Cómo los analgésicos afectan la salud mental

Cómo los analgésicos afectan la salud mental

No es ningún secreto que el abuso de opioides es un problema creciente en los Estados Unidos. Se estima que 2,4 millones de personas en los Estados Unidos abusan de analgésicos recetados y casi medio millón de personas sufren de abuso de heroína.1 Pero las personas que abusan de los opioides a menudo también enfrentan la carga adicional de la depresión. Si no se trata, esta enfermedad mental, a menudo oculta, puede dificultar aún más la recuperación.

La relación entre el abuso de opioides y la depresión es bidireccional, lo que significa que sufrir de uno aumenta el riesgo del otro. El abuso de opioides se define como el uso de un opioide recetado por razones no médicas o por más tiempo o en cantidades mayores que las recetadas por un médico, y el abuso de opioides se ha relacionado con tasas más altas de depresión, ansiedad y trastornos bipolares.2

Pero algunas investigaciones sugieren que el simple hecho de usar opioides recetados puede aumentar el riesgo de depresión. En un estudio de la Universidad de St. Louis, los investigadores encontraron que el 10% de más de 100,000 pacientes a los que se recetaron opioides desarrollaron depresión después de usar los medicamentos durante más de un mes. Estos pacientes estaban tomando la medicación para dolencias como dolor de espalda, dolores de cabeza, artritis, etc. y no habían recibido un diagnóstico de depresión antes del tratamiento.3

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Muchos abusadores de opioides recetados pueden recurrir al uso de heroína, ya que a menudo está más disponible y es más barata. La heroína es un opiáceo increíblemente fuerte, y aproximadamente una cuarta parte de los usuarios se vuelven adictos a la droga. El consumo de heroína en los Estados Unidos se ha duplicado aproximadamente en los últimos diez años.4 Esta adicción puede llevar a sentimientos de desesperanza, desesperación y culpa a menudo asociados con la depresión, y los investigadores han estimado que el 48% de las personas dependientes de la droga también experimentarán depresión. Los consumidores de heroína también tienen un mayor riesgo de suicidio, y la muerte por suicidio entre los consumidores alcanza el 35%. 5 Para aquellos que tienen este diagnóstico dual, el tratamiento debe adaptarse para abordar ambas afecciones.

Los investigadores creen que la depresión puede deberse a cómo los opioides provocan cambios en el sistema de recompensa y placer del cerebro, así como en los niveles hormonales. También sugieren que los opioides son menos efectivos si una persona sufre de depresión, lo que puede llevar a un mayor uso para lograr el efecto deseado.6 Los investigadores recomiendan que los médicos u otros profesionales médicos examinen a los pacientes en busca de síntomas de depresión antes de recetarles opioides.

Los signos de depresión pueden incluir:7

  • Falta de interés por las actividades.
  • Estado de ánimo deprimido o irritabilidad
  • Cambios en los patrones de sueño.
  • Cambios en el apetito
  • Sentimientos de culpa o desesperación
  • Falta de energía
  • Dificultad para concentrarse
  • Pensamientos suicidas

Los signos de adicción a los opioides pueden incluir:

Si no está seguro de si está abusando de los opioides, puede hacerse las siguientes preguntas:8

  • ¿Toma opioides por más tiempo o en cantidades mayores que su prescripción?
  • ¿Ha intentado reducir su uso sin éxito?
  • ¿Pasa mucho tiempo consumiendo, obteniendo o recuperándose de la droga?
  • ¿Experimenta deseos de consumir la droga?
  • ¿El consumo de drogas interfiere con el trabajo, la escuela o la vida familiar?
  • ¿Continúas consumiendo a pesar de que la droga causa problemas en las relaciones?
  • ¿Usa las drogas en situaciones en las que es físicamente peligroso hacerlo?
  • ¿Necesita más fármaco para crear el efecto deseado?

Encontrar tratamiento

Hay un tratamiento integral disponible tanto para la depresión como para el abuso de opioides. Los medicamentos como la metadona, la naltrexona y la buprenorfina pueden ayudar a tratar la dependencia de opioides, y los antidepresivos pueden hacer mucho para reducir los síntomas depresivos.9 Las investigaciones muestran que la medicación suele ser más eficaz cuando una persona también busca asesoramiento y apoyo conductual. Muchas personas encuentran que el tratamiento intensivo para pacientes ambulatorios o hospitalizados es necesario para frenar la adicción y aprender estrategias saludables para afrontar la depresión.

Cuando busque tratamiento para el abuso de opioides y la depresión, es posible que primero deba buscar atención médica inmediata para abordar los síntomas de abstinencia de los opioides, que pueden incluir náuseas, vómitos, dolor de estómago, sudoración, problemas para dormir, movimientos involuntarios, nerviosismo y antojos intensos.10 Además, hable con su médico sobre los programas que abordan el diagnóstico dual simultáneamente. Los programas efectivos de tratamiento para pacientes hospitalizados o ambulatorios generalmente incluyen:11

  • Apoyo de grupo de pares para la adicción y la depresión
  • Asesoramiento individual intensivo
  • Opciones de medicación tanto para el reemplazo de opioides como para la depresión
  • Un plan de tratamiento adaptado a sus necesidades individuales
  • Asistencia y apoyo médico en el lugar
  • Psicoeducación y asesoramiento familiar
  • Soporte de seguimiento

Si toma opioides recetados o los está considerando, hable con su médico sobre los riesgos de depresión y su historial de salud mental. Los medicamentos no opioides pueden ser una opción, y su médico también puede recomendar asesoramiento junto con cualquier medicamento para el dolor. Si experimenta dolor crónico, puede tener un mayor riesgo de depresión independientemente de si toma medicamentos opioides para el dolor.

La recuperación y la curación son posibles, y sus mejores posibilidades para ambos son buscar un tratamiento inmediato que aborde tanto el abuso de drogas como los síntomas depresivos. Dé ese primer paso importante hoy y comuníquese con alguien que pueda ayudarlo a avanzar hacia una vida más plena y saludable.

Fuentes de artículos

Última actualización: 7 de mayo de 2021

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