

La mentalidad, un conjunto establecido de actitudes o creencias que colorea la forma en que vemos el mundo, podría ser un componente importante de la defensa de los residentes nórdicos contra el TAE.

El trabajo de la Dra. Alia Crum, profesora asistente de psicología en la Universidad de Stanford, dice mucho sobre el poder de la mentalidad. Su investigación sugiere que la mentalidad influye significativamente en los beneficios que las personas obtienen de ciertos comportamientos. En un estudio de 2014, se demostró que la mentalidad de estrés de una persona marca la diferencia y que percibir el estrés como una ayuda en lugar de un obstáculo se asocia con mejores resultados de salud, bienestar emocional y productividad.

“Sabemos que las fuerzas fisiológicas y sociales están trabajando en la salud y en la curación, para bien o para mal”, dijo Crum en una entrevista con ellevate. “Pero necesitamos desarrollar una investigación más rigurosa para medir sus efectos fisiológicos. Es hora de que comencemos a tomar estas fuerzas más en serio tanto en la ciencia como en la práctica de la medicina “.

Investigación realizada por Kari Leibowitz, PhD. El candidato a Psicología de la Universidad de Stanford, en la comunidad de Tromsø, en el norte de Noruega, en 2015 demostró que se puede usar la misma lógica para explicar por qué las personas que viven en regiones con inviernos largos y oscuros pueden mantener un nivel tan alto de bienestar. Desde finales de noviembre hasta finales de enero, el sol nunca se eleva por encima del horizonte, sin embargo, las tasas de depresión estacional son sorprendentemente bajas.

Leibowitz descubrió que la actitud abrumadora hacia el invierno era de celebración, algo para disfrutar en lugar de soportarlo. Como tal, estar activo y pasar tiempo al aire libre, ambos conocidos estimulantes del estado de ánimo, es una parte arraigada de la cultura noruega.

El arsenal de mecanismos de afrontamiento de los noruegos también incluye el concepto de Koselig, cuyos equivalentes regionales incluyen el danés “Hygge“Y el sueco”mis. ” Es una filosofía que lo abarca todo que combina la comodidad, el compañerismo y la naturaleza, disfrutando de las cosas simples de la vida, para promover el bienestar personal.

Tromsø tampoco es un caso aislado. Los efectos de una mentalidad invernal positiva sobre el bienestar estacional se sienten mucho más allá de las fronteras de Noruega. Samuli Pekkanen, residente de Rovaniemi, Finlandia, dice que después de un verano activo y lleno de luz (desde principios de junio hasta principios de julio el sol permanece sobre el horizonte), los meses más oscuros del año ofrecen un período de descanso muy necesario y respiro.

Por supuesto, una perspectiva positiva no significa que se sienta el costo físico de la luz solar reducida. Pero como nativo de Finlandia, Pekkanen aprendió a una edad temprana qué esperar y cómo manejar la tristeza invernal.

“Ser consciente del cambio y cambiar mi forma de pensar para superar este período más oscuro es realmente importante. Me siento con menos energía de lo que normalmente me sentiría, pero comer bien, dormir más y mantenerme activo definitivamente me ayuda a mantenerme de mejor humor ”, dice Pekkanen.

“Entreno regularmente para ayudar a mantener la tranquilidad y durante los últimos cinco años, he realizado un viaje anual de escalada en noviembre en algún lugar del sur para recargar mis baterías para diciembre y enero. Creo que si no fuera tan activo como lo soy, el cambio de temporada tendría un impacto mucho mayor. Estar activo es un mecanismo de afrontamiento importante para mí “.

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Para Melissa Quintero, quien recientemente hizo el cambio drástico de Colombia a Finlandia, manejar las expectativas ha sido fundamental para fomentar una sensación de bienestar.

“Como colombiano entrando en esto, me tomó dos meses prepararme mentalmente porque sabía que iba a oscurecer, lo cual es algo totalmente extraño para mí por el lugar donde crecí”, explicó Quintero. “Entonces, para mí, creo que realmente se trataba de manejar las expectativas y saber qué esperar. Esperaba oscuridad total y me preparé para eso. Cuando me di cuenta de que en realidad había tres horas de luz, pensé: ‘Ok, genial, entonces hay algunos luz.’ Entonces, se trata realmente de tu forma de pensar y la forma en que abordas la situación “.

Geografía versus genética en SAD

La cultura y la mentalidad pueden no ser lo único que ayude a las personas en algunos de los países más oscuros y felices a perseverar y prosperar durante la noche polar. Existe alguna evidencia de que la genética podría estar en juego.

Varios estudios epidemiológicos que comparan las tasas de TAE entre poblaciones de diferentes países sugieren que algunas poblaciones pueden haber desarrollado una resistencia genética al trastorno. Un estudio de 1993 de Magnusson y Stefansson encontró que había una marcada diferencia en la prevalencia del trastorno afectivo estacional entre los islandeses que vivían en latitudes de 64 a 67 grados norte (3,6%) y los estadounidenses que vivían en latitudes considerablemente más bajas (7,6%).

La investigación de Axelsson et al. (2002) sugiere además que la adaptación genética podría ser una explicación de la predisposición de ciertas poblaciones a tasas más bajas de TAE. El estudio comparó las tasas de SAD de dos poblaciones de canadienses que viven en Winnipeg, Manitoba, una de ascendencia islandesa y la otra de ascendencia islandesa no nativa. Los canadienses del grupo islandés mostraron tasas de TAE del 4,8% y del 9,1% entre el grupo no islandés. El estudio también cuestiona la importancia relativa de la latitud geográfica en la prevalencia del TAE.

Pero no es necesariamente una cuestión de naturaleza versus crianza. La capacidad de las poblaciones nórdicas para mantenerse de buen humor a pesar de las condiciones climáticas extremas es probablemente una combinación de mentalidad, prácticas culturales y genética.

Fuentes de artículos

Última actualización: 23 de junio de 2021

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